Multiplication des végétaux Truc du jour

Pourquoi les arbres fruitiers sont-ils greffés ?

Action de greffage sur un pommier

Par Véronique Alexandre, 
Co-propriétaire de la Pépinière aux Arbres Fruitiers

Les arbres fruitiers que les pépinières de climat tempéré vendent sont presque toujours greffés. Pratiqué depuis des millénaires, le greffage a fait ses preuves dans la propagation des arbres. Plusieurs raisons poussent les pépiniéristes à propager les arbres fruitiers par greffage.

La première raison, qui est la plus importante, est de reproduire une variété identique à son original. En effet, disons qu’on découvre un pommier exceptionnel par sa qualité, on l’appellera ici ‘Spartan’, et que l’on souhaite reproduire ce pommier. Si l’on conserve ses pépins pour les semer, les arbres qui naîtront de ces pépins ne seront pas des ‘Spartan’, mais bien des pommiers différents portant certaines caractéristiques du pommier ‘Spartan’ original. À l’image de tout être humain qui porte quelques traits de ressemblance avec ses parents, sans pour autant être une copie conforme de ceux-ci et tout en étant différent de ses frères et sœurs. Même les pépins issus d’une même pomme donneront chacun un pommier avec des caractéristiques différentes. C’est donc là que le greffage prend toute son importance : il permet de reproduire exactement la même variété.

De façon similaire à ce qui est fait pour la greffe humaine, on prélève un organe (dans ce cas, un bourgeon du pommier ‘Spartan’ original, c’est ce qu’on appelle le greffon) qu’on vient fixer sur le corps (tronc) d’un individu receveur (un autre pommier, qu’on appellera le porte-greffe). La nature faisant elle-même le travail, les deux organes (le bois) se soudent ensemble. La sève peut ensuite monter et nourrir le bourgeon ‘Spartan’ (greffon) qui se réveillera, fera une branche et deviendra le nouveau tronc de l’arbre. Si l’on regarde attentivement, on peut la plupart du temps observer le point de greffe (l’endroit où le bourgeon a été greffé). Même après plusieurs années, on peut souvent voir la cicatrice de la soudure ou un changement de couleur marqué de l’écorce.

L’arbre greffé est en réalité l’association entre deux arbres. Sous le point de greffe se trouve un pommier qu’on appelle le porte-greffe. Les racines de l’arbre lui appartiennent. Au-dessus du point de greffe se trouve la variété issue du bourgeon greffé, soit dans notre cas la variété ‘Spartan’. La variété ‘Spartan’ ne grandit pas sur ses propres racines, mais bien sur les racines du porte-greffe. Les porte-greffes peuvent être issus de semis de pépins de pomme, ce qui leur donnera l’avantage d’avoir une racine pivot, de marcottage ou de bouturage. Sur le marché, la grande majorité des porte-greffes sont issus du marcottage et ne sont donc pas adaptés aux sols argileux.

Une fois qu’un arbre est greffé, ses fruits sont identiques à ceux de l’arbre original. On peut ensuite utiliser les branches de notre nouvel arbre greffé afin de greffer encore plus de pommiers.

Le greffage est un procédé naturel qui ne date pas d’hier; il était utilisé il y a plusieurs milliers d’années, entre autres par les civilisations chinoises. La greffe se produit aussi parfois naturellement en forêt lorsque les branches de deux arbres se touchent et grandissent côte à côte.

Greffage d'un pommier
Greffage au couteau, on prépare ici le porte-greffe afin de venir y apposer le greffon. On les attache ensuite fermement avec un élastique.

À quoi sert le porte-greffe?

Le porte-greffe, c’est l’arbre sur lequel on viendra greffer le bourgeon de la variété à propager. C’est lui qui fournira les racines de l’arbre. Son importance est primordiale, car il influence l’arbre sur plusieurs points. D’abord, c’est lui qui décidera de la vigueur (grandeur) de l’arbre. Le porte-greffe déterminera si, par exemple, le pommier sera un pommier nain, semi-nain ou standard (pleine grandeur). Le porte-greffe n’influence pas que la grandeur, mais aussi la durée de vie. Alors qu’un porte-greffe pleine grandeur peut facilement vivre plus de cent ans, les pommiers nains ont généralement une durée de vie de 30 ans, parfois moins. Les pommiers nains ne sont pas appropriés si vous souhaitez que les générations futures profitent aussi des fruits de l’arbre que vous plantez. Ils sont plutôt utilisés dans les vergers commerciaux pour des besoins de rentabilité.

Quand on choisit un arbre fruitier, il est essentiel de vérifier que la variété choisie est rustique (résistante au froid) dans sa région. Par exemple, si vous êtes en Abitibi en zone 3, vous devez choisir une variété qui sera rustique en zone 1, 2 ou 3. La plupart des gens qui cherchent des arbres fruitiers font attention à ce facteur. Cependant, ce qu’ils oublient souvent, c’est de vérifier la rusticité de leur porte-greffe aussi! Si, par exemple, vous choisissez un pommier ‘Norkent’ rustique en zone 2, mais que le porte-greffe est zoné 5, ça ne va pas! Votre arbre ne survivra pas au premier hiver, même si vous aviez bien choisi une variété rustique à votre zone, car un arbre sans racines n’est plus un arbre! Vérifiez que le porte-greffe, tout comme la variété greffée, est rustique dans votre zone, car la plupart des porte-greffes dans le commerce (même au Québec) ont été développés pour l’Angleterre et sont produits aux Pays-Bas ou aux États-Unis.

Dois-je prendre soin de la greffe?

Arbre fraîchement greffé et un quelques semaines plus tard, quand le feuillage paraît.
Dans la photo de gauche, on peut voir un arbre fraîchement greffé, avec l’élastique qui maintient le contact entre le bois du porte-greffe et du greffon. Remarquez la différence de couleur entre les deux écorces. La deuxième image montre comment l’arbre greffé se réveille, après quelques semaines. 

Si votre porte-greffe est rustique comme il se doit, la greffe n’exige aucun soin particulier. Cependant, il est important de la localiser. Toute branche qui pousserait sous le point de greffe devrait être coupée, car elle ne portera pas les fruits souhaités, mais bien ceux du porte-greffe. Si votre arbre venait à casser par accident, localisez le point de greffe. Si l’arbre est brisé au-dessus du point de greffe, ça ira. S’il est brisé sous le point de greffe, l’arbre qui poussera ne portera pas les fruits souhaités, mais bien ceux du porte-greffe, la plupart du temps inintéressants.

Soudure d’une greffe d’un an et de deux ans
Dans ces deux photos, on voit la soudure d’une greffe d’un an (gauche), puis de deux ans (droite).

Le greffage influence-t-il l’arbre autrement aussi?

Soudure d'une greffe de pommier de plus de 5 ans.
Dans cette image, on voit la soudure d’une greffe de plus de cinq ans. Moins évidente à reconnaître, on peut tout de même percevoir le changement de couleur dans l’écorce au-dessous et au-dessus de la cicatrice

Oui, le greffage influence la précocité de la fructification. Un pommier issu d’un pépin et qui n’est pas greffé mettra presque dix ans à donner ses premiers fruits, alors qu’un pommier greffé commencera la production en quatre ans! Cela est dû au fait que le bois qu’on greffe est mature, il provient d’un arbre déjà en production.

Le greffage est aussi utilisé pour contrôler certaines maladies. 

En maraîchage, les tomates de serre sont souvent greffées et le procédé s’apparente à celui pour les arbres fruitiers. La raison première du greffage de la tomate est la résistance du porte-greffe à certaines maladies racinaires issues du sol telles que le flétrissement bactérien ou les racines liégeuses. Ainsi, si l’on souhaite cultiver une tomate X en serre, on la greffe sur un porte-greffe de tomate Y résistant aux maladies souhaitées afin d’obtenir un plant vigoureux et en santé qui donnera des fruits X.

Le greffage est aussi très utilisé dans les vignobles en Europe. En effet, les vignes à raisins ont été décimées au 19e siècle en Europe dû à une maladie racinaire nommée phylloxéra, transportée par un puceron. Plusieurs vignes américaines sont naturellement résistantes à cette maladie. En Europe, on a donc dû greffer tous les plants de vigne avec des porte-greffes américains résistants au phylloxéra.

Cet article et les photos qui l’accompagnent ont été offerts gracieusement aux lecteurs du blogue jardinierparesseux.com par la Pépinière aux Arbres Fruitiers, une pépinière canadienne qui se spécialise dans la production d’arbres fruitiers et à noix adaptés au climat québécois. On y trouve un verger expérimental de plus de 400 variétés de fruitiers, mettant ainsi en valeur l’héritage laissé par nos ancêtres ainsi que la biodiversité de notre planète. Tous leurs arbres sont cultivés dans le plus grand respect de la nature, sans herbicides, fongicides, ni pesticides, en plus d’être plantés, greffés, fertilisés, désherbés, protégés et déterrés par des artisans passionnés. Leur mission est de rendre accessible à tous l’autonomie en fruits, peu importe la région du Canada. Ils ont des arbres résistants jusqu’en zone 1 ! Leur slogan: Faites de ce monde un monde meilleur, plantez des arbres fruitiers ! 

Journaliste et blogueur horticole, auteur de plus de 60 livres de jardinage, conférencier très en demande et jardinier passionné, le jardinier paresseux, Larry Hodgson, vit et jardine à Québec. Le blogue le jardinier paresseux offre plus de 2 000 billets aux amateurs de jardinage, toujours dans le but de démystifier le jardinage et le rendre plus facile aux participants. Si vous avez une question sur le jardinage, entrez-la dans Recherche: la réponse s’y trouve probablement déjà.

6 comments on “Pourquoi les arbres fruitiers sont-ils greffés ?

  1. Chantal Gagné

    Wow. Merci pour ces explications.

  2. Jacynthe Paradis

    Très intéressant! Merci beaucoup!!!

  3. Brian Harvey

    Très intéressant, merci! J’aimerais avoir votre point de vue sur le moment optimal de faire des greffes. Je suis en Abitibi et un ami-greffeur ne jure que par le moment de fleuraison quand le coulé de sève est maximal tandis que je vois vos photos qui indiquent que c’est fait avant le débourrement…..

Laisser un commentaire

Inscrivez-vous au blogue du Jardinier paresseux et recevez ses articles dans votre boîte de courriel à tous les matins!

%d blogueurs aiment cette page :