Entrez des fleurs de pivoine sans fourmis

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20160701A.jpgLes pivoines (Paeonia) font d’excellentes fleurs coupées, mais beaucoup de jardiniers hésitent de les utiliser de peur de rentrer des fourmis dans la maison. Car effectivement, les fourmis fréquentent souvent les fleurs de pivoine, attirées par le nectar qu’elles dégagent.

Et puis?

Ma première réflexion dans cette situation est: et puis?

Peu importe si quelques fourmis rentrent dans la maison. Elles sont inoffensives et, coupées de leur nid par le transport dans la maison, mourront assez rapidement. Les fourmis que vous apportez dans la maison par accident n’ont qu’une seule pensée: retrouver leur nid. Et comme la rentrée brusque que vous les avez fait subir ne leur laisse aucun indice sur le chemin à prendre, elles ne le retrouveront pas.

Il ne faut pas craindre qu’elles éliront résidence dans votre demeure ou fonderont un nid. On se rappelle que les fourmis que vous voyez sur les fleurs sont des travailleuses stériles: elles ne peuvent pas se reproduire. Seulement une reine peut fonder une nouvelle colonie… et elle ne fréquente pas les fleurs.

20160701CNon plus n’iront-elles pas dans votre cuisine à la recherche de vos réserves de nourriture. Elles veulent juste retrouver leur maman et leur maison. Sniff!

Pour les empêcher d’entrer

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Brassez le bouton floral pour faire tomber les fourmis.

Si malgré tout les fourmis vous rebutent tellement que vous ne pouvez pas supporter l’idée d’en voir chez vous, voici comment faire pour ne pas en entrer avec vos pivoines coupées.

Récoltez la fleur au stade bouton floral avancé, soit quand vous voyez la couleur des pétales et qu’il commence à être spongieux. À ce stade, le bouton est assez mature pour s’épanouir une fois coupée, mais les fourmis n’ont pas de masse de pétales ouverts où se cacher.

Alors, pendant que vous êtes encore dans le jardin, brassez le bouton assez fort pour les faire tomber ou passez un linge dessus pour les enlever. Vous pourriez aussi vaporiser avec de l’eau savonneuse, toxique aux fourmis.

Ou encore, suivez le conseil de ma lectrice Carole McCann: elle entre les fleurs de pivoine la nuit, quand leurs fourmis ne sont plus présentes!

Voilà! C’est un «problème» si vite réglé!

Les fourmis : grandes amies des pivoines

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21050614AChaque mois de juin, je reçois des dizaines de courriels de jardiniers paniqués: «Des fourmis sont en train de manger mes fleurs de pivoine: que faire?» Mais les apparences sont parfois trompeuses.

Non, les fourmis ne sont pas en train de manger vos pivoines. Et elles ne causent aucun autre dégât aux pivoines non plus. Si les fourmis viennent sur les boutons floraux et des fleurs des pivoines, c’est pour manger le nectar sucré qu’ils dégagent. Passez votre doigt sur un bouton et goûtez au nectar sucré qui s’y colle: délicieux !

Et non : les fourmis «n’ouvrent pas les fleurs en les léchant» (autre croyance populaire qu’on entend parfois). La fleur ouvrira même en l’absence de fourmis. 20150614B

Les spécialistes croient que la pivoine fait exprès pour attirer les fourmis. Les fourmis, étant d’indomptables prédateurs, protégeraient les pivoines contre d’autres insectes et nettoient, de surcroît, les plantes des spores de maladie.

Donc, si vous voyez des fourmis sur vos pivoines, c’est que tout va bien et surtout, aucun traitement n’est nécessaire.