Comment installer une nouvelle pelouse… à entretien minimal

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Le propriétaire qui veut installer une nouvelle pelouse a souvent avantage à la semer plutôt qu’à poser des rouleaux de gazon. D’abord, c’est beaucoup moins coûteux de commencer par des graines, mais surtout, semer une pelouse est encore plus facile que de poser un gazon en plaques et donne une meilleure qualité en fin de compte. Après tout, sur un terrain de golf, on n’utilise que des semences pour créer un nouveau vert, jamais des plaques de gazon!

Voici comment faire:

Une couche de papier journal étouffera les mauvaises herbes.

1. Au mois de mai ou à l’automne (au plus tard 5 semaines avant que le sol gèle pour l’hiver), recouvrez la surface à gazonner de 15 cm de bonne terre. (Si la surface est très infestée de mauvaises herbes à racines traçantes [herbe aux goutteux, prêle, chiendent ou autres], recouvrez-la d’abord d’une barrière de 7 à 10 feuilles de papier journal humide avant de poser la terre.) Si vous avez déjà une pelouse et voulez la remplacer, enlevez-la d’abord au moyen d’une déplaqueuse (vous pouvez en louer une dans tout centre de location d’outils). 

2. Une fois la couche de terre en place, égalisez-la avec un râteau de jardin. Idéalement, vous voudriez créer une légère pente pour assurer un bon drainage en cas de besoin, 2 à 5% environ, mais surtout pas une pente si abrupte que la tonte deviendra difficile (33% ou plus).

3. Achetez des semences à gazon. Préférez un mélange à entretien minimal qui nécessitera alors moins de tonte et moins d’engrais qu’un gazon traditionnel et qui résistera beaucoup mieux aux insectes. (Ces semences à gazon contiennent des endophytes, des champignons bénéfiques qui rendent le gazon légèrement toxique pour les insectes, ce qui réduit grandement la prédation.) On peut aussi ajouter des semences de trèfle au mélange ou même faire une pelouse entièrement en trèfle.

4. Empruntez un épandeur (habituellement, on vous le prête gratuitement au magasin où vous achetez les semences).

5. Réglez l’épandeur à la moitié de la quantité recommandée et passez sur la pelouse dans un sens, puis une deuxième fois à angle droit. (Cela donnera une meilleure couverture qu’un seul passage.)

6. Râtelez légèrement pour faire pénétrer les semences dans le sol, les recouvrant à peine. Vous pourriez aussi passer un rouleau à gazon sur la surface, encore pour solidement fixer les semences dans le sol.

 7. Arrosez bien et maintenez le sol humide durant la période de germination, soit environ les deux à trois premières semaines. Il peut falloir arroser quotidiennement s’il fait chaud et sec. Environ une heure d’arrosage par jour suffira pour correctement humidifier la plupart des sols. Évitez de marcher sur le gazon ou de laisser d’autres personnes le faire pendant cette période.

Ne vous inquiétez pas si des semis de mauvaises herbes (apportés par le vent) y paraissent au début: ce sont habituellement des annuelles et la première tonte éliminera la majorité d’entre elles.

8. Quand les graminées atteignent environ 10 cm de hauteur, faites une première tonte (et allez-y délicatement, car les racines sont encore fragiles). Après une tonte ou deux, votre gazon sera aussi dense et beau (et peut-être être plus beau!) qu’une pelouse bien établie depuis plusieurs années.

9. Le premier été, surveillez bien les arrosages, arrosant selon les règlements municipaux en cas de sécheresse, car une nouvelle pelouse est plus fragile à la sécheresse qu’une pelouse bien établie. 

Et voilà! Une pelouse ainsi installée sera normalement bonne pour environ 40 ans!

Illustrations de Claire Tourigny, tirées du livre Les 1500 trucs du jardinier paresseux

L’écopelouse: le gazon à son plus simple

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L’écopelouse du jardinier paresseux: le seul entretien qu’elle reçoit est la tonte.

Vous pensez installer un gazon chez vous, mais ne tenez pas nécessairement au vert de golf bichonné dont l’industrie du gazon fait la promotion, avec ses sempiternelles graminées fines tondues ras comme un tapis? Ni à payer une fortune pour le gazon en rouleau, pour les engrais pour le nourrir ou pour les traitements sans fin qui l’accompagnent?

Pourquoi ne pas opter pour un gazon plus naturel, composé de différents végétaux… dont plusieurs que des jardiniers plus méticuleux considéreraient des mauvaises herbes? On pourrait l’appeler gazon naturel, pelouse à vaches (c’est comme cela qu’on l’appelait dans mon enfance), mais la tendance actuelle est de l’appeler écopelouse…

Pour commencer à zéro

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Pour obtenir un gazon naturel, faucher ce qui y pousse naturellement, puis continuer de tondre.

Supposons que vous décidez de convertir le champ voisin en écopelouse. Ou encore, votre maison est récemment construite, mais aucun gazon n’a jamais été installé et maintenant, le terrain foisonne de grandes herbes disparates, un mélange de graminées et herbacées non graminoïdes. Que faut-il faire?

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Avec une débrousailleuse, on ne fait qu’une bouchée des herbes hautes.

Pour commencer, il faut faucher les grandes plantes présentes. Une tondeuse déchiqueteuse peut suffire à la tâche si on y met un peu d’efforts, mais si l’herbe est très dense ou s’il y a des arbustes mélangés aux herbacées, mieux faut louer une débrouissailleuse pour le faire. Laissez les rognures sur place: elles aideront à nourrir le sol.

Après le fauchage initial, il suffit de continuer de tondre ce qui repousse. Avec le temps, les plantes qui ne sont pas capables de tolérer une tonte fréquente disparaîtront et cèderont la place aux plantes que la tonte ne dérange pas. Ainsi, assez rapidement, les graminées et le trèfle blanc commenceront à dominer accompagnés un mélange d’autres plantes basses que, autrefois, on aurait appelé mauvaises herbes: plantains, lierre terrestre, pissenlits, etc. Souvent aussi des plantes ornementales des platebandes voisines viennent embellir l’écopelouse:  bugle rampante, herbe aux écus, sédum âcre, thym, violettes, etc. Oui, une écopelouse peut fleurir aussi!

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Mélange de semences à gazon à entretien réduit.

S’il y a des secteurs faiblement habités de végétaux dans votre nouvelle écopelouse, achetez des semences à gazon ou de trèfle blanc et étendez-les dans ces emplacements. Cette tâche bouche-trou se fait de préférence à l’automne (fin d’août ou mois de septembre), sinon au printemps. Vous pouvez utiliser à cette fin des mélanges à gazon à entretien réduit spécialement conçus pour nécessiter moins de tonte.

Pour convertir un gazon déjà établi

Il est encore plus facile de convertir un gazon établi en écopelouse. Il suffit de le tondre, tout simplement. Il contient probablement déjà quelques plantes que vous jugiez indésirables. En bien, à partir du moment où vous choisissez de faire une écopelouse, cessez de voir ces plantes comme des mauvaises herbes. Désormais toute plante qui tolère la tonte aidera à créer le milieu plus équilibré qui est le gazon naturel.

Entretien d’une écopelouse

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Un gazon naturel contient des graminées, mais aussi du trèfle, des plantains et – oui! – même des pissenlits.

Tondez à environ 7,5 cm de hauteur quand le gazon devient trop haut à votre goût.

Voilà le seul entretien. Nul besoin de fertiliser, d’arroser, d’enlever les rognures, d’aérer, de traiter aux herbicides et aux pesticides, etc. Laissez tout ça aux maniaques du gazon parfait.

Deux exceptions

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À peu près la seule plante basse qui n’a pas sa place dans un gazon naturel est le chardon.

Si j’étais vous, j’enlèverais quand même de mon écopelouse, en les arrachant, les plantes à feuillage piquant (généralement, il s’agit de chardons), car c’est quoi le but d’un gazon sinon de pouvoir se prélasser nu-pieds sur votre propre tapis vert? Mais vous pouvez laisser tout autre plante qui s’y installe pousser et proliférer à son goût.

Et si vous avez de jeunes enfants qui joueront sur votre gazon naturel, enlevez toute roche ou extrémité de branche qui jaillit du sol, et ce, pour ne pas qu’ils trébuchent en courant. Remplissez les trous laissés de terre. Vous pouvez semez des semences de gazon à entretien réduit ou de trèfle blanc sur la terre de remplissage pour le faire verdir l’emplacement plus rapidement… ou attendre que dame Nature expédie des plantes pour la combler.


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Ce pauvre souffre du trouble obsessionnel-compulsif du gazon parfait.

Mais, svp, ne riez pas de vos pauvres voisins quand vous les voyez s’acharner, s’épuiser et se ruiner à essayer de créer une pelouse composée uniquement de graminées fines de type vert de golf. Ils souffrent sans doute du trouble obsessionnel-compulsif du gazon parfait, une maladie mentale difficile à traiter. Il faut donc les prendre en pitié. Les pauvres n’ont pas encore compris qu’il vaut mieux travailler avec dame Nature que contre elle. Et tout jardinier paresseux sait que dame Nature a toujours raison!016.K