Les bambous sont des graminées

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Forêt de bambous.

Malgré leur taille, les bambous sont des graminées, c’est-à-dire quelles appartiennent à la famille des Poacées, tout comme l’herbe de nos gazons et le blé de nos champs. Contrairement aux graminées habituelles, toutefois, leurs tiges sont ligneuses (font du bois) et persistent d’une année à l’autre. On peut donc dire que ce sont des «graminées arborescentes».

Le plus haut des bambous, Dendrocalamus giganteus, une espèce tropicale asiatique, peut atteindre 50 m de haut, l’équivalent d’un édifice de 15 étages. C’est aussi la plante à la croissance la plus rapide au monde, gagnant jusqu’à 90 cm par jour.

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Bambou pygmée

Par contre, le plus petit bambou, le bambou pygmée (Pleioblastus pygmaeus), ne dépasse pas 20 cm de hauteur si on le cultive au plein soleil. Ce bambou de zone 4 est utilisé comme pelouse sans tonte au Jardin des Quatre Vents à La Malbaie.

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Malgré ses tiges creuses qui ressemble à celles d’un bambou, la renouée du Japon n’est pas un bambou du tout.

Notez que la plante couramment appelée bambou au Québec, soit la renouée du Japon (Fallopia japonica), une mauvaise herbe pernicieuse, n’est pas un véritable bambou, mais appartient à une autre famille, la famille des polygonacées.20160920a