Plantes d'intérieur

Comment cultiver une violette africaine

La violette africaine est parmi les plantes d’intérieur les plus populaires au monde. Photo: Pennsylvania State University

Peu de plantes d’intérieur sont aussi florifères que la violette africaine (Saintpaulia ionantha*), aussi appelée saintpaulia ou violette d’Usambara. Grâce à sa capacité de fleurir sous un éclairage moins que parfait, elle peut s’épanouir à tout moment de l’année. D’ailleurs, les bons cultivars peuvent être presque toujours en boutons ou en fleurs. 

*En fait, le nom botanique de la violette africaine est maintenant Streptocarpus ionanthus. Lisez La violette africaine change de nom pour comprendre pourquoi.

Ses origines

Fleurs de violette africaine sauvage, bleu-violet, centre jaune, 2 petits pétales vers le hauts, 3 plus gros vers le bas
La fleur de la violette africaine sauvage rappelait, par sa forme et sa couleur, celle de la violette européenne. Photo: tropicalworldusa.com

Malgré son nom populaire, la violette africaine n’est pas une véritable violette (Viola, famille des Violacées), mais appartient plutôt aux Gesnériacées, famille qui comprend le gloxinia des fleuristes (Sinningia speciosa) et le streptocarpus (Streptocarpus spp.). Son nom commun vient de la forme et de la couleur des fleurs des saintpaulias sauvages: avec leurs cinq pétales — deux plus petits sur le dessus, trois plus importants vers le bas — et leur couleur violette, la fleur rappelait une violette sauvage (Viola odorata). D’ailleurs, l’épithète ionantha veut dire à «fleurs de violette».

Panneau montrante des violettes africaines de fleurs de différentes couleurs.
Il y a tellement de variétés de violette africaine de nos jours! Photo: ebay.com

Après plus de 100 ans d’hybridation, toutefois, la violette africaine moderne ressemble peu à une violette (Viola): ses pétales sont généralement symétriques et ses fleurs sont souvent doubles ou semi-doubles, aux marges parfois joliment ondulées. La gamme des couleurs s’est énormément étendue depuis ses origines aussi: toutes les teintes de bleu violet sont possibles, plus le rose, le rouge, le blanc et — oui! — même le jaune! Plusieurs variétés sont bicolores ou même tricolores. 

Violette africaine rampante avec tiges multiples et fleurs doubles lavandes.
Saintpaulia ‘Cirelda’ est un exemple d’une violette africaine rampante moderne. Photo: Cirelda africanviolet.org.au

Son port — originalement une rosette aplatie composée de feuilles en forme de spatule — a aussi subi des modifications et l’on voit maintenant de jolies violettes africaines rampantes aux tiges multiples. On trouve des violettes de 50 cm de diamètre tout comme des miniatures de moins de 15 cm de diamètre. 

Il existe couramment plus de 40 000 variétés de violettes africaines.

Bien réussir votre saintpaulia

Sans vouloir dire que la violette africaine est de culture difficile, c’est vrai qu’elle peut être pointilleuse dans ses besoins. Voici alors quelques conseils pour bien la réussir.

Éclairage
Violettes africaines poussant sous une lampe fluorescente.
Beaucoup d’amateurs de violettes africaines utilisent un éclairage artificiel pour assurer une floraison constante. Photo: agardenforthehouse.com

Le secret principal d’une plante heureuse qui fleurit abondamment presque toute l’année demeure un éclairage adéquat: le plein soleil n’est pas trop entre novembre et mars, du moins dans les régions septentrionales, alors qu’une fenêtre à l’est, où le soleil est plus modéré, convient mieux l’été. Encore, on peut tirer un voilage entre la plante et le soleil brûlant d’un emplacement face au sud ou à l’ouest à cette saison ou placer la plante au centre de la pièce plutôt que sur le rebord de la fenêtre. 

Cependant, pour assurer une floraison presque sans arrêt toute l’année, placez la plante à environ 15 à 30 cm sous une lampe fluorescente ou DEL et éclairez la plante 14 à 16 heures par jour. Ainsi, c’est toujours l’été et alors la floraison continue souvent sans s’arrêter.

Température

La violette africaine est une plante frileuse: il faut lui offrir des températures chaudes (16 °C et plus) toute l’année. Attention: un emplacement trop près d’une fenêtre froide peut provoquer la pourriture! Et trop de chaleur (plus de 27 °C) peut aussi nuire à la floraison.

Humidité
violettes africaines miniatures poussant sur un plateau humidifiant
Ces violettes africaines miniatures sont placées sur un plateau humidifiant pour assurer une humidité atmosphérique adéquate. Photo: Mimi Giboin, gardenista.com

Aussi, l’humidité atmosphérique doit être élevée: au moins 55%. En fait, la plante préférait 75%, mais une telle humidité est un peu excessive dans la maison pour plusieurs raisons. Par contre, il peut être sage de la cultiver sur un plateau humidifiant, ce qui augmenterait l’humidité bien localement, améliorant la croissance et la floraison de la plante.

Arrosage

Le terreau doit rester relativement humide en tout temps. À cet effet, appliquez tout simplement la règle d’or de l’arrosage: arrosez abondamment, assez pour humidifier la motte de racines tout entière, puis attendez que le terreau soit sec au toucher avant d’arroser de nouveau. Ainsi, il n’y a pas de fréquence d’arrosage particulière à préconiser. Touchez au terreau aux 3 ou 4 jours et arrosez quand il vous paraît sec, tout simplement. 

Illustration d'une violette africaine trempant dans une soucoupe d'eau, arrosoir bleu verse de l'eau.
Traditionnellement, on arrose la violette africaine à partir de la soucoupe. Photo: redbubble.com, png.com & Claire Tourigny. Montage: jardinierparesseux.com

Le feuillage du saintpaulia est facilement taché par l’eau et ces taches sont difficiles à enlever. Ainsi, on suggère souvent de l’arroser par la soucoupe plutôt que par le haut, soit en remplissant la soucoupe d’eau tiède et en la laissant «boire» à sa soif. Après 15 à 30 minutes, jetez tout surplus.

C’est très bien, mais vous pouvez arroser la plante par le haut aussi. Il s’agit de lever le feuillage avec une main et de glisser le bec de l’arrosoir en dessous: ainsi vous arroserez le terreau sans mouiller le feuillage.

Fertilisation

Il existe des engrais conçus spécifiquement pour les violettes africaines, mais c’est une plante assez magnanime de ce point de vue: tout engrais dilué peut convenir. 

Idéalement, pour une croissance très égale, vous ajouterez un engrais soluble dilué à un huitième de la dose mensuelle recommandée à l’eau d’arrosage et l’appliquerez chaque fois que vous arroserez. 

Si votre plante manque de lumière l’hiver (souvent le cas des plantes cultivées sur le rebord d’une fenêtre à cette saison), mieux vaut s’abstenir de fertiliser la plante pendant cette saison.

Rempotage

Si on la laisse pousser à sa guise, votre violette africaine se dégarnira à la base avec le temps, car si de nouvelles feuilles ressortent constamment du centre de la rosette, les vieilles feuilles à la base de la rosette meurent et vous pouvez alors les enlever. Mais cela finit par dégager une tige nue qui s’allonge avec le temps. Prenez alors l’habitude de rempoter votre violette africaine annuellement en coupant une tranche au bas de la motte de racines. 

Violette africaine dépotée, une flèche montre la tige nue, pot, terreau et outil en arrière-plan.
En rempotant, couvrez de terreau la partie de la tige qui a été dégagé de feuilles. Photo: garden.eco

Déposez alors la motte raccourcie au fond d’un pot propre, comblez tout autour avec du terreau et ajoutez-en aussi en haut: ainsi vous couvrirez la tige nue de terreau… et de nouvelles racines y pousseront pour remplacer celles coupées. 

Tout terreau bien drainé pour plantes d’intérieur conviendra.

Multiplication

Il y a plusieurs façons de multiplier une violette africaine (semences, bouture de tige, culture in vitro, etc.), mais la plus connue est le bouturage de feuille. 

Feuille de violette africaine coupée, autre feuille insérée dans un sac de plastique transparent.

Prélevez une feuille et insérez-la à l’étouffée dans un pot de terreau humide. Photo: Claire Tourigny, tiré du livre Les 1500 trucs du jardinier paresseux.

Prélevez une feuille en santé avec son pétiole et recoupez le pétiole au couteau pour que la coupe soit nette (on dit souvent qu’il faut le couper à un angle de 45°, mais 90° donnerait aussi un excellent résultat). Insérez le pétiole dans un pot de terreau humide. Il peut être utile de recouvrir la feuille d’une tasse de plastique transparent inversé ou d’un sac de plastique transparent pour assurer une culture à l’étouffée, maintenant ainsi une forte humidité pendant la période d’enracinement.

Feuile de violette africaine avec bébé plante à la base, mains rempotant des bébés dans de petits pots.

Plantez chaque petit plant dans son propre pot. Photo: Claire Tourigny, tiré du livre Les 1500 trucs du jardinier paresseux.

Après quelques semaines (le bouturage procède plus rapidement au printemps et en été), de petits plants paraîtront à la base de la feuille. Quand ils auront environ 5 cm de hauteur, divisez-les (très important, car, si vous permettez à toutes les plantules de pousser, elles se feront concurrence, ce qui nuira à la floraison à venir) et rempotez-les chacun dans un petit pot individuel. 

Pour plus de renseignements

Il existe de nombreux clubs d’amateurs de violettes africaines en Amérique (si vous en connaissez en Europe francophone, veuillez me le laisser savoir), dont, au Québec, la Société des Saintpaulia de Montréal (www.saintpaulia-montreal.com). Ce sont d’excellentes sources d’information et de partage sur la culture des violettes africaines.

Texte adapté d’un article originalement publié dans ce blogue le 5 janvier 2016.

28 comments on “Comment cultiver une violette africaine

  1. Hello le Paresseux,

    Un article qui tombe a point pour moi, merci !

    Willy

    • En fait, Willy, c’est pour vous! C’est votre commentaire l’autre jour qui m’a stimuler à l’écrire! 😊

      • Et bien merci beaucoup !

        En France, on ne voit classiquement que 3 ou 4 sortes dans les jardineries, toujours les mêmes. J’ai commandé des graines chez Nadeau, j’espère que je vais en prendre pleins les yeux 🙂

        bonne soirée,
        Willy

      • Justement, c’est chez Nadeau que j’ai fait mes premières expériences: ça fait longtemps que la maison existe. Les plantes étaient vraiment superbes!

  2. J’en possède une depuis au moins 30ans dont le bord des feuilles est très ondulé .Je n’en ai jamais revu de semblable et j’y fais très attention ,Dès que je la vois décliner un peu je bouture pour être sure de la conserver .Je l’arrose par la soucoupe ,elle est derrière une fenêtre au nord ouest toute l’année et se porte bien ! (plus au soleil elle jaunissait )
    Merci pour l’explication de votre façon de rempoter ,je le ferai la prochaine fois !
    Bonne journée !

  3. Bonjour! Est-ce qu’il faut enlever les nouvelles pousses? Et si oui, comment le fait-on? Merci pour vos précieux conseils.

    • Non. C’est à partir des nouvelles pousses que la plante fleurira. Et en plus, cela détruira la symétrie de la plante. Donc normalement, on ne veut pas les supprimer.

  4. Suzanne Bissonnette

    Merci pour vos précieux conseils. J’ai vu sur internet qu’ils vendent des graines de violettes africaines. Je suis tentée de faire l’expérience, toutefois je me questionne sur les chances de succès. J’ai pensé que je pourrais ainsi dénicher des variétés rares ce n’est peut-être pas le cas. Qu’en pensez-vous?

    • J’ai déjà essayé et j’ai de superbes plantes, très fleuries et tout à fait originales. Peut-être pas des plantes d’exposition, mais réellement, ç’a été une expérience très agréable!

  5. Merci beaucoup pour votre article. Vos conseils sont toujours très bien documentés et fort utiles.
    Sylvie

  6. Julie Pouliot

    Merci M. Hogdson,
    Comme plusieurs de vos articles, celui-ci est très intéressant, car j’aime beaucoup cultiver ces plantes… Merci pour vos trucs. Il y a certaines informations que j’ignorais comme un plateau humidifiant… j’en ai pour mes autres plantes qui en ont besoin à cause du chauffage… et je n’avais pas pensé à mes p’tites violettes…
    Merci Beaucoup!
    Julp… une jardinière paresseuse itoo… 😉

  7. Solange filion -vaillant

    La mienne ne veut pas fleurir malgré tout ce que je fais comme vous le dites. J’en suis bien découragée. Elle est très récalcitrante!!!

    • Essayez une autre variété! Les plantes sont comme les humains: même à l’intérieur d’un même groupe, il peut avoir des besoins différents. Ou augmentez l’éclairage: on sous-estime souvent les besoins de cette plante.

  8. Martinus Mooijekind

    Merci , c’est une passion que je ne possédais pas, je vais commencer ça, si tu as des variétés à me recommander , je suis partant Merci Martinus

    Envoyé de mon iPad

    >

  9. Merci et je cours me procurer une violette avec vos bons conseils…ma premiere!

  10. Chantal Sévigny

    Les fleurs de violettes africaines sont-elles comestibles

  11. Bonjour,
    je rencontre un problème avec ma violette qui doit avoir presque 15 ans (récupérer de ma grand mère il y a 4ans).
    Je viens d’emménager dans un nouvel appartement, plutôt bien situé niveau lumière naturel. En revanche, je rencontre un problème, les feuilles les plus aux extrémités commence à mourir les unes après les autres… Je ne comprend pas pourquoi (je n’ai rien modifié à part l’emplacement…)
    Comment remédier à cela? une idée?

    Merci d’avance!
    Cecilia

    • Bonjour Cecilia,
      Les feuilles meurent comment ? Elles deviennent toute sèches ou au contraire toutes molles et la tige devient translucide ?
      Dans le premier cas, il y a trop de soleil direct, dans le second, il y a eu trop d’arrosage.

      Cordialement,
      Willy

      • Bonjour Willy,
        Je pense en effet que j’ai du faire un excès d’eau.. mais malheureusement les feuilles ne cessent de tomber (elle deviennent molle).
        Que ce que je peux faire dans ce cas la ? Je pense d’ailleurs ne pas avoir un pot qui lui correspond (trop grand), est ce que je peux la rempoter dans un pot plus petit?
        Merci pour votre retour,

        Cordialement,
        Cecilia

      • Bonjour Cécilia,
        Et bien lui laisser bien le temps de sécher, couper les feuilles atteintes pour éviter qu’il ne se fatigue à les maintenir, et peut-être prévoir vos arrières en la bouturant.
        Pour le rempotage, j’hésite : d’un côté, ça permettrait d’aérer les racines (l’excès d’eau sur une plante a les mêmes effets que le manque d’eau car les racines dégradées n’arrivent plus à fournir la plante en eau) plus vite, d’un autre côté, ça ferait un double stresse à la plante.
        En tout cas, si vous le faites, profitez-en pour bien enlever l’ancienne terre saturée. Appuyez aussi légèrement sur le cœur une fois la terre enlevée : Si la sensation est d’avoir quelque chose de bien ferme sous les doigts, alors il y a des chances qu’elle reparte. Si la sensation est d’avoir un corps spongieux sous les doigts, je donne pas cher de sa peau. Mais encore une fois faites des. boutures de feuilles saines au cas où

        Willy, un zami du jardinier paresseux

  12. Bonjour Willy,
    je voulais te faire un retour sur ma violette. Alors j’ai décidé de la rempoter, effectivement la terre était très compacte / humide…

    Mais le plus étrange est que ma violette ne possèdent presque plus aucune racine… (je la trouvais très instable dans son pot) …
    As-tu une idée pour favoriser le développement des racines? On peut voir des nouvelles feuilles qui poussent et il y a encore des feuilles qui meurent petit à petit…

    Mais j’ai quand même suivit ton conseil en réalisant deux boutures dans le doute.
    J’ai aussi réalisé un plateau humidifiant comme le conseil un article du jardinier paresseux, et j’arrose par le bas (mais le haut est du coup très sec je ne sais pas si c’est bien… )

    Je pense aussi avoir un manque de lumière, si tu aurais un lien d’une lampe type ca m’aiderait beaucoup

    Voila merci pour ton aide!
    Cecilia

    • Bonjour Cécilia,
      Si elle n’a plus de racine, je pense que c’est le stade d’après ou les racines semblent spongieuses : Vous avez peut-être remarqué que les parties de saintpaulia mortes se compostent sur place très rapidement. Du coup, je suis assez pessimiste sur l’avenir de votre plant.
      Arrosez à la mode du jardinier paresseux : « arrosez abondamment, assez pour humidifier toute la motte de racines, puis attendez que la terre soit sèche avant d’arroser de nouveau ».
      ( https://jardinierparesseux.com/2020/06/26/comment-arroser-efficacement/ )
      Pour la lumière, je pense que juste la lumière naturelle devrait être suffisante. Si vraiment elle est au fond d’une pièce et pas à coté d’une fenêtre sans soleil direct, une lampe classique devrait suffire : en effet, j’ai des leds horticoles (chercher « led horticole spectre complet » sur un site de vente en ligne bien connu), et j’ai déjà cramé des saintpaulia avec (ça va beaucoup moins vite qu’avec le soleil direct, mais tout de même)
      Cordialement,
      Willy

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