La violette africaine change de nom

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Le célèbre Saintpaulia est désormais un Streptocarpus. Source: Wildfeuer, Wikimedia Commons

La violette africaine, l’une des plantes d’intérieur les plus populaires au monde, change de nom botanique. (Pour comprendre pourquoi les noms botaniques sont parfois modifiés, lisez l’article La valse des noms botaniques.)

Cette plante a été nommée Saintpaulia ionantha en 1892, d’après le Baron Walter von Saint Paul-Illaire, son découvreur. Cependant, des études génétiques récentes placent désormais cette gesnériacée plutôt dans le genre Streptocarpus, plus spécifiquement dans le sous-genre Streptocarpella. Théoriquement, il faudrait maintenant appeler votre violette africaine Streptocarpus sous-genre Streptocarpella sect. Saintpaulia, mais Streptocarpus sect. Saintpaulia serait aussi parfaitement acceptable et drôlement plus pratique.

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Désormais, la violette africaine est considérée comme une très proche parente du streptocarpella (Streptocarpus sous-genre Streptocarpella ‘Concord Blue’). Source: hiveminer.com

Ainsi Saintpaulia ionantha, l’espèce principalement utilisée comme plante d’intérieur, devient Streptocarpus sect. Saintpaulia ionanthus (notez qu’ionantha devient ionanthus pour correspondre au genre du nom Streptocarpus).

Un cultivar hybride, qui contient sans doute des gènes de plus d’une espèce, s’appellerait désormais Streptocarpus sect. Saintpaulia suivi du nom de cultivar entre guillemets simples. Par exemple, Streptocarpus sect. Saintpaulia ‘Blue Boy’ ou Streptocarpus sect. Saintpaulia ‘Happy Harold’.

Sans doute qu’on continuera d’écrire longtemps Saintpaulia ‘Blue Boy’ et même l’auteur du changement, le Dr Jeffrey Smith, botaniste à Ball State University, admet que cette utilisation n’est pas nécessairement illégitime, tant que l’on comprend que le véritable nom légitime est Streptocarpus sect. Saintpaulia.

L’African Violet Society of America et The Gesneriad Society proposent de continuer d’utiliser, dans des textes non scientifiques, le nom Saintpaulia, mais sans italique. Ainsi, il faudrait écrire Saintpaulia ‘Blue Boy’ plutôt que Saintpaulia ‘Blue Boy’. Voilà un bon compromis facile à appliquer!20180129A Wildfeuer, WC

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