Résidus de végétaux laissés dans le jardin: ce que les scientifiques en disent

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Les agriculteurs modernes laissent les résidus de récolte dans leurs champs afin de maintenir et d’améliorer la qualité du sol. Les jardiniers amateurs devraient apprendre à le faire aussi! Source: Fabian Fernandez

Je n’ai jamais été très porté sur le ménage d’automne dans le jardin, car je n’en ai jamais compris le but. Après tout, dame Nature ne ramasse pas les racines, les tiges et les feuilles des annuelles, légumes et céréales morts à l’automne et qui sait mieux qu’elle comment faire?

Mais assez de mes croyances de simple jardinier amateur. Voici un article qui présente le point de vue de la science sur le sujet, article que j’ai vu sur l’excellent site de vulgarisation scientifique Soils Matter de la Soil Science Society of America (une association professionnelle de pédologues, soit les scientifiques qui étudient le sol). L’article est traduit de l’anglais.

Quel est l’effet de laisser des déchets de légumes dans le potager pendant l’hiver? Comment cela améliore-t-il les conditions du sol?

Intentionnellement ou non, de nombreux jardiniers laissent des résidus végétaux dans leurs jardins et plates-bandes pendant l’hiver. C’est en fait une bonne chose pour le sol et d’ailleurs quelque chose que tout jardinier devrait réellement apprendre à mettre en pratique à chaque année!

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Ensemencement de céréales à travers la litière végétale de la saison précédente: c’est la culture sans labour maintenant recommandée par les agronomes. Le jardinier amateur peut faire la même chose à (beaucoup) plus petite échelle. Source: nrcs.usda.gov

Les scientifiques — notamment les agronomes et les pédologues — qualifient de «litière» les résidus restés au sol l’hiver. Laisser la litière en place pendant l’hiver plutôt que de la retirer ou de l’enfouir dans le sol offre de nombreux avantages pour le sol et pour le jardin.

  • Les résidus végétaux réduisent l’érosion et la perte de la si importante «couche arable». La litière recouvre le sol et le protège après que la saison de croissance des plantes soit terminée. Les résidus de récolte attrapent les précipitations et réduisent ainsi la force d’impact des gouttelettes de pluie individuelles sur la surface du sol. La litière ralentit également l’écoulement de l’eau de la fonte des neiges, lui permettant de pénétrer le sol. Tout cela aide à protéger la structure du sol, la gardant intacte pour les cultures de l’année suivante.

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    Lorsqu’il ne reste aucune litière sur le sol, il peut se former une croûte. Cela réduit la capacité naturelle du sol à absorber l’eau de pluie et celle de la fonte des neiges et peut augmenter l’érosion. Source: Kate Norvell

  • La présence de résidus de plantes à la surface du sol empêche également ce dernier de se croûter. Vous avez peut-être remarqué que, lors de fortes pluies, un sol croûté n’absorbe aucune eau. Pire encore, de petits ruisseaux se forment parfois sur un sol sec pour devenir ensuite de véritables torrents qui emportent le sol et ses nutriments importants.
  • La matière végétale résiduelle réduit les mauvaises herbes en recouvrant et en ombrageant le sol. Les mauvaises herbes germent souvent au début du printemps et ces résidus inhibent leur croissance. Les résidus de culture limitent aussi la quantité de sol disponible pour la germination et la croissance de ces plantes indésirables et réduisent également les ressources et l’espace nécessaires à la croissance des jeunes plants de mauvaises herbes.

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    Comparaison des températures du sol par une journée où la température de l’air était de 29,5 °C. Source : Ann Fischer

  • Les résidus végétaux fournissent de l’ombre et aident à contrôler la température du sol. Ils contribuent à garder les sols plus frais pendant toute la saison morte et jusqu’au début de la saison de croissance suivante. Des températures de sol plus fraîches fournissent des conditions plus appropriées pour le développement des microbes bénéfiques du sol. Ces microbes sont nécessaires au maintien d’un sol productif, ce qui permet un développement maximal des cultures.
  • Des températures de sol plus fraîches contribuent également à la rétention de l’humidité du sol, ce qui est aussi favorable à la germination des graines au printemps, puis à la croissance des cultures.
  • Les résidus de culture fournissent des microhabitats qui protègent et favorisent les semences de plantes en germination et l’établissement de jeunes plants.
  • La litière constitue une source de matière organique pour le sol. Or, la matière organique est essentielle à la santé du sol. Elle aide à créer un environnement favorable à la croissance des cultures. Les matières organiques constituent une source d’énergie pour les populations microbiennes du sol, ce qui accélère les taux de décomposition et libère les nutriments essentiels à la croissance des cultures. La matière organique du sol aide également à maintenir la bonne structure du sol lui-même, ce réduit davantage l’érosion tout en améliorant l’infiltration d’eau et l’aération du sol.
Texte de Kelley House, pédologue agréée (Duraroot) et Kate Norvell, pédologue agréée et agronome professionnelle agréée (North 40 AG, Inc.). Traduction : jardinierparesseux.com
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