Contrôler les araignées rouges sur les plantes d’intérieur

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Les petites poussières qui bougent sur nos plantes d’intérieur sont les araignées rouges.

L’araignée rouge (ou tétranyque à deux points, Tetranychus urticae) est omniprésente: dans la nature l’été et sur nos plantes d’intérieur l’hiver. Malgré son nom commun, elle n’est pas une araignée, mais un autre type d’acarien. Il s’agit d’un parasite minuscule qu’on voit à peine à l’œil nu. Elle ressemble alors à une poussière, mais une poussière qui bouge. Il faut une loupe pour bien la voir. Elle peut être rouge, comme le nom le suggère, mais aussi beige ou verdâtre et est souvent (mais pas toujours) marquée de 2 points foncés.

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Araignées rouges vues sous une loupe.

L’araignée rouge cause des dommages aux plantes en perçant les feuilles et les tiges pour aspirer leur sève. Cela provoque, en premier lieu, un jaunissement généralisé. Pour les détecter à ce stade, placez une feuille blanche sous la plante et tapotez. Si vous voyez des poussières qui bougent sur la feuille, vous saurez qu’elle est présente.

Quand il y en vraiment beaucoup, on voit des fils rappelant des fils d’araignées se former entre les feuilles et le long des tiges. Ces fils servent d’autoroute aux acariens pour aller d’une partie de la plante à une autre et aussi de protection contre ses ennemis, Quand vous voyez ces fils, c’est que la plante n’est pas qu’un peu touchée, mais sérieusement infestée.

Les araignées rouges sont présentes sur les plantes d’intérieur tout au long de l’année, mais sont rarement remarquées tant que leur nombre est faible. D’ailleurs, les plantes n’en souffrent pas vraiment à ce stade. Mais la population explose sous certaines conditions, notamment quand l’air est chaud et sec. C’est pourquoi les araignées rouges semblent surgir de nulle part sur nos plantes d’intérieur à la fin de l’automne et pendant l’hiver: quand on chauffe une maison, son humidité baisse énormément, créant un milieu propice à leur reproduction.

Quelles plantes d’intérieur sont atteintes? Beaucoup peuvent supporter une petite population non nuisible, mais ce sont surtout les végétaux à feuillage mince qui souffrent visiblement d’infestations sérieuses : bananiers, brugmansias, calathéas, crotons, hibiscus, impatientes, lierres anglais, palmiers, scheffleras, etc.

Les contrôler

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Rien n’égale une bonne douche pour contrôler les araignées rouges!

Pour contrôler les araignées rouges, commencez par laver la plante sous la douche ou avec un linge humide savonneux. Il faut enlever les fils d’araignée en premier lieu, sinon votre traitement acaricide ne sera pas efficace: les araignées rouges se cacheront derrière les fils. Après, vaporisez avec du savon insecticide, du neem, de la pyréthrine, etc. si vous voulez, mais… mon expérience est qu’une bonne douche répétée régulièrement est généralement suffisante.

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L’air humide décourage les araignées rouges.

Pendant les traitements, essayez de régler le vrai problème: les conditions de culture inadéquates. Baissez la température dans la pièce, surtout la nuit (les araignées se multiplieront moins rapidement à 15˚C qu’à 24˚C), et augmentez l’humidité atmosphérique. L’air humide seul ne guérira pas une infestation (une fois bien établies, les araignées continueront leur œuvre peu importe les conditions !), mais préviendra le retour de l’ennemi. Donc, un humidificateur est souvent la meilleure prévention possible quand il s’agit d’araignées rouges !

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