Mettons un nom sur une plante mystère

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C’est ainsi qu’on présente la sansevière à bâtons (Sansevieria bacularis) en magasin, soit une potée de boutures enracinées. Source: http://www.florastore.com

Si vous aimez les plantes succulentes, vous avez certainement vu cette plante. En fait, elle semble être dans toutes les jardineries ces jours-ci. Ce que vous verrez est un pot de feuilles courtes, tubulaires, pointues et vert foncé avec des bandes transversales plus claires et une rainure peu profonde au milieu. Elles ne mesurent habituellement qu’environ 15 à 20 cm (6 à 8 pouces) de hauteur et ne grandissent jamais. Les feuilles sont généralement regroupées de manière dense, formant une touffe symétrique, bien que parfois elles soient placées de manière à former un éventail. Et le pot n’est pas toujours étiqueté… et même quand un nom y paraît, il n’est presque jamais le bon.

Des boutures de feuilles

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Voici l’apparence d’une sansevière à bâtons (Sansevieria bacularis) à maturité. Source: Ha Keat Lim, http://www.llifle.com

Ce que vous voyez, ce sont de petites boutures de feuilles d’une grande sansevière appelée Sansevieria bacularis, une proche parente de la sansevière cylindrique (S. cylindrica) quoique cette dernière porte des feuilles beaucoup plus épaisses. Étant donné que l’épithète bacularis vient du mot latin baculum pour désigner un bâtonnet ou bâton, on pourrait logiquement l’appeler sansevière à bâtons.

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Une jeune sansevière cylindrique (Sansevieria cylindrica). Notez sa coloration plutôt jaune-vert et les nombreuses rainures longitudinales dans les feuilles, absentes chez Sansevieria bacularis. Source: plantzy.com

S. bacularis est vendue sous les noms commerciaux suivants: S. Mikado, S. Mikado Fernwood*, S. Fernwood Mikado*, S. Musica (ou S. Musika) et même S. Spaghetti. Et elle est souvent proposée comme appartenant à l’une ou l’autre de deux espèces différentes de SansevieriaS. cylindrica et S. sulcata (maintenant S. caniculata). Cependant, j’ai pu trouver des sources fiables qui confirment une identité différente. Il s’agirait en fait de S. bacularis. Oui, a priori, il y a possibilité de confusion, mais si vous placez S. cylindrica et S. bacularis côte à côte, vous verrez facilement les différences.

En un coup d’œil

La «plante» que je vois habituellement en jardinerie est en fait simplement un pot de boutures de feuilles enracinées, mais elle finira un jour par produire des rejets qui donneront une plante d’aspect très différent, notamment avec des feuilles beaucoup plus hautes. En effet, S. bacularis peut atteindre 1,2 à 1,8 m de hauteur… après quelques années. (Sa croissance est toujours très lente.)

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Des spécimens en transition: de jeunes plantes commencent à pousser à travers les feuilles bouturées. Notez la gaine pourprée sur les nouvelles feuilles, typique de S. bacularis. Source: jardinierparesseux.com

Dans de nombreux magasins, vous trouverez des potées qui n’ont pas été vendues et qui passent alors de l’état de boutures à celui de véritables plantes. Vous pouvez vérifier que ces plantes sont véritablement S. bacularis en observant la gaine pourprée qui entoure la base de la feuille, chose que vous ne voyez pas sur les autres sansevières.

Les rejets de S. bacularis ne portent qu’une ou (rarement) deux feuilles très dressées entourées de cinq à six courtes gaines basales violacées. À maturité, la plante fleurira, avec une tige de fleurs blanches à lignes pourpres plus courte que les feuilles, mais seulement si l’éclairage est suffisamment intense.

S. bacularis est une introduction récente. Ce natif d’Afrique centrale n’a été décrit officiellement qu’en 2010, mais semble avoir gagné en popularité très rapidement et est maintenant abondamment disponible à travers le monde.

Nomenclature confuse

J’ai essayé de savoir si les noms de cultivar Mikado ou Musica étaient légitimes (c’est-à-dire, s’il s’agit de sélections uniques de S. bacularis, donc méritant un nom de cultivar), ou s’il ne s’agit que des noms commerciaux pour l’espèce ordinaire, mais sans succès. Si quelqu’un en sait davantage sur cette plante et ses multiples noms, n’hésitez pas à me le faire savoir. Je me ferai un plaisir de mettre à jour cet article en incluant les informations pertinentes.

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Sansevieria ‘Fernwood’ : notez que les feuilles sont arquées, plus courtes que celles de S. bacularis et qu’elles poussent en touffe. S. bacularis ne produit qu’une feuille (rarement deux) par plante. Source: jardinierparesseux.com

*Vient ensuite la confusion supplémentaire au sujet des plantes étiquetées Fernwood, car il existe un véritable Sansevieria ‘Fernwood’ (S. parva x S. suffruticosa), développé par feu l’hybrideur Rogers Weld de Fernwood Nursery en Californie, mais il s’agit d’une plante très différente, aux feuilles étroites et assez cylindriques, d’accord, mais qui se cambrent plutôt que de rester dressées et qui sont aplaties à la base plutôt que cylindriques sur toute leur longueur. De plus, chaque plante de ‘Fernwood’ produit plusieurs feuilles, pas seulement une ou deux par plante comme S. bacularis. Vous pourriez confondre une potée de boutures de feuilles de S. ‘Fernwood’ avec S. bacularis, mais certainement pas une plante établie.

Comment cultiver la sansevière à bâtons?

Il n’y a rien de plus facile! Évitez le gel et arrosez-la de temps en temps et elle réussira parfaitement!

D’accord, c’était un peu simple, mais quand même assez exact. Voici plus de détails:

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Il faut beaucoup de lumière pour qu’une sansevière à bâtons (Sansevieria bacularis) soit vraiment à l’aise. Source: http://www.gardentags

N’écoutez pas trop les conseillers qui vous diront que la sansevière à bâtons est une plante d’ombre. S’il est vrai qu’elle peut «survivre» à l’ombre, elle n’y prospérera certainement pas. Elle préfère une lumière vive avec au moins un peu de soleil quotidien. D’ailleurs, dans les hautes latitudes, le plein soleil toute l’année lui convient parfaitement. Sous un éclairage faible, les feuilles des spécimens matures se plieront et nécessiteront un tuteurage, ce qui n’est pas du tout élégant.

S. bacularis est très résistante à la sécheresse. Arrosez bien, puis laissez le terreau s’assécher passablement avant d’arroser de nouveau. Si vous devez partir pendant quelques mois, arrosez-la bien avant de vous en aller et partez l’âme en paix. Elle sera asséchée — mais vivante — à votre retour et elle récupérera bientôt avec un arrosage judicieux.

Elle tolère à la fois l’air sec et humide et toute température au-dessus de 7 °C (elle supportera jusqu’à 1 °C si son sol est bien sec). Plantez-la dans n’importe quel terreau bien drainé (vous voudrez peut-être ajouter une portion de gravier pour perruche ou de pierre ponce à votre mélange habituel pour y donner plus de poids). Un pot lourd sera probablement nécessaire pour empêcher les spécimens matures de basculer.

En pleine terre, cette plante ne poussera que dans les climats tropicaux, de préférence arides, mais les spécimens cultivés comme plantes d’intérieur seront très à l’aise en plein air l’été dans un emplacement protégé du soleil le plus intense.

Vous pouvez fertiliser cette sansevière ou non: l’absence de minéraux ne semble lui causer aucun tort.

Et vous pouvez la multiplier par division ou par boutures de feuilles. Dans ce dernier cas, il suffit de couper le dessus d’une feuille et de l’insérer dans un pot de terreau, en arrosant très occasionnellement. Elle s’y enracinera et finira par produire une nouvelle plante, bien que cela puisse parfois prendre un an ou plus.

La sansevière à bâtons (Sansevieria bacularis) : vous l’avez vue et peut-être même que vous la cultivez déjà, mais maintenant vous pouvez enfin mettre un nom dessus!

Sources d’information: www.llifle.com/Encyclopedia/SUCCULENTS/Family/Dracaenaceae/32497/Sansevieria_bacularis

www.sanseverix.com/bacularis

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Bizarres de boutures

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Boutures de feuille de Sansevieria cylindrica.

Vous en avez sûrement vues dans une jardinerie ou même au supermarché: des tiges tubulaires pointues parfaitement alignées dans un pot, toutes de la même hauteur. On dirait des bougies vert foncé! Ou encore, elles sont tressées ensemble de diverses façons. De quoi s’agit-il?

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Feuilles tressées.

C’est en fait une sansevière cylindrique (Sansevieria cylindrica) ou, plus précisément des boutures de feuille de sansevière cylindrique. Oui, les «tiges» sont en fait des feuilles succulentes. Que des boutures… et pas toujours enracinées, d’ailleurs!

Pendant des mois, même un an ou plus, votre potée de boutures ne bougera pas: il restera au beau fixe, ne montrant aucun signe de vie. Vous en viendrez sans doute à croire que vous avez acheté une plante faite de plastique. Puis tout d’un coup, vous remarquerez une petite plante qui pousse au pied d’une feuille, puis une et une autre. Chaque feuille, si elle a bien pris racine, produira un «bébé» (rejet).

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La plante véritable pousse en forme d’éventail.

Ces bébés grandiront peu à peu (cette plante est à croissance très lente), mais ne ressembleront pas, du moins par leur port, à la feuille dressée d’origine, car en fait la sansevière pousse en éventail: seulement la feuille centrale est plus ou moins dressée, les autres poussent d’un bord ou l’autre de la plus récente, les plus anciennes carrément à l’horizontale chez les spécimens très matures. D’ailleurs aucune ne sera tressée non plus: le tressage, c’est juste un artifice qu’on donne aux boutures pour mieux les vendre.

Éventuellement les boutures d’origine pourriront, vous laissant avec une potée d’éventails verts plutôt que de bougies dressées. Et les bébés grandiront, faisant de feuilles de jusqu’à 1 m de hauteur et remplissant le pot complètement, car ils produiront d’autres rejets à leur tour. Éventuellement votre potée peut même se mettre à fleurir, produisant un épi dressé de fleurs blanches parfumées le soir. Mais après plusieurs années seulement.

N’importe quoi pour faire de l’argent

Les producteurs orientaux de sansevière cylindrique (les boutures que vous voyez sur le marché viennent de la Chine, de la Thaïlande, etc.) sont prêts à n’importe quel artifice pour faire de l’argent sur le dos du consommateur non avisé.

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Boutures trempées dans de la peinture.

Vous avez déjà vu qu’ils nous vendent des boutures plutôt que des plants (et pas toujours enracinées, en plus). Et des feuilles tressées souvent décorées de fil d’or. Mais avez-vu les boutures plongées dans de la peinture? C’est la plus récent artifice pour faire vendre. Chic, n’est-ce pas?

20151226F.jpgIl faut aussi rajouter aux «trucs pour faire vendre» des titres alléchants. Un fournisseur appelle maintenant la plante «orchidée épée» (peu importe que la plante soit de la famille des asparagacées, pas des orchidacées), car qui ne veut pas une belle orchidée bon marché? Aussi, épée africaine: c’est bien plus acrrocheur que sansevière cylindrique! Le plus récent? «Cornes de la sagesse»! Oui, on prétend maintenant que cultiver cette plante dans votre maison vous rendra plus intelligent! Et je cite: «As your own wisdom expands, more horns grow.» (À mesure que votre sagesse augmentera, plus de cornes pousseront.) Ça y est: ils nous prennent vraiment pour des nouilles!

Culture de la sansevière cylindrique

Malgré tous ces artifices, il n’en reste quand même que la sansevière fait une excellente plante d’intérieur. Voici comment la réussir:

Gardez vos boutures presque à sec, ne les arrosant que quand le sol est réellement sec au toucher, peut-être aux deux semaines, car les boutures sont très sensibles à la pourriture quand le sol reste humide longtemps. D’autant plus que souvent elles ne sont pas encore enracinées et absorbent donc mal l’eau présente. Mais c’est le seul stade où la plante est un peu fragile. Les plants qui ressortent des boutures sont de culture incroyablement faciles, presque increvables.

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Sansevière cylindrique en fleurs.

Une plante enracinée peut effectivement:

  • tolérer l’ombre ou le soleil
  • supporter des arrosages abondants (tant qu’on ne laisse pas le pot tremper dans l’eau) comme très espacés;
  • n’est pas dérangée par l’air sec de nos maisons;
  • tolérer toutes les températures jusqu’au gel;
  • pousser bien que vous la fertilisez souvent ou jamais.

Vous pouvez la rempoter quand vous voulez… ou jamais: on voit parfois des plants énormes ressortissant de pots si minuscules qu’il faut des appuis pour tenir la plante debout.

Vous partez en voyage? Arrosez-la bien avant de partir: elle sera un peu ratatinée, mais encore en vie quand vous reviendrez 6 ou 7 mois plus tard!

Sa croissance est lente – presque désepérément lente – mais elle pousse quand même, lentement mais sûrement.

Ses véritables préférences

Donc, votre sansevière cylindrique tolère presque toutes les conditions et tous les traitements. Mais qu’est-ce qu’elle aime vraiment?

Si vous comprenez que c’est une succulente originaire des zones arides de l’Angola, ça vous donnerez une meilleure idée de ses préférences: plein soleil, arrosages seulement quand le terreau est bien sec au toucher et très peu d’engrais. Et quand la plante est tellement pesante qu’elle menace de basculer, il est probablement temps de la rempoter dans un pot plus gros… qu’elle va tranquillement remplir.

Vous pouvez multiplier votre sansevière par bouture de feuille (dans du terreau, pas dans l’eau!). Il suffit de couper une feuille et de plonger son extrémité dans du terreau, voilà tout! Mais il faut avoir de la patience: la bouture peut prendre un an avant de produire son unique rejet (bébé). Il est beaucoup plus facile de produire la plante par division. Dépotez la plante et séparez, au couteau s’il faut, l’un des nombreux plants qui se forme dans le pot avec le temps. J’en ai produit par semences (après que la plante fleurit, elle produit des capsules de graines viables) et c’est facile aussi, mais très lent, bien sûr.


Eh voilà! Remplissez votre demeure de copies conforme de cette plante et c’est certain que la vie vous apportera sagesse. Après tout, si 1,5 milliard de Chinois y croient, ça doit sûrement être véridique!