Prévenir la pourriture apicale (cul noir) de la tomate

Par défaut

Pourriture apicale de la tomate. Photo: http://www.smallfootprintfamily.com

La pourriture apicale, aussi appelée nécrose apicale ou cul noir, est une maladie très fréquente chez la tomate et aussi chez le poivron et la courge. Elle est caractérisée par une tache qui se forme à la pointe d’un jeune fruit prêt à mûrir, soit à l’opposé de son point d’attache sur le plant. La lésion brun pâle est petite et aqueuse au début, puis s’agrandit et devient brune à noire, sèche et déprimée. La lésion peut couvrir plus de la moitié du fruit et être envahie par d’autres organismes.

Le fruit demeure comestible, mais quand on enlève la partie pourrie, souvent la moitié de la chair est perdue.

La pourriture apicale survient au moment où les fruits sont en plein développement, car ils ont alors un besoin élevé en calcium et n’arrivent pas à en obtenir assez. La solution pourrait sembler être de traiter la plante avec un engrais riche en calcium, comme du fumier de poule ou presque tout autre engrais biologique, et d’ailleurs c’est la recommandation qui est souvent faite, mais alors vous gaspillerez votre argent. Car ce n’est pas que la plante manque véritablement de calcium, c’est que le calcium ne se rend pas aux fruits. 

Le coupable: un arrosage en dents de scie

Le secret pour prévenir la pourriture apicale est de bien arroser. Ill.: hubpages.com

En fait, le problème est plutôt dû à l’incapacité de la plante à absorber le calcium présent dans le sol, et ce, malgré sa présence souvent abondante (le calcium manque rarement dans les sols de jardin). Et cela est relié à un arrosage inégal. Si la plante manque d’eau pendant la période critique de formation des fruits, moins de sève atteindra le fruit et alors il manquera de calcium. Ainsi, la pourriture apicale s’installera.

Typiquement, la pourriture apicale survient quand la plante vit une irrigation en dents de scie, soit des périodes de sécheresse suivies de périodes de pluie abondante ou d’arrosage intense.

D’ailleurs, la pourriture apicale est plus courante lorsqu’on cultive les tomates, les poivrons et les courges en pot, car le terreau s’y assèche rapidement, mettant la plante en danger de manquer d’eau… et donc de calcium. 

Les tomates et poivrons paillés ne sont presque jamais touchés par la pourriture apicale. Photo: http://www.tomatodirt.com

La solution? Assurez une humidité constante aux racines des tomates et poivrons et le problème se résorbera. Bien pailler le sol au pied des plants est tout indiqué, car le paillis aidera à maintenir une humidité constante dans le sol.

Peut-on traiter la pourriture apicale avec le sel d’Epsom?
Voilà une vieille croyance qui a la vie dure. Le sel d’Epsom (sulfate de magnésium) contient du soufre et du magnésium, mais ce qui manque à la plante, c’est du calcium. Quand vous arrosez avec une solution de sel d’Epsom et que le problème s’estompe, c’est à cause de l’H2O que vous avez appliqué, pas du sel d’Epsom. Pour plus d’information, consultez Mythe horticole: le sel d’Epsom dans le jardinage

D’autres facteurs à considérer sont:

• Un sol trop acide ou trop alcalin: visez un pH du sol entre 6 et 7, sinon le calcium présent dans le sol sera difficilement assimilable.

• L’utilisation excessive d’engrais riche en azote (le premier chiffre, par exemple un engrais comme le 15-10-10). Cela provoque une croissance trop rapide, drainant le calcium vers le feuillage plutôt que vers le fruit.

• Le sarclage: évitez de sarcler à la base du plant. Cette action sectionne des racines et empêche alors la sève de transporter le calcium au fruit. Encore une fois, le paillis peut venir à la rescousse! Comme un bon paillis empêche les mauvaises herbes de germer, il n’y aura aucun besoin de sarcler à la base du plant et ainsi il y aura moins de risque de pourriture apicale.

• Certain cultivars, comme ‘Big Boy’ et ‘Fantastic’ et. en général, les tomates italiennes, sont plus sensibles à la pourriture apicale que d’autres. 

La pourriture apicale: pas si difficile à prévenir quand on sait quoi faire!

N.D.L.R. Texte adapté d’un billet originalement publié le 6 août 2015

Publicités

Mythe horticole : Tums pour tomates

Par défaut

20170821A Brett Hondow, Pixabay

Non, donner des Tums aux tomates ne les aidera pas à mieux produire. Photo: Brett Hondow, Pixabay

Il n’y a pas de limite à l’imagination de l’humain… ni à des façons farfelues d’entretenir nos plantes. À preuve, la croyance que donner des pilules antiacides, comme les Tums (marque de commerce), peut être utiles aux tomates.

Le conseil suggère de placer une pilule antiacide Tums au pied de la plante de tomate et de bien arroser par la suite. Exactement ce que cela est censé faire pour aider la plante est rarement mentionné. Faites-le, tout simplement, suggère le conseil, et votre plante poussera mieux.

Je peux toutefois vous dire d’où vient l’idée et aussi pourquoi donner des Tums ou un antre antiacide riche en calcium à vos tomates est une perte de temps et d’argent.

Prévenir la pourriture apicale

20170821B Scot Nelson, Flickr

La pourriture apicale est causée par un arrosage en dents de scie qui prive la plante de calcium. Photo: Brett Hondow, Pixabay

Les tomates souffrent fréquemment de pourriture apicale (lisez Tomates et poivrons : attention à la pourriture apicale pour plus de détails sur cette maladie). L’extrémité du fruit devient brune et enfoncée et le fruit se met à pourrir. Et l’on sait que la pourriture apicale est causée par une carence en calcium. Et voilà que les pilules Tums viennent à la rescousse, car elles sont surtout composées de carbonate du calcium. Donc, du calcium sous une forme facilement soluble. Ça devrait régler le problème, n’est-ce pas?

Mais c’est mal comprendre la situation. La pourriture apicale est rarement causée par un manque de calcium dans le sol, mais plutôt par un manque de calcium dans la plante. Car le calcium est presque toujours abondant et disponible dans les sols, même dans les terreaux artificiels et les sols pauvres. C’est même l’un des éléments les plus abondants de la terre! Presque tout sol en contient plus qu’assez pour satisfaire une plante de tomate. Et essentiellement tous les engrais aussi en contiennent aussi.

En fait, la pourriture apicale est plutôt due à l’incapacité de la plante à transporter le calcium présent dans le sol jusqu’au fruit. Et cela est relié à un arrosage inégal.

Si la plante manque d’eau pendant la période critique de formation des fruits, les racines ne peuvent pas absorber correctement les minéraux présents dans le sol et la sève qui monte des racines au fruit contiendra moins de calcium. Comme résultat, le fruit n’aura pas sa dose habituelle et la pourriture apicale s’installera.

Gardener

C’est en arrosant la tomate que vous prévenez la pourriture apicale. Photo: Graphicstock

Donc, si vous arrosez vos plantes de tomate plus également, la pourriture apicale disparaîtra. L’application d’un Tums n’est pas nécessaire, une fertilisation avec un engrais riche en calcium non plus. Ne les laissez pas sécher, tout simplement.

Ainsi, si vous appliquez un Tums au sol au pied d’une tomate et que vous l’arrosez par la suite, oui, la plante arrêtera de faire de la pourriture apicale… parce que vous l’avez arrosée, non pas à cause du Tums. C’est aussi facile que cela!20170821A Brett Hondow, Pixabay