L’impatiens des jardins est de retour!

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Impatiens Imara XDR. Photo: http://www.twipu.com

En 2013, une maladie à propagation rapide — le mildiou de l’impatiens (Plasmopara obducens) — a essentiellement éliminé du marché l’impatiens des jardins (Impatiens walleriana), jusqu’alors la plante annuelle la plus populaire au monde, laissant les jardiniers en peine de trouver un remplaçant. Quelle autre annuelle pourrait fleurir si merveilleusement et si abondamment à l’ombre?

Puis, en mai dernier, j’ai écrit à propos de PanAmerican Seed, qui avait développé une souche d’impatiens des jardins résistante au mildiou et dont le lancement était prévu pour 2020. (Voir L’impatiens des jardins sera-t-il bientôt de retour?)

Eh bien, une société concurrente, Syngenta, a coiffé PanAmerican Seed au poteau, car sa nouvelle variété d’impatiens résistante au mildiou, Imara® XDR, est déjà sur le marché. En fait, vous pouvez même commander des semences ou des plantes auprès de plusieurs sources de vente par correspondance. Oui, dès aujourd’hui! Plusieurs jardineries vendront également des plantes d’Imara ce printemps.

Comment cela a été accompli

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Impatiens Imara à gauche, autres lignées commerciales à droite. Photo: Syngenta Flowers, http://www.youtube.com

Aucune magie ni manipulation génétique n’a été nécessaire pour développer l’impatiens Imara. Mathijs Vermeulen, producteur en chef chez Syngenta Flowers, a expliqué que plus de 5 000 plants avaient été évalués pour trouver un premier plant résistant au mildiou. Même lorsqu’il a été inoculé avec la maladie ou cultivé littéralement à côté de plants d’impatiens infectés, ce plant a continué à fleurir massivement tout au long de l’été tandis que d’autres souches sont mortes en l’espace d’une semaine et demie à deux semaines. Ensuite, pendant plusieurs années, des croisements, des rétrocroisements et des tests ont été effectués jusqu’à ce que Syngenta estime avoir développé une lignée d’impatiens résistante aux maladies prête pour la commercialisation.

Les producteurs de végétaux ont pu tester la nouvelle variété l’an dernier et sont ravis des résultats. Maintenant, les jardiniers amateurs peuvent eux aussi mettre la main sur cette nouvelle plante!

À quoi s’attendre

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Impatiens Imara en mélange. Photo: http://www.sementesvanleeuwen.com

Si vous décidez de cultiver des impatiens Imara cet été, voici à quoi vous pouvez vous attendre:

  • Une bonne résistance au mildiou
  • Une belle gamme de couleurs
  • Une excellente performance au jardin
  • Une culture facile
  • Une bonne adaptation tant au soleil qu’à l’ombre
  • Un plant arrondi d’environ 30 cm de hauteur et de diamètre
  • Une plante tout à fait identique à l’impatiens des jardins dont vous vous souvenez.

Démarrez les semences d’impatiens des jardins à l’intérieur environ 10 semaines avant la date du dernier gel dans votre région. Habituellement, ce sera donc vers la mi-février en Europe et vers la mi-mars au Canada.

Si vous achetez des plants, ne les repiquez pas en plein air tant que tout danger de gel n’est pas passé ni avant que l’air et le sol se soient réchauffés.

Variétés pour 2019

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Impatiens Imara XDR Violet. Photo: Sygenta Flowers Europe

Cette année, vous pourrez choisir entre 6 couleurs et un mélange: Imara XDR Orange, Imara XDR Orange Star (orange étoilé), Imara XDR Red (rouge), Imara XDR Rose, Imara XDR Violet, Imara XDR White (blanc) et Imara XDR Mix (mélange).

Je vois surtout le mélange (Imara XDR Mix) dans les catalogues de semences. Si vous voulez une des couleurs en particulier, vous devrez sans doute vous rendre à la jardinerie de votre quartier ce printemps. Ou allez-y maintenant et demandez-leur de vous réserver des plants pour ce printemps.

Et le futur?

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Impatiens Imara XDR Orange Star. Photo: http://www.sygentaflowers-us.com

Syngenta n’est pas la seule entreprise qui vise à ramener l’impatiens des jardins. Attendez-vous à ce que d’autres sociétés se lancent dans la mêlée au cours des prochaines années avec leurs propres sélections. Verrons-nous littéralement des centaines de variétés d’impatiens des jardins de toutes tailles, formes et couleurs comme auparavant? Très probablement!

Ainsi, l’impatiens des jardins est définitivement de retour: profitez-en!

Commande postale

Voici quelques-unes des sources de vente par correspondance pour les graines d’impatiens Imara:

Stokes Seeds

William Dam Seeds

Les lecteurs européens peuvent acheter des plants d’impatiens Imara par vente postale chez Thompson & Morgan et Van Meuwen.

Si vous connaissez d’autres sources de vente par correspondance d’impatiens Imara pour le marché du détail, faites-le-moi savoir et je mettrai cet article à jour.

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L’impatiens des jardins sera-t-il bientôt de retour?

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Est-ce possible que notre cher impatiens des jardins (Impatiens walleriana), qui décorait tant de jardins il y a seulement cinq ans, nous revienne? Source: plantslive.in

Si vous êtes l’un des nombreux jardiniers qui ont déploré la disparition de l’impatiens des jardins (Impatiens walleriana), chassé du marché en 2013 (plus tôt dans certains pays) par une maladie pernicieuse et incurable, le mildiou de l’impatiens (Plasmopara obducens), il y a maintenant de l’espoir.

(Pour en savoir davantage sur la raison pour laquelle l’impatiens des jardins a été retiré du marché, lisez La déchéance d’une annuelle populaire.)

Selon GrowerTalks, un magazine professionnel pour serriculteurs, une solution a été trouvée et ce n’est plus qu’une question de temps avant que l’impatiens des jardins ne reprenne sa place dans les rayons des jardineries. C’est qu’une lignée d’impatiens des jardins très résistante au mildiou a été découverte et qu’une équipe de chercheurs travaille désormais à la réintroduire sur le marché, probablement pour 2020.

Une découverte et beaucoup de recherche

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L’un des impatiens des jardins résistants au mildiou sur lequel travaille PanAmerican. Source: www.growertalks.com

Le découvreur de la variété résistante, Ruud Brinkkemper de la compagnie PanAmerican Seed, ne tient pas à révéler la source du gène de la résistance au mildiou (c’est un «secret professionnel») ni à dire s’il s’agit d’un gène déjà existant, mais peu connu, ou s’il est apparu spontanément par mutation. Il insiste toutefois sur le fait que le gène a été trouvé dans I. walleriana lui-même (il n’a pas été nécessaire de l’importer en croisant I. walleriana avec une autre espèce) et qu’il n’est pas question de manipulation génétique. En d’autres termes, les plantes résultantes de ce croisement ne seront pas des OGM. Au contraire, le «nouveau impatiens des jardins» sera un I. walleriana pur à 100%.

Cependant, le récent génotypage de l’ADN de I. walleriana, c’est-à-dire le séquençage de tous ses gènes, effectué par la société mère de PanAmerican, Ball Horticultural Company, avec l’expertise de KeyGene, spécialiste du génotypage, compte pour beaucoup dans le retour de la plante sur le marché. Il est désormais possible de savoir rapidement quels semis portent le gène de la résistance (ou les gènes… encore un secret bien gardé!) et ainsi de les utiliser pour faire avancer l’hybridation. Et en même temps, on peut aussitôt éliminer du programme ceux qui ne portent pas le ou les gènes, ce qui condense en quelques années un processus qui aurait autrement pu prendre plus d’une décennie.

Comment appellera-t-on la nouvelle lignée résistante? Quelles couleurs seront offertes la première année? Sera-t-elle vraiment prête pour la saison 2020? Le temps nous le dira. Mais la bonne nouvelle est que l’impatiens des jardins nous reviendra… et relativement bientôt, aussi!

Touchons du bois!