Un tuyau suintant de qualité professionnelle

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Le tuyau suintant permet d’arroser le sol, plutôt que de gaspiller de l’eau à rincer le feuillage, et aide ainsi à prévenir les maladies foliaires. Source: http://www.hozelock.com

Je suis un grand utilisateur de tuyaux suintants (boyaux suintants, tuyaux poreux ou tuyaux microporeux : à vous de choisir parmi ces nombreux noms!). Il s’agit d’un tuyau flexible qui laisse «suinter» l’eau : l’eau ne fait que perler à la surface du tuyau et n’est pas lancée dans l’air. On le place en permanence dans la plate-bande ou le potager, le faisant courir entre les plants, notamment dans les endroits les plus secs (près des fondations, à la base des arbres à racines superficielles, entre les légumes dans le potager, etc.). Quand vos jardins ont besoin d’eau, ouvrez l’eau pendant 2 à 3 heures, voilà tout.

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Installation typique de tuyau suintant dans un potager. Source: XC128, Lee Valley Tools

L’eau s’écoule lentement mais sûrement, directement dans le sol, avec un minimum d’évaporation… et cela est doublement le cas si vous recouvrez le tuyau de paillis comme je le fais. L’économie d’eau est donc importante (de tels tuyaux utilisent jusqu’à 70% moins d’eau qu’un arroseur ou gicleur pour arroser la même surface) et pourtant, les plantes reçoivent toute l’humidité qu’il leur faut. Comme aucune eau ne reste dans le tuyau après la session d’arrosage, on n’a même pas besoin de le rentrer l’hiver, non plus. Merveilleux!

Une baisse de qualité

Le hic? La qualité de ces tuyaux semble en avoir pris pour son rhume.

Les tuyaux suintants que j’avais posés il y a presque 25 ans (et qui ont duré environ 15 ans en moyenne [certains fonctionnent toujours!]) étaient plus flexibles que des boyaux physiquement similaires vendus de nos jours et donc plus faciles à poser… mais ce n’est pas ça le vrai problème. Ce qui m’a déçu, c’est la baisse de qualité!

Les modèles que j’ai achetés il y a cinq ans pour remplacer deux vieux tuyaux qui avaient fini par fuir (ils sont relativement faciles à réparer avec du ruban électrique, mais après 20 ans, ils coulaient à trop d’emplacements pour que cela soit logique) se sont tous montrés défectueux, laissant échapper des jets d’eau par endroits, et ce, dès que j’ai ouvert l’eau. Je les ai retournés au magasin et les ai remplacés par deux autres d’une marque différente, mais d’environ le même prix… et la même chose s’est passée. Un s’est même détaché de son raccord dès que j’ai ouvert l’eau!

Fabriqués en Chine

C’est peut-être mon imagination, mais il me semble que depuis que ces tuyaux sont importés de la Chine, la qualité n’y est plus. Après le deuxième retour, j’ai décidé de changer de modèle pour un tuyau très différent, aplati à l’achat et de texture plus lisse, et un peu plus cher. Eurêka! Les deux tuyaux plats achetés fonctionnent toujours très bien, 4 ans plus tard.

J’ai découvert qu’il existe toujours de «bons» tuyaux suintants, mais que souvent ils coûtent plus cher que les modèles bas de gamme. Plus de deux fois plus cher dans certains cas! Mais au moins, ils fonctionnent bien et semblent bien durer.

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J’ai obtenu de très bons résultats avec ce tuyau suintant aplati. Source: gilmour.com

Les deux tuyaux plats que j’ai posés fonctionnaient parfaitement à l’achat (aucune fuite au mauvais endroit comme les autres) et étaient nettement plus flexibles et donc plus faciles à poser que le modèle bas de gamme qui fuyait. Aussi, ils ont continué de fonctionner parfaitement non seulement après leur premier hiver au froid (important à savoir, car on n’est pas censé devoir rentrer les boyaux suintants pendant l’hiver), mais ils fonctionnent toujours… et c’est maintenant leur quatrième année! Je suis très heureux des résultats!

Comment savoir si un tuyau est de qualité?

Il n’est pas évident de juger à l’œil si un tuyau sera efficace ou non. Le modèle que j’ai choisi était aplati et vendu rangé avec les sections repliées sur elles-mêmes (voir l’image ci-dessus), et non pas en rouleau comme les autres. Ce tuyau prend sa forme tubulaire quand on ouvre l’eau. Il est composé d’un tuyau intérieur recouvert d’un genre de gaine cousue.

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Le tuyau de gauche est plus épais et de meilleure qualité que le tuyau bas de gamme de droite… mais cela ne saute pas aux yeux en magasin. Source: Lee Val XC128, Lee Valley Tools

Mais il n’y a pas que les tuyaux plats qui sont efficaces. Il reste aussi de très bons tuyaux suintants qui sont tubulaires et en rouleau. En général, ils sont plus épais que les tuyaux tubulaires bas de gamme et plus flexibles aussi… mais cela ne se voit pas en magasin.

Comment alors savoir quoi acheter?

Évidemment, le prix peut être un indice… mais il y a de bons tuyaux qui ne coûtent pas très cher.

Je suggère plutôt de vous fier à la garantie : visez au moins 7 ans. Certains sont mêmes garantis à vie! Ou encore, recherchez une indication de la qualité supérieure du produit (une marque qui affiche «de qualité professionnelle», une autre qui affiche «fabriqué pour durer toute la vie»).

Et si jamais votre tuyau ne vous donnait pas satisfaction, n’essayez pas de le réparer : retournez-le et exigez un remboursement. Si assez de tuyaux sont retournés, le magasin finira bien par changer pour un fournisseur plus fiable!20180605A www.hozelock.com