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Quand le pic maculé attaque

Les jardiniers nord-américains devront voir ces jours-ci le retour de jolis oiseaux… qui font des dégâts aux arbres: les pics du genre Sphyrapicus. Au Québec et ailleurs dans l’Est de l’Amérique du Nord, il s’agit du pic maculé (Sphyrapicus varius). Dans l’Ouest, il y a d’autres espèces assez similaires. C’est un pic de taille moyenne (20 à 23 cm), noir et blanc avec une couronne rouge et, chez le pic maculé, souvent du jaune pâle sur la poitrine. Le mâle a de plus une gorge rouge. Ces pics uniques sont strictement nord-américains: ils n’ont pas leur équivalent ailleurs au monde. Ils diffèrent de tout autre pic en ce qu’ils ne font pas des trous dans les arbres à la recherche de larves d’insectes, mais de sève. Et ils ne s’attaquent qu’aux arbres vivants alors que les autres pics s’en prennent d’habitude aux arbres morts ou mourants. Typiquement, ils font des rangées horizontales de trous ovales ou carrés peu profonds et... Lire la suite >

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