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La caféine: un insecticide puissant

Saviez-vous que la caféine est un insecticide? D’ailleurs, si le caféier (Coffea spp.) en produit, c’est dans le but de se protéger des insectes prédateurs. Quand il est sous attaque par des invertébrés indésirables, d’ailleurs, le caféier augmente la dose de caféine, souvent assez pour tuer les intrus. Les extraits de caféine appliqués à divers insectes (sphinx de la tomate, punaises de l’asclépiade, chenilles, larves de moustique, etc.) provoquent un comportement agité anormal, réduisent l’appétit, inhibent la reproduction et vont jusqu’à provoquer la mort. Les larves de moustiques traitées à la caféine, par exemple, deviennent si mal coordonnées qu’elles ne peuvent plus nager et se noient. Plusieurs études sont en cours pour développer des pesticides biologiques à partir de la caféine et d’autres substances similaires. Notez que la théine, présente dans le thé, est chimiquement identique à la caféine. Autrement dit, c’est de la caféine. Produite par le théier (Camellia sinensis), elle sert au même but: repousser ou tuer les insectes... Lire la suite >

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