Sus aux écureuils!

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20151008ADe septembre à la fin de novembre, c’est la saison de plantation des bulbes à floraison printanière… et c’est aussi la saison où les écureuils se préparent à l’hiver. En effet, ces derniers doivent s’empiffrer d’un maximum de calories avant l’arrivée des premières neiges s’ils veulent hiverner en santé. Quand les écureuils vous voient planter des bulbes dans votre plate-bande, donc, ils commencent à saliver!

D’où un conflit sérieux: vous plantez des bulbes pour obtenir un maximum de fleurs au printemps; l’écureuil tient à les manger tout rond. Plantez des bulbes n’est-il donc une pure perte de temps?

Bien sûr que non. Il y une multitude de trucs pour s’assurer que les écureuils ne mangent pas vos bulbes fraichement plantés. Mais, commençons par le meilleur:

  • 20151008B

    Les écureuils ne mangent pas les bulbes du crocus de Tommasini.

    Évitez de planter des tulipes et des crocus. En effet, les écureuils ne mangent pas les bulbes de narcisse, de jacinthe, de perce-neige, ni aucun autre bulbe. Seulement les bulbes de tulipe et de crocus. Et même pas de tous les crocus: ils n’aiment pas les bulbes du crocus de Tommasini (Crocus tommasinianus), dont les cultivars ‘Ruby Glow’ et ‘Barr’s Purple’, non plus. Vous pouvez les planter avec impunité. Reste alors que les tulipes qu’il ne faut pas planter. Problème réglé!

Si vous aimez les tulipes

Même si les narcisses, les jacinthes, les crocus de Tommasini, etc. font des fleurs magnifiques, il me semble qu’une plate-bande printanière sans tulipes est une plate-bande ratée. Heureusement qu’il existe d’autres moyens pour profiter de belles tulipes multicolores sans que les écureuils les mangent.

  • Plantez-les plus profondément. Les écureuils ne creusent pas des trous très profonds et abandonnent la partie dès que le bulbe est à plus de 15 cm de profondeur. Or, les tulipes préfèrent une plantation en profondeur! Les tulipes plantées à 30 cm de profondeur persistent plus longtemps que les tulipes plantées à seulement 15 cm. Alors, qu’attendez-vous?
  • 21051008CVaporisez vos bulbes avec un répulsif avant de les planter. Le répulsif le plus efficace contre les écureuils est le Ro-Pel, mais il ne semble plus disponible au Canada. Il contient du Bitrex (benzoate de dénatonium), un produit au goût incroyablement amer. L’écureuil y goutte une fois, puis recrache le bulbe. Par la suite, il associera l’odeur du répulsif au goût amer et évitera tout autre contact avec les bulbes ainsi traités. Pour remplacer le Ro-Pel, on peut essayer des produits vendus en animalerie pour empêcher les chiens et les chats de ronger les fils électriques, car ils contiennent aussi du Bitrex. Ou commander du Ro-Pel des États-Unis (via Amazon.com, par exemple).
  • 20151008DRecouvrez le trou de plantation d’une feuille de «broche à poule» (grillage métallique). Découpez un morceau de la broche à poules et repliez-le vers le bas sur les marges sur 5 cm, puis placez cette «cage» par-dessus le trou de plantation. Les écureuils ne pourront pas creuser du dessus grâce au grillage et même s’ils essaient de passer par le côté, ils rencontreront rapidement le grillage replié. Vous pouvez enlever la barrière après 3 ou 4 semaines (l’odeur des bulbes aurait dissipé)… ou la laisser en place, car les bulbes n’éprouveront aucune difficulté à passer à travers les nombreux trous du grillage.
  • 20151008FRNAppliquez de la farine de sang ou du fumier de poule sur le sol après la plantation. Ces engrais biologiques dégagent une odeur que les écureuils remarquent très nettement, tellement qu’ils ne peuvent plus trouver les bulbes de tulipe qu’ils localisent normalement grâce à leur odorat bien développé. L’odeur des engrais se dissipe après quelques semaines et les écureuils reviendront dans le secteur, mais alors, l’odeur des bulbes aussi est disparue.
  • 20151008EFournissez-les des cacahuètes. C’est ce qu’on fait à la Maison Blanche, à Washington, où l’on plante plus de 10 000 bulbes de tulipe à tous les ans sans le moindre dégât. Sept mangeoires remplies d’arachides sont placées dans les plates-bandes au cours des trois semaines suivant la plantation des bulbes. Vous pourriez faire la même chose chez vous!
  • 20151008FPlantez des bulbes de fritillaire impériale (Fritillaria imperialis) à travers les plantations de tulipe. L’odeur musquée de la fritillaire impériale, qui rappelle celle de la mouffette, camoufle très efficacement l’odeur des autres bulbes des environs. Les ails ornementaux (Allium spp.) aussi peuvent confondre les écureuils.
  • 20151008GInstallez un arroseur muni d’un détecteur de mouvement. Vous le branchez sur un boyau d’arrosage et vous le dirigez sur la partie du jardin où vous venez de planter les bulbes de tulipe. La prochaine fois que l’écureuil passera, il se fera arroser. Si vous ne trouvez pas ce «répulsif à l’eau» dans votre jardinerie ou quincaillerie locale (il se vend entr’autres sous la marque de commerce Contech Scarecrow), commandez-le par le poste via Amazon.ca (au Canada).

Et voilà! Plein de trucs pour avoir de belles tulipes sans être dérangés par les écureuils!

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8 réflexions sur “Sus aux écureuils!

  1. Coucou jardinier paresseux, les écureuils de la forêt mangent toutes les noisettes ou presque de mon noisetier mais je ne savais pas qu’ils aimaient les bulbes … Merci de cette info… Bonne nuit .

  2. Tomate urbaine

    Dans l’un de vos livres, vous suggérez aussi d’utiliser de savon Irish Spring. Est-ce que l’on peut l’utiliser aussi bien dans le potager que dans le jardin? Je m’interrogeais sur l’effet du savon sur les plantes du jardin ou du potager lorsqu’il pénètre dans la terre à cause de l’arrosage ou de la pluie, Je cherche une solution simple, économique et écologique pour éloigner les écureuils. Est-ce que vous connaissez quelque chose sur laquelle ils n’aiment pas marcher (quelque chose de piquant peut-être) qui pourraient les faire reculer?

    • Vous trouverez plusieurs idées ici (https://jardinierparesseux.com/2017/04/13/pour-eloigner-les-cerfs-du-jardin/). Le texte était écrit au sujet des cerfs, mais l’écureuil est un mammifère aussi et réagit à la plupart des mêmes choses. Et comme pour le cerf, la plupart des effaroucheurs et répulsifs ne fonctionneront que quelques semaines, car l’animal s’y habituent.

      Les écureuils sont assez indifférents aux plantes piquantes (ils sont si légers qu’ils ne sont pas piqués), mais ils n’aiment pas marcher sur la broche à poule.

      L’arroseur avec détecteur de mouvement demeure la méthode la plus efficace.

      • Tomate urbaine

        Je pensais justement à essayer de la broche à poulailler autour de mes plants de tomates qu’ils ont dévastés l’été dernier. On verra ce que ça donnera… je n’ai pas dit mon dernier mot!

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