Attention aux pesticides maison!

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Attention: les pesticides maison peuvent être aussi toxiques, sinon plus toxiques, que les pesticides de synthèse. Source: moziru.com

Il faut faire très attention aux pesticides maison dont les recettes circulent dans les milieux horticoles amateurs. Oui, ils peuvent parfois être efficaces, mais aussi, souvent, ils ne valent strictement rien. Pire, il y a des cas où le pesticide ainsi produit est si toxique que la personne qui l’applique peut se rendre malade ou même en mourir.

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La nicotine est un poison très toxique chez les humains. Source: Claire Tourigny, tiré du livre Les 1500 trucs du jardinier paresseux

Un cas révélateur: les insecticides à base de tabac (nicotine). Il y a plus de 30 ans, les insecticides à base de nicotine ont été retirés du marché dans la plupart des pays à cause de leur toxicité chez l’humain (ils restent encore en vente libre dans certains pays, notamment l’Inde), mais encore aujourd’hui on voit des recettes d’insecticides à base de nicotine circuler sur Internet. Habituellement, on en fait une décoction, faisant tremper des cigarettes ou des feuilles de tabac dans l’eau, pour ensuite vaporiser la solution sur des plantes. Or, quelques cuillerées d’une telle décoction peuvent tuer un enfant!

Je ne peux pas vous empêcher d’utiliser ou de fabriquer des pesticides maison, mais dites-vous bien que si le produit est toxique pour les insectes, il l’est peut-être aussi pour l’humain et utilisez le produit en conséquence.

Biologique ne veut pas dire sécuritaire!

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La strychnine est biologique, mais quand même toxique chez les humains. Source: http://www.wired.com

Et on se rappelle que les pesticides biologiques sont souvent aussi toxiques que les pesticides chimiques: un poison demeure un poison, peu importe ses origines. La strychnine, chère à la romancière Agatha Christie, est d’origine végétale, étant dérivée d’un arbre tropical (Strychnos nux-vomica), et est donc biologique. Pourtant, c’est l’un des poisons les plus virulents qui soient connus.

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Il y a peu de risque à utiliser un pesticide à base d’ail, car on sait que cette plante n’est pas toxique pour les humains. Source: Donovan Govan, Wikimedia Commons

Une façon de raisonner est de se demander si le produit est, de base, normalement toxique pour l’humain. Les recettes maison à base d’ail, de savon, de piment fort, de bicarbonate de soude, de lait, etc. ne devraient pas être trop toxiques (du moins quand les produits sont frais et utilisés après avoir été dilués), car leurs ingrédients sont normalement inoffensifs pour l’humain quand ils sont utilisés de façon normale. Les décoctions à base de feuilles de rhubarbe ou de pomme de terre, par contre, sont des produits biologiques, mais toxiques chez l’humain: il faut les utiliser avec précaution et les garder hors de la portée des enfants.

Pour éviter l’utilisation de pesticides

Personnellement, j’essaie de ne pas utiliser de pesticides, qu’ils soient de synthèse ou biologiques. Mes traitements principaux contre les insectes sont :

  1. Planter des variétés naturellement résistantes aux insectes, aux limaces et aux maladies;
  2. Rincer la plante d’un fort jet d’eau claire pour faire tomber ses ennemis;
  3. Arracher la plante infestée avant qu’elle n’infeste ses voisines.

Simples, mais généralement efficaces.20180210A moziru.com

On ne change pas une formule gagnante

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Voici un principe du jardinier paresseux que je ne souligne pas assez souvent. Quand une plante donne de bons résultats pour vous ou qu’une technique de jardinage fonctionne dans votre cas, ne changez rien, quand bien même les experts disent le contraire. Et cela vaut quand bien même que je suis le soi-disant expert!

J’en ai vu des choses surprenantes dans ma carrière de journaliste horticole.

  • Des rosiers en pleine floraison dans un sous-bois alors que «tout le monde sait» qu’il faut les planter au soleil.
  • Des plantes de lavande (Lavandula angusifolia) cultivées en zone 3 alors qu’elle n’est théoriquement pas rustique au-delà de la zone 6.
  • Des gens qui utilisent des pilules anticonceptionnelles pour stimuler la floraison de leurs violettes africaines. Évidemment, il n’y a aucune raison pour laquelle des hormones conçues pour prévenir une grossesse chez un humain puissent profiter le moindrement à une plante… mais si cela fonctionne pour eux — et qu’ils ont un médecin compatissant prêt à signer une prescription pour une plante — pourquoi pas?

Le monde du jardinage est rempli de ce genre d’exception. Je vous suggère d’en profiter s’ils sont à votre avantage, tout simplement.

Les «infractions» mineures

Évidemment, souvent les techniques que les autorités déconseillent habituellement sont quand même valables à un certain degré.

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Faire des boutures dans l’eau n’est pas la méthode la plus recommandable, mais si vous avez du succès, continuez! Photo: Biusch, Wikimedia Commons

Par exemple, il est facile de prouver que le taux de succès avec les boutures est nettement supérieur quand on les fait enraciner à l’étouffée dans du terreau que lorsqu’on les fait dans un verre d’eau. Faites l’expérience chez vous avec des boutures identiques et vous verrez: les boutures placées dans du terreau et recouvertes d’une mini-serre poussent plus rapidement et plus vigoureusement que les boutures faites dans l’eau et l’on en perd moins à la pourriture. Cela dit, quelqu’un qui a de l’expérience avec les boutures faites dans l’eau aura quand même un bon succès avec cette méthode, notamment dans le cas des plantes faciles à bouturer, comme les philodendrons et les coléus. Alors si ça fonctionne pour vous, continuez!

Idem pour la culture des plantes dans des pots sans trou de drainage. Certaines personnes réussissent très bien avec cette méthode, faisant très attention de ne jamais donner trop d’eau. Je peux difficilement recommander cela dans ce blogue, car la majorité des gens perdent leurs plantes assez rapidement quand ils les cultivent dans des pots où le surplus d’eau ne peut pas s’évacuer, mais si vous êtes parmi les exceptions, tant mieux pour vous! Vous avez ma permission de continuer.

Attention aux trucs carrément dangereux

Je suis d’accord pour laisser passer des petits trucs maison qui ne sont pas toujours les plus efficaces, mais qui ne sont pas trop nuisibles, non plus, mais je suis complètement contre la mise en pratique de techniques horticoles qui peuvent nuire à l’environnement, aux animaux familiers ou aux humains.

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Beaucoup de gens pensent déjouer «le système» en fabriquant leur propre insecticide à la nicotine à partir de tabac ou de mégots de cigarette. Le résultat peut être mortel!

Les insecticides maison à base de nicotine, faits à partir de tabac ou de mégots de cigarette, par exemple, sont trop toxiques pour être traités à la légère. Imaginez! Une cuillérée suffirait pour tuer un enfant! Pourtant, il y a encore beaucoup de gens qui utilisent ces produits sans même porter des vêtements de protection. Si c’est votre cas, je vous suggère de cesser sur le champ.

Placer des boules à mites dans le jardin pour chasser les chats, les marmottes, les écureuils, etc. peut aussi paraître logique, jusqu’à ce que votre chien les mange et en meure. Et s’il y a de jeunes enfants dans le coin, quelle horreur!


Donc, en horticulture, non, vous n’avez pas à changer une formule gagnante. Tant que cela vous donne satisfaction, continuez… mais assurez-vous qu’elle n’aurait de tristes conséquences.20170408E