C’est à l’automne qu’on divise les pivoines

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Les pivoines fleurissent au printemps, mais c’est à l’automne qu’on les divise.

Il faut le souligner dès le départ: les pivoines herbacées (Paeonia lactiflora et autres) n’ont pas besoin de division. Elles peuvent facilement vivre 100 ans et plus au même emplacement et ne seront que plus belles avec le temps. Et elles n’aiment pas qu’on vienne jouer dans leurs racines. Même, elles détestent ça. Mais la seule façon pour multiplier une pivoine herbacée à la maison est la division. (La culture in vitro est possible, mais n’est pas vraiment à la portée du jardinier amateur, et les partir par semences ne donnera pas des plantes identiques à la plante mère.) Donc…

Sachez avant de commencer que la plante prendra plusieurs années avant de récupérer complètement de la division et de fleurir autant que jamais. Mais c’est le prix à payer si vous voulez plus de plantes de la même pivoine.

Diviser pour mieux transplanter

D’ailleurs, si vous voulez tout simplement déplacer une pivoine herbacée, vous ferez aussi bien de la diviser, car les plants matures réagissent très mal aux déplacements et peuvent prendre plusieurs années avant de refleurir, si encore elles refleurissent un jour! En divisant votre plante, par contre, vous la rajeunissez, ce qui lui permettra de se refaire graduellement.

La technique

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Quand le feuillage de la pivoine s’assèche ou prend des couleurs automnales, sa croissance est terminée pour l’année et on peut la diviser.

Le meilleur moment pour diviser une pivoine est à la toute fin d’août ou en septembre ou octobre, quand la croissance de l’année est terminée.

Commencez par couper le feuillage à 15 cm du sol pour mieux voir ce que vous faites: les pétioles laissés en place serviront de manches par lequels vous pourrez manipuler les plants.

Contrairement à la majorité des vivaces, qu’on peut tout simplement diviser en découpant à la pelle une section de l’extérieur de la motte pour la planter ailleurs, donc sans réellement déranger la plante mère, la division des pivoines exige que vous déterriez la plante au complet.

La motte est énorme et lourde, et les racines sont longues et en forme de carotte: vous n’aurez presque pas d’autre choix que d’en trancher quelques-unes pour sortir la plante. Essayez toutefois de les garder aussi longues que possible.

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Rincez bien la motte pour voir ce que vous faites.

Rincez maintenant à grande eau pour enlever la terre, sinon vous ne verrez pas ce que vous faites. Vous remarquerez que dans ce qui paraissait être une souche unie, il y a en fait plusieurs souches plus petites toutes entremêlées. Essayez de distinguer entre les différentes sections naturelles.

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On divise les pivoines au couteau, en coupant entre deux sections de façon à ce laisser 3 ou 5 yeux par section.

À moins de vouloir produire un grand nombre de plants qui ne fleuriront pas avant plusieurs années, évitez de diviser la plante en petits éclats à seulement un ou deux yeux (bourgeons). Préférez des divisions de trois à cinq yeux.

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Pivoine herbacée divisée en 3 plantes et prête à replanter.

Tranchez entre les sections avec un couteau stérilisé (trempez-le dans de l’alcool à friction entre chaque coupe). Vous pouvez les planter tout de suite ou attendre une semaine ou deux. La plante, étant essentiellement en dormance, ne souffrira pas d’une exposition relativement courte à l’air libre.

Choisissez un emplacement au sol riche et bien drainé, même légèrement argileux, si possible au plein soleil. La mi-ombre convient aussi, au coût d’une floraison un peu réduite, mais évitez les emplacements dominés par les racines d’arbres. Assurez-vous surtout de choisir un emplacement où vous n’aurez pas à déranger la pauvre pivoine pour  les 40 prochaines années!

Maintenant plantez les divisions, creusant un trou de profondeur et de largeur appropriées à la taille de l’éclat. Il est important de vous assurer que les bourgeons ne soient pas enterrés à plus de 5 cm, car sinon la plante aura de la difficulté à fleurir. Une plantation trop profonde peut donner une plante «borgne», c’est-à-dire qui pousse, mais qui ne fleurit pas.

Maintenant, comblez le trou de terre, tassez légèrement, arrosez bien et paillez.

Ce n’est pas plus compliqué que cela!

Généralement la jeune division fleurira déjà un peu le printemps suivant la division et sera complètement renouvelée et bien fleurie après 4 ou 5 ans, mais il faudrait encore atteindre 4 ou 5 ans avant qu’elle commence vraiment à atteindre sa floraison maximale.

 

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3 réflexions sur “C’est à l’automne qu’on divise les pivoines

  1. Cet été, un généreux donateur m’a donné deux gros plants de pivoines. Il devait s’en débarasser parce qu’il refaisait son patio. Les plants ont été divisés en juillet. Je les ai replanté dans tarder, leur ai mis de la bonne terre et du compost. J’ai pris soin de les arroser. J’espère bien que je réussirai à avoir quelques fleurs au printemps prochain… malgré que la saison n’Était pas idéale pour la division.

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