Les secrets d’un terrarium réussi

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Photo: ohsummossum.com

Les terrariums sont très à la mode; on les voit dans toutes les jardineries et fleuristeries. Ces contenants vitrés, munis ou non d’un couvercle transparent, sont généralement décorés de plantations mixtes de petits végétaux, créant un effet de jardin en miniature. C’est tout à fait chic et sans doute que la plupart des gens en achètent un surtout pour leur beauté, mais saviez-vous qu’un terrarium bien conçu est plus facile à maintenir que n’importe quelle autre plantation faite à l’intérieur?

C’est que, dans un terrarium, le taux d’humidité atmosphérique demeure toujours élevé: dans un terrarium fermé, il peut avoisiner les 100% alors que dans une maison normale il peine à atteindre 30%. Sachant que la plupart des plantes préfèrent une humidité de 70% et plus, on comprend qu’un terrarium leur apparaisse comme un paradis comparativement aux conditions à l’extérieur du contenant.

Bonsai

Terrarium avec sinningias miniatures. Photo: jardinierparesseux.com

Et cette forte humidité réduit de beaucoup les besoins en arrosage. Après tout, le gros de l’eau absorbée par une plante qui pousse à l’air libre est perdu à la transpiration. Dans un terrarium, le taux de transpiration chute radicalement, surtout dans un terrarium couvert. Ainsi, la plante conserve mieux l’eau qu’on lui donne et le besoin d’arrosage chute massivement.

Dans un terrarium ouvert (sans couvercle), on a rarement besoin d’arroser plus de deux ou trois fois par mois. Dans un terrarium fermé, un arrosage par année est souvent assez… et alors une ou deux cuillérées d’eau suffisent! C’est le jardin intérieur à entretien minimal par excellence… du moins pour les plantes qui aiment une atmosphère humide!

Trouvez des plantes convenables

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Plantes convenant à un terrarium: syngonium, bégonia, figuier rampant, hypoetes, palmier nain. Photo: amazon.com

La vaste majorité des plantes tropicales que nous cultivons comme plantes d’intérieur aimeraient mieux pousser dans un terrarium qu’à l’air libre… mais le problème est qu’alors, sous les conditions extraordinaires offertes par le terrarium, leur vitesse de croissance augmenterait et qu’elles déborderaient rapidement du contenant. À moins d’avoir un très gros terrarium, donc, mieux vaut choisir des plantes qui sont naturellement de petite taille ou que vous pouvez garder petites par une taille occasionnelle.

Aussi, la température monte très rapidement dans un terrarium exposé au soleil, assez pour tuer la plupart des plantes. Donc, nécessairement, votre terrarium sera placé plutôt sous un éclairage indirect. Il faut alors choisir des plantes qui tolèrent un éclairage peu intense.

Voici quelques plantes à considérer:

  1. Asperge d’intérieur (Asparagus spp.), jeunes spécimens
  2. Bégonia rhizomateux (Begonia spp.)
  3. Capillaire (Adiantum cvs)
  4. Cryptanthe (Cryptanthus cvs)
  5. Episcia (Episcia cvs)
  6. Figuier pleureur (Ficus benjamina), variétés naines comme ‘Too Little’
  7. Figuier rampant (Ficus pumila)
  8. Fittonia (Fittonia cvs)
  9. Fougère à feuilles rondes (Pellaea rotundifolia)
  10. Fougère nid d’oiseau (Asplenium nidus), jeunes spécimens
  11. Larmes de bébé (Soleirolia soleirolii)
  12. Lierre anglais (Hedera helix cvs)
  13. Mousses (diverses espèces)
  14. Orchidées miniatures (diverses espèces et cvs)
  15. Palmier nain (Chamaedorea elegans, syn. Neanthe bella), semis seulement
  16. Philodendron (Philodendron cvs), petites variétés
  17. Pilea (Pilea depressa, P. microphylla, etc.)
  18. Plante aux éphélides (Hypoestes phyllostachya)
  19. Pothos (Epipremnum aureum)
  20. Sélaginelle (Selaginella cvs)
  21. Sinningia miniature (Sinningia pusilla et autres)
  22. Syngonium miniature (Syngonium cvs)
  23. Violette africaine miniature (Saintpaulia cvs)

Les plantes carnivores

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La dionée attrape-mouche préfère un terrarium froid. Photo: imgur.com

Les plantes carnivores adorent elles aussi les conditions de terrarium, mais si vous voulez les cultiver avec les plantes de terrarium décrites ci-dessus, il vous faudra choisir des carnivores d’origine tropicale comme les rossolis tropicaux (Drosera capensis et autres), les grassettes (Pinguicula spp.) et les népenthès (Nepenthes spp.). Les variétés qui exigent un hiver froid, comme la dionée attrape-mouche (Dionaea muscipula), les sarracénies (Sarracenia spp.) et les rossolis de climat tempéré (Drosera rotundifolia et autres), demanderont leur propre terrarium, soit un terrarium où la température hivernale peut descendre à environ 5 °C.

Aussi, la plupart des plantes carnivores exigeront un substrat acide (habituellement de la mousse de sphaigne) et un arrosage à l’eau dépourvue de minéraux, comme l’eau de pluie ou l’eau distillée. Autrement dit, elles préfèreront sans doute leur propre terrarium où elles pourront recevoir l’attention spéciale qu’elles méritent.

Évitez les cactées et succulentes

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La pire erreur, que font beaucoup de gens, est de composer de beaux petits jardins de cactus et de succulentes dans un contenant vitré. Photo: orchidya.com

Les cactées et succulentes ne font pas de bonnes plantes de terrarium.

«Pourtant, vous allez me dire, c’est ce que je vois en magasin!» D’accord, mais les terrariums offerts en magasin sont faits pour être vendus, pas pour être viables. Les «stylistes» (je peux difficilement les traiter d’horticulteurs!) qui créent les terrariums commerciaux aiment les cactées et les succulentes non pas parce qu’elles poussent bien en terrarium, mais parce qu’elles ne poussent pas, point. Privées de lumière adéquate, ces plantes restent au beau fixe pendant des mois et des mois. Ainsi, le montage paraît fraîchement fait pendant très longtemps, un atout majeur pour la vente. Éventuellement, toutefois, les succulentes pourriront les unes après les autres.

Pourquoi? D’abord, à cause des parois vitrées, l’humidité qui règne dans un terrarium est trop forte pour des plantes issues d’un milieu aride et il y a également très peu de circulation d’air, ce qui tend aussi à provoquer la pourriture. Aussi, le terreau aura tendance à rester humide trop longtemps. Et, comble de malheur, on peut difficilement trouver un emplacement qui convienne à un terrarium de cactées et de succulentes. Ces plantes préfèrent le plein soleil, mais si vous placez un terrarium aux parois vitrées au soleil, la température à l’intérieur montera tellement que les plantes en mourront.

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Les cactus et succulentes réussissent mieux dans un «terrarium» à parois basses… et mieux encore à l’extérieur d’un terrarium, dans un pot avec un trou de drainage. Photo: thezensucculent.com.

Si vous tenez absolument à cultiver des succulentes dans un terrarium, préférez un terrarium ouvert (sans couvercle) et à parois basses: ainsi l’air pourra circuler plus facilement, réduisant le surplus d’humidité. Et cela vous permettra de les cultiver davantage au soleil. Préférez aussi les succulentes autres que les cactées, comme les crassulas, les haworthias, les sédums, les gasterias, et les echeverias, les véritables cactées étant généralement trop sujettes à la pourriture. Les pierres vivantes (Lithops spp.) aussi sont de pauvres choix pour un tel terrarium.

D’ailleurs, si vous tenez à travailler avec des succulentes, préférez un «jardin de cactus*» dans un pot avec un ou des trous de drainage plutôt qu’un terrarium car, sans parois vitrées, la circulation d’air sera bien meilleure et, de surcroît, vous pourrez placer un tel jardin dans un endroit parfaitement ensoleillé.

*On appelle traditionnellement cette sorte de plantation un jardin de cactus même s’il ne contient que des succulentes autres que des cactus.

Assemblez les ingrédients

Préparer un terrarium est un jeu d’enfant. D’ailleurs, c’est un excellent projet pour les familles et pour l’école aussi. Il ne faut qu’une petite demi-heure et tout est fait! Mais il faut d’abord ramasser les matériaux et cela peut prendre un certain temps.

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Presque n’importe quel contenant vitré peut servir de terrarium… mais idéalement l’ouverture sera plutôt large. Photo: http://www.pinterest.co.uk

D’abord, presque tout contenant de verre, quelle que soit sa forme, peut convenir pour un terrarium: un verre ballon, une grosse bouteille, un aquarium, etc. Vous pouvez choisir un terrarium ouvert (non couvert) ou fermé (couvert d’un morceau de vitre ou de plexiglas). Il est même possible de faire un terrarium dans un contenant à goulot étroit… mais c’est plus compliqué et je n’aborderai pas cette technique ici. Il est plus facile d’utiliser un contenant avec une ouverture assez grosse pour pouvoir y insérer la main.

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Assemblez les ingrédients avant de commencer. Photo: makezine.com

Assemblez aussi des éléments décoratifs: bois de grève, cailloux, morceaux d’écorce, branches ou autres. Lavez-les bien avant de les utiliser. Vous trouverez beaucoup de décorations dans la nature (sur la grève et dans la forêt, notamment). Sinon, certaines jardineries en offrent ou encore, vous pourrez en trouver dans les animaleries qui se spécialisent en vivariums.

La mousse peut être très utile pour recouvrir le terreau. Si vous récoltez de la mousse, toutefois, recouvrez-la l’eau pendant une bonne heure pour noyer tout intrus indésirable. Vous trouverez aussi de la mousse en sac en jardinerie. Sachez que la mousse décorative vendue en jardinerie n’est pas une mousse séchée qui reprendra vie dans le terrarium comme beaucoup de gens le pensent. Il s’agit d’une mousse «préservée» : traitée à la glycérine. Elle ne reprendra pas vie.

Ayez aussi sous la main du terreau. Tout terreau commercial pour plantes d’intérieur conviendra. Il n’est pas nécessaire d’ajouter du charbon activé, malgré la croyance populaire.

Enfin, votre dernier achat sera sûrement de petites plantes.

Comment planter un terrarium

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Plantation d’un terrarium. Photo: http://www.outdoorwaco.com

Il est préférable de travailler avec un terreau humide. Ainsi, versez du terreau dans un bol, ajoutez un peu d’eau tiède et mélangez pour la faire pénétrer. Vous voulez un terreau à peine humide et surtout pas détrempé.

Versez le terreau dans le terrarium. La profondeur variera selon la taille du terrarium et l’effet que vous voulez créer: il vous faut 5 cm au moins, mais 10 cm est beaucoup mieux. Vous pouvez utiliser des pierres ou d’autres objets pour créer des dénivellations différentes, surtout dans un terrarium de grande taille.

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Ne perdez pas de temps avec des choses inutiles comme une couche de drainage ou de charbon de bois. Source: climatekids.nasa.go

Notez que vous n’avez pas besoin d’une «couche de drainage», même si beaucoup de sites Web traitant des terrariums insistent sur leur nécessité. Il n’y a pas de drainage possible dans un terrarium, point à la ligne: les racines de vos plantes plongeront jusqu’au fond du contenant, que vous ajoutiez une couche de gravier au fond ou pas. Ainsi, cette fausse couche de drainage ne fait que gaspiller de l’espace précieux qui aurait pu être consacré à du terreau, un produit que les racines des plantes apprécieraient davantage.

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Souvent il faut défaire la motte et étaler le racines de la plante. Photo: http://www.gardeners.com

Extirpez maintenant les plantes de leur pot. N’hésitez pas à défaire la motte de la plante et à étaler ses racines dans tous les sens pour réduire sa hauteur. Mettez la plante en place et comblez avec du terreau. Répétez avec les autres plantes. Pour terminer le montage, ajoutez la mousse et les autres éléments décoratifs. Laissez aller votre imagination!

Quand vous avez terminé, vaporisez délicatement de l’eau pour tasser le terreau et installez le contenant sous un éclairage modéré (évitez le soleil direct) dans une pièce normalement chauffée. Si jamais vous voyez de la condensation, enlevez le couvercle pendant quelques jours pour laisser s’évaporer le surplus d’eau. Et si jamais le terreau semble carrément détrempé, utilisez un linge ou essuie-tout pour absorber le surplus.

Si vous n’avez pas suivi mes conseils et avez installé une couche de drainage dans le fond du terrarium où s’accumule maintenant de l’eau, vous avez un sacré problème. Parfois, on arrive à soustraire cette eau porteuse de pourriture avec une poire à jus.

Et maintenant, l’entretien

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Arrosez quand le terreau pâlit: souvent une cuillerée ou deux d’eau suffit. Photo: http://www.bloomnation.com & http://www.rubylane.com, montage: jardinierparesseux.com

À part pour un arrosage occasionnel quand le terreau pâlit (vous pouvez facilement suivre son état, étant donné que la paroi est vitrée), le seul entretien consistera à pincer ou tailler les plantes pour en contrôler la croissance et, parfois, à remplacer une plante qui déborde vraiment de l’espace désigné. Mieux vaut éviter de fertiliser, du moins au cours des 12 premiers mois, et même après, on ne doit le faire que très modestement. On ne veut pas stimuler une croissance trop rapide.

Certains terrariums fonctionnent sans autre modification pendant 15 à 20 ans.


Un terrarium bien planifié est réellement le jardin idéal pour un jardinier paresseux!

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