Quand appliquer le compost?

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Quand appliquer le compost? Photo: normanack, Wikimedia Commons

Question: Quand étendre le compost pour qu’il soit le plus profitable à la terre et aux végétaux?

Doris
Bruxelles

Réponse: On peut voir le compost de deux façons : comme amendement de sol ou comme engrais.

Comme amendement

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On peut appliquer le compost comme amendement en toute saison. Photo: United States Air Force Academy

En tant qu’amendement de sol, il n’y a pas de saison spécifique pour son application. On peut alors appliquer du compost en tout temps, tant que le sol n’est pas gelé du moins, et il sera bénéfique. Et contrairement aux engrais, il ne peut pas brûler les racines et l’on peut donc l’appliquer généreusement.

Ses bienfaits en tant qu’amendement sont nombreux et comprennent les suivants:

  • Améliore la qualité du sol (les sols légers retiennent plus d’eau et de minéraux; les sols lourds se drainent mieux et sont mieux aérés);
  • Aide à prévenir l’érosion;
  • Aide à réduire les effets de la sécheresse;
  • Tend à rendre les sols acides moins acides et les sols alcalins moins alcalins;
  • Introduit et aide à maintenir une foule d’organismes et de microorganismes bénéfiques au sol et aux plantes;
  • Aide à supprimer plusieurs maladies présentes dans le sol;
  • Aide à décomposer les résidus de pesticides et autres résidus synthétiques;
  • Recycle naturellement des produits qui seraient autrement traités comme déchets.

Tous ses avantages profitent au sol — et éventuellement aux plantes — peu importe la saison à laquelle on applique le compost.

Comme engrais

Le compost contient normalement tous les minéraux dont les plantes peuvent avoir besoin pour leur croissance, mais quand même en petites quantités comparativement à plusieurs engrais commerciaux. Néanmoins, ils sont généralement sous une forme que les plantes peuvent facilement assimiler.

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On peut appliquer le compost pour ses minéraux au moment où la plante en aura le plus besoin. Photo: Cade Martin, Dawn Arlotta, Pixnio

Pour que le compost soit plus performant en tant qu’engrais, logiquement on l’appliquera juste avant le moment où la plante en aura le plus besoin. Donc:

  • Environ deux semaines avant de planter ou semer, soit normalement au printemps ou, dans le potager, aussi en août ou au début de septembre si vous faites des semis successifs;
  • Sinon, lors de la plantation des végétaux;
  • Dans une plate-bande déjà établie ou dans un sous-bois, appliquez-le au printemps, juste avant que les plantes se réveillent;
  • Pour le gazon, en terreautage (maximum: 2 cm), idéalement à l’automne, sinon au printemps.

Comment appliquer du compost

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Compost utilisé comme paillis. Photo: Bryn Pinzgauer, flickr

Traditionnellement, on applique le compost en le mélangeant au sol jusqu’à une profondeur de 15 cm, mais… il est tout aussi efficace quand on le laisse en surface, comme paillis ou terreautage. Mettez-en une bonne épaisseur, jusqu’à 7 à 10 cm, si vous en avez assez. Alors les microbes, les insectes du sol et les vers de terre s’occuperont de le faire pénétrer. On peut même le poser sur un paillis déjà en place et les vers de terre et leurs amis prendront quand même soin de le placer.

Personnellement, en tant que jardinier paresseux, je suis plus qu’heureux de laisser les petites créatures du sol faire le travail de faire pénétrer le compost à ma place. Alors, je le dépose en surface et retourne me reposer dans mon hamac!20170913 normanack, WC

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