Derrière la scène des commandes de semences potagères du «printemps du coronavirus»

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J’ai trouvé un article fascinant dans le blogue de juin de Renee’s Garden, une société semencière américaine, et j’ai pensé traduire cet article pour les lecteurs du blogue jardinier paresseux, avec la permission de l’auteure, Renee Shepherd, aussi propriétaire de Renee’s Garden. 

De nombreux jardiniers, moi y compris, ont eu des problèmes cette saison avec leurs commandes de semences: retards, semences manquantes, même fermeture temporaire de certaines entreprises. D’ailleurs, j’ai écrit à ce sujet le 21 avril 2020: Le coronavirus cause de gros ennuis aux semenciers.

Voici l’explication plus détaillée de Renee Shepherd de ce qui s’est passé. 

Renee Shepherd

Qu’est-il arrivé aux commandes de semences potagères ce printemps?

Vous avez tous remarqué que certains articles étaient difficiles à trouver au cœur de la pandémie du coronavirus: farine de blé entier, lingettes désinfectantes, papier hygiénique et, curieusement, semences de légumes! Il est réconfortant de savoir que les personnes confinées chez elles sont entrées dans les rangs des boulangers et des jardiniers, même si cette réaction est tout à fait logique. Mais que s’est-il passé pour que les choix de semences aient été si limités? Voici quelques réponses aux questions sur ce qui est arrivé à la communauté des producteurs de semences potagères au cours des derniers mois.

Existe-t-il une pénurie de semences?

Pas exactement. Il n’y a pas de pénurie de semences comme telle. C’était plutôt un «problème de chaîne d’approvisionnement» — l’incapacité de préparer les semences dans un délai raisonnable — et c’était un problème d’ailleurs bien temporaire. 

Voyez-vous, les sociétés semencières comme la nôtre prévoient le nombre de sachets de semences par variété que les jardiniers amateurs voudront en fonction de leur expérience passée et préparent alors une quantité de sachets de semences suffisante en fonction de ces projections. Tous ces sachets sont préparés dans les mois précédant la saison d’expédition, qui s’étend de la fin de l’hiver au printemps. Mais en 2020, à partir de la mi-mars, les semenciers ont enregistré un volume de commandes sans précédent, soit de 8 à 10 fois supérieur à celui de n’importe quelle année de leur histoire, de sorte que la demande a largement dépassé l’offre des sachets préparés que nous avions en stock, basée sur des projections historiques.

Les semences seront-elles disponibles bientôt et aussi pour la saison prochaine?

Oui! Nous avons reçu beaucoup de graines de tous nos producteurs de semences et nous travaillons très dur tous les jours pour préparer de nouveaux sachets et pour mettre notre site Web à jour en conséquence afin d’afficher leur disponibilité renouvelée! Au moment où j’écris ces lignes (le billet original était publié le 1er juin 2020), la majorité des variétés que nous offrons habituellement sont à nouveau disponibles sur notre site. Nous prévoyons que l’approvisionnement sera entièrement renouvelé d’ici une semaine ou deux.

Pourquoi les commandes de semences prennent-elles deux semaines ou même plus pour être livrées?

Marielle préparant une commande chez Renee’s Garden.

Normalement, quand votre commande nous parvient, nous essayons de la traiter, de la remplir et de l’emballer dans un délai d’un jour à compter de la réception. Une fois que votre commande quitte notre entrepôt, la livraison prend généralement de 6 à 8 jours ouvrables par UPS, sauf pour cette saison!

1. Pendant les mois de mars et avril, l’augmentation du volume des commandes était tout simplement trop lourde à gérer pour notre personnel. Notre entreprise semencière est une entreprise familiale, avec un noyau d’employés à temps plein et un certain nombre d’aides saisonnières qui reviennent année après année. Même en temps normal, il aurait été difficile d’augmenter suffisamment le personnel pour faire face à une forte augmentation des commandes. Au cours de la pandémie de cette année, les employés potentiels ont été réticents à entrer dans une situation de travail inconnue, ce qui est fort compréhensible, mais cela a rendu pratiquement impossible toute nouvelle embauche.

2. Comme pour toutes les entreprises, la sécurité des employés pendant la pandémie a pris le pas sur l’efficacité. La distanciation sociale signifie que moins de personnes peuvent travailler dans un espace donné et qu’il faut du temps pour désinfecter en continu les surfaces et les espaces communs, etc.

3. Inévitablement, les services de livraison aux États-Unis et au Canada ont été plus lents en raison de l’augmentation dramatique des commandes en ligne. Bien que nous ayons complètement rattrapé le retard maintenant et que nous traitions à nouveau les commandes dans les 24 heures, une fois que les commandes quittent notre entrepôt, des retards de livraison se produisent toujours chez l’expéditeur. Parfois, une commande qui aurait normalement été livrée en 4 ou 5 jours a pris 21 jours ouvrables pour arriver à destination et ce genre de retard continue.

Pourquoi toutes les variétés que j’avais commandées n’ont-elles pas été expédiées?

Comme indiqué ci-dessus, en temps normal avec un délai de 24 heures, cela ne se produirait jamais. Cependant, au plus fort de la pandémie, où un nombre écrasant de commandes a entraîné un retard considérable, il y a eu un décalage entre le moment où votre commande a été reçue et le moment où elle a été préparée, de sorte que certaines variétés dans votre commande n’étaient plus en stock lorsque nous avons commencé à la remplir. Comme nous offrons plus de 850 variétés individuelles, il n’est pas possible de créer un système qui permette de réserver des sachets dès la réception de la commande. 

Notez qu’en temps normal, cela n’avait jamais été nécessaire, et ce, depuis les 35 ans que nous faisons affaires!

Ne pouvez-vous pas simplement faire des substitutions, comme le font les services de livraison d’épicerie?

C’est plus facile à dire qu’à faire, compte tenu du grand nombre de variétés offertes. Bien que nous comprenions votre frustration, passer en revue chaque commande individuelle et convenir de substitutions aurait ajouté encore plus au retard. Notez aussi que, en temps normal, nous ne manquons presque jamais de semences et n’avons, en conséquence, pas eu à développer de système pour compenser.

Le problème des semences indisponibles était-il généralisé?

En fait, nous avions des réserves suffisantes de semences de fleurs. Ce sont les semences de légumes et de fines herbes qui ont été à l’origine de cette augmentation sans précédent de la demande. Les semences des légumes préférés des jardiniers, comme les tomates, les courges et les concombres, ont été particulièrement convoitées.

Est-ce que ce manque de semences potagères reviendra l’année prochaine?

Non! Nous avons ajusté nos projections pour 2021 et remplissons déjà beaucoup plus de sachets qu’à l’habitude. Nous sommes ravis que tant de gens découvrent le jardinage en réponse au stress de cette crise sanitaire et ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour répondre à la demande. Que vous jardiniez en pot sur un balcon ou dans un potager d’arrière-cour, les avantages du jardinage sont indéniables: une nourriture délicieuse et incroyablement fraîche; une horde de bienfaits physiques et mentaux; et un sentiment de sécurité quand on se rend compte qu’on a quand même un certain contrôle sur notre source de nourriture même dans ces moments difficiles.

Que faire si je veux commander tout de suite et que vous n’avez pas ma variété préférée?

Si vous pouviez patienter encore une semaine ou deux, nous serons enfin à jour et toutes les variétés habituellement annoncées sur notre site Web seront de nouveau disponibles. Si vous devez absolument commander dès maintenant, mais que la mention «épuisé» apparaît, veuillez choisir une autre variété tout simplement. Toutes nos sélections sont soigneusement sélectionnées, ont été rigoureusement testées et méritent d’être cultivées. Peut-être que cette nouvelle variété deviendrait votre nouvelle favorite!

Note: Si vous ne connaissez pas le site Renee’s Garden, je vous invite à le visiter à www.reneesgarden.com. Notez que cette compagnie ne livre des semences qu’aux États-Unis et au Canada.

5 réflexions sur “Derrière la scène des commandes de semences potagères du «printemps du coronavirus»

  1. Dominic A.

    Expérience très similaire chez Baker Creek cette année, quoi que là leur service client a dit qu’il y avait des variétés bel et bien épuisées pour la saison, et d’autres dont leurs producteurs ont toujours des stocks. Ils ont dû fermer temporairement le site web à quelques reprises, histoire de traiter les commandes reçues et empaqueter de nouvelles enveloppes.

    Malgré tout, tant chez Baker Creek que chez les 3-4 semenciers québécois auxquels je passe des commandes comme Écoumène, Solana, Terre Promise j’ai fini par pas mal tout avoir ce que je voulais. Mais ça me conforte dans mon habitude de commander tôt (mon truc c’est de faire des oignons… faut de préférence renouveler les graines chaque année, et à cause des oignons faut passer la commande de graines avant février!

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