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Un papillon carnivore

La plupart des chenilles (larves de papillons) sont végétariennes: elles mangent des plantes d’une espèce ou d’une autre (chaque espèce de chenille a ses préférences)… mais ce n’est pas le cas de la chenille du moissonneur (Feniseca tarquinius). La chenille de ce papillon nord-américain est carnivore: elle consomme uniquement des insectes, soit des pucerons lanigères, notamment le puceron lanigère de l’aulne (Prociphilus tessellatus). Le moissonneur est abondamment distribué dans l’est de l’Amérique du Nord jusqu’à dans la région du Lac Saint-Jean où on le trouve tout au long de l’été. C’est un petit papillon (de seulement 23 à 32 mm d’envergure) au vol rapide et erratique et de couleur orange avec de grandes marques et taches brun foncé. L’adulte ne mange pas d’insectes, mais vient quand même récolter le miellat (exsudat sucré) des mêmes pucerons que ses larves vont consommer. La chenille carnivore est petite et gris verdâtre, couverte d’une fine pubescence blanche. Souvent elle se recouvre des corps évidés laineux... Lire la suite >

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