La renouée polymorphe: peut-elle être envahissante?

Par défaut
20161017A.jpg

Quelle belle plante que la renouée polymorphe… mais elle cache un vilain petit secret!

La renouée polymorphe (Persicaria polymorpha) est passé rapidement d’une plante totalement inconnue des jardiniers à l’une des vivaces les plus populaires de nos platebandes.

Cette vivace géante (il peut dépasser 2,5 m de hauteur dans certains milieux!) aux grands plumeaux blanc crème est en vedette dans plusieurs jardins et s’est montrée de culture facile, d’une excellente rusticité (zone 3), parfaitement résistante aux mauvaises herbes et à floraison très durable (il fleurit littéralement tout l’été et jusqu’en automne). Réellement, c’est une plante extraordinaire et vous trouverez plus d’information sur sa culture ici: Renouée polymorphe.

La renouée polymorphe semble être la vivace parfaite… mais il y a toutefois un hic. C’est qu’on nous l’a vendue avec l’information qu’elle ne drageonnait pas. Du tout. Qu’elle restait toujours fidèlement à sa place. C’est encore ce que prétend la plupart des pépinières qui l’offrent. Mais nous sommes en train de découvrir que cela n’est pas tout à fait vrai.

La plante mature semble drageonner

20161017B.jpg

Attention: malgré les prétentions contraires, la renouée polymorphe peut drageonner.

En effet, après plusieurs années de culture, la plante peut produire des drageons, d’ailleurs jusqu’à un mètre de la plante mère. Pas nécessairement abondamment, mais… puisqu’on nous a dit qu’elle n’en produisait aucun, cela peut causer une surprise.

Chez moi, après 12 ans de culture, ma plante a subitement produit trois drageons il y a deux étés. Pas de petites plantules faiblardes, de solides plantes déjà bien enracinées dès le départ. Ces drageons poussent en touffe comme la plante mère et ne courent pas partout sur des rhizomes traçants comme peuvent le faire d’autres renouées (Persicaria spp et Polygonum spp.).

Et ce n’est pas qu’à moi que ce soit arrivé. Un lecteur m’a rapporté la même chose il y a quelques semaines: des drageons sont apparus tout autour de sa plante après de nombreuses années de culture.

Recherche d’information

20161017C.jpegJe reviens de la Perennial Plant Conference 2016, tenue à Swarthmore College, Swarthmore, Pennsylvanie, où j’ai pu faire une présentation sur les vivaces d’ombre. D’ailleurs, non moins de trois des six conférenciers ont fait des éloges de la renouée polymorphe pour différentes raisons. J’ai «accroché» ces conférenciers ainsi que tous les experts que j’ai pu pour savoir s’ils avaient jamais entendu d’une renouée polymorphe qui drageonnait.

La réponse fut négative. Non, d’après eux, la renouée polymorphe frise la perfection quant à son comportement. Mais il y avait une exception. Cassian Schmidt, Directeur du Jardin Hermannshoff à Weinstein en Allemagne, m’a confirmé que, effectivement, il avait entendu que la plante – qui est aussi populaire en Allemagne qu’en Amérique du Nord, sinon plus –  peut drageonner et que cette information commençait à circuler dans son pays, mais il ne savait pas sous quelles circonstances exactement.

Le vrai nom

D’ailleurs, M. Schmidt m’a informé que Persicaria polymorpha n’est peut-être pas le bon nom pour cette plante. Il s’agirait d’un hybride naturel trouvé en Finlande, apparemment entre P. alpina et P. weyrichii, et, d’après lui, son nom véritable serait P. x fennica ou même Aconogonum x fennicum. D’ailleurs, le fait que les fleurs de la renouée polymorphe soient stériles est justement indicatif d’une hybridation potentielle, car les plantes hybrides sont souvent incapables de produire des semences viables.

Ce n’est pas moi qui pousserai pour changer le nom de cette plante (j’aime autant garder le statut quo: les noms botaniques qui changent ne font souvent que créer de la confusion), mais c’est quand même un détail intéressant à noter.

Un jardinier averti…

Et voilà: vous êtes désormais au courant du vilain petit secret de la renouée polymorphe. À première vue, c’est une plante extraordinaire, mais elle n’est pas parfaite: elle peut parfois drageonner… mais nous ne savons pas encore si c’est un problème généralisé ou limité à certains environnements. À vous de la remettre à sa place en enlevant les drageons mal placés: après tout, un jardinier averti en vaut deux!

Que faire avec une renouée qui s’écrase ?

Par défaut

20150710AQuestion: J’ai un problème avec une plante qui s’affaisse tous les ans à la moindre bourrasque de pluie ou de vent: ma jolie renouée polymorphe (Persicaria polymorpha). Mon sol est-il trop humide? Même avec des tuteurs il finit par foutre le camp!

France Doucet

Réponse: Je sais que cela va paraître bizarre, mais… est-ce que vous pouvez placer votre plant plus au vent? Quand elle est constamment brassée par le vent depuis le début de la saison, elle produira des tiges plus solides. Quand elle est protégé du vent, comme par une haie, un mur ou une clôture, par contre, elle produit des tiges plus hautes mais plus faibles. Quand un coup de vent passe subitement, la voilà couché par terre. Donc, exposez-la plus au vent et elle restera debout.

Et votre sol humide n’est pas un facteur: la renouée polymorphe tolère tant les sols humides que les sols secs.