Courges d’été, courges d’hiver

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Courges d’été. Source: Tim Sackton, Wikimedia Commons

Pendant que vous choisissez les semences de courge pour votre jardin estival, rappelez-vous qu’il y a deux groupes distincts qui sont utilisés différemment en cuisine: les courges d’été et les courges d’hiver. Il vous faudrait sans doute un sachet de chaque type pour rencontrer vos besoins.

Les courges d’été et la plupart des courges d’hiver sont toutefois dérivées du même légume, Cucurbita pepo. La différence est tout simplement qu’on mange les courges d’été avant qu’elles n’atteignent leur pleine maturité, quand leur pelure n’est encore qu’un épiderme mince et que les graines sont peu développées. On récolte les courges d’été régulièrement, pendant une bonne partie de l’été.

La courgette (zucchini) et le pâtisson sont les mieux connus des courges d’été.

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La citrouille est la  plus connue des courges d’hiver.

Les courges d’hiver portent ce nom non pas parce qu’on les cultive pendant l’hiver (au contraire, on les sème à la fin du printemps en même temps que les courges d’été), mais plutôt parce qu’elles se conservent bien au moins une partie de l’hiver. On attend que leur fruit soit pleinement mûr, vers la fin de l’été ou à l’automne, avant de les récolter. Leur écorce est alors plus épaisse, l’épiderme est dur et les graines (aussi comestibles!) sont à leur pleine taille.

La citrouille et la courge spaghetti sont plus connues des courges d’hiver C. pepo.

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Courge butternut

Il existe aussi des courges d’hiver parmi les espèces C. moschata (courge musquée, courge butternut, etc.) et C. maxima (potimarron, giraumon et courge Hubbard).20170310A

 

Récoltez les courges d’été à mesure

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20160713A.JPGLes courges d’été, comme la courgette (zucchini) et le pâtisson, produisent une quantité exceptionnelle de fruits, assez pour partager avec tout le voisinage… ou mieux encore, pour donner aux banques alimentaires! Mais il faut récolter aux 3 ou 4 jours pour maintenir la production: dès que certains fruits sur le plant commencent à mûrir, la production cessera.

De toute façon, si vous le laissez trop mûrir, les graines commenceront à se former et leur goût deviendra pâteux.

C’est donc un contraste total avec les courges d’hiver, comme les citrouilles, les courges spaghetti et les buttercup, qu’on laisse pleinement mûrir et qu’on récolte alors à l’automne

La bonne taille pour récolter

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Diverses courges d’été.

On se fie surtout à la taille du fruit pour savoir quand faire la récolte. Habituellement on récolte les courgettes longues (zucchinis) et les courges à cou droit ou à cou tors quand elles ont 15 à 18 cm de longueur (20 cm au maximum), les courgettes rondes quand elles sont 7 à 10 cm de diamètre et les pâtissons à 5 à 8 cm de diamètre.

Vous pouvez récolter en cassant le fruit à sa base avec un mouvement latéral tout en tordant un peu ou encore en coupant le pédoncule avec un couteau. Portez des gants: certaines courges ont des tiges assez piquantes pour vous égratigner.

Bonne récolte!