À quelle profondeur planter les bulbes pour les mettre à l’abri du gel?

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Ill.: http://www.clipartmax.com, montage: jardinierparesseux.com

Question: À quelle profondeur doit-on planter les bulbes (hyacinthe, narcisse, tulipe, etc.) pour qu’ils ne gèlent pas? 

Stéphane Pratt

Réponse: En fait, les bulbes peuvent tolérer le gel une fois bien enracinés. L’important est de les planter assez tôt pour qu’ils puissent s’enraciner avant que le sol ne soit gelé (prévoyez les planter au moins 4 à 5 semaines avant que le sol ne gèle dur), car leur croissance débute à l’automne, arrête pendant le cœur de l’hiver, puis reprend très tôt au printemps, dès que le sol commence à dégeler.

Profondeur de gel en France. Ill.: http://www.lamy-expertise.fr.

Il serait illogique d’essayer de planter les bulbes assez profondément pour qu’ils soient complètement à l’abri du gel. Au Québec, le sol gèle en moyenne à 1,35 m de profondeur à Montréal et à 1,5 m à Québec. Tout un trou à creuser! Même dans la douce France, le sol peut facilement geler à 50 cm de profondeur. Imaginez le trou de plantation qu’il faudrait creuser pour les mettre à l’abri du gel!

Règle de trois

Appliquez la règle de trois pour savoir à quelle profondeur et à quel espacement planter les bulbes. Ill.: Claire Tourigny, tirée du livre Les 1500 trucs du jardinier paresseux.

La règle de trois* s’applique pour la plupart des bulbes: plantez le bulbe à une profondeur environ égale à 3 fois sa hauteur. Ainsi, la plupart des plus gros bulbes se trouveront à environ 15 à 20 cm de profondeur et les plus petits, à 8 à 10 cm. Cela assurera que le bulbe soit bien couvert de terre quand le sol commencera à geler.

*Tant qu’à y être, sachez que la règle de trois s’applique aussi à l’espacement des bulbes: plantez-les à un intervalle égal à trois fois leur diamètre.

D’ailleurs, si jamais le bulbe n’est pas planté à une profondeur suffisante, il peut corriger le placement. Il a des racines contractiles avec lesquelles il peut se tirer vers le bas, bien que cela s’effectue graduellement, parfois sur une période de plusieurs années.

La règle de trois

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Appliquez la règle de trois pour savoir à quelle profondeur planter vos bulbes. Illustration tirée du livre Les 1500 trucs du jardinier paresseux.

La règle de base de la plantation des bulbes est de les planter à une profondeur égale à trois fois la hauteur du bulbe et à un espacement égal à trois fois son diamètre. Sous un climat très froid (zone 3 ou moins), il peut être utile d’enterrer les bulbes rustiques plus profondément que la normale, soit jusqu’à une profondeur égale à cinq fois la hauteur du bulbe. Ainsi le bulbe se trouvera mieux protégé contre le froid.

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Les tulipes sont plus pérennes quand on les plante en profondeur: environ 30 cm. Photo: fiercebloom.com

Les tulipes hybrides (perroquets, triomphes, hybrides de Darwin, etc.) font un peu exception à cette règle. D’accord, elles poussent bien si on les plante à une profondeur égale à 3 fois la hauteur du bulbe (environ 15 à 20 cm de profondeur, selon la taille du bulbe), mais vous trouverez qu’elles persisteront plus longtemps (et seront davantage protéger les écureuils) si vous les plantez à 30 cm de profondeur, deux fois plus profondément que la recommandation générale.

Il faut toutefois limiter la plantation des bulbes à une profondeur exceptionnelle aux sols meubles et bien drainés. Dans un sol glaiseux et lourd, où la pousse printanière à plus de difficulté à pénétrer, mieux vaut suivre la règle de trois !011.K