Les fourmis détruisent mon gazon!

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ants08Peut-être que les fourmis détruisent votre gazon, mais c’est peu probable. Afin de décider, il faut distinguer entre les petites fourmis brunes des champs (Lasius spp.) et les fourmis noires des champs (genre Formica spp.), plus grosses.

Quelques détails sur les fourmis brunes

20150814BLes fourmis brunes des champs, qui sont de loin les plus courantes, font leurs petits monticules de déblais en forme de pyramide aplati un peu partout, dans le gazon, dans les plates-bandes, dans le potager et ailleurs, mais les nids sont rarement remarquées là où la végétation est haute. C’est lorsque ces fourmis s’installent dans des zones à végétation très courte, comme le gazon, ou sans végétation, comme une terrasse, qu’on les remarque.

Chaque nid est une colonie individuelle, avec une reine bien cachée sous le sol et des dizaines de travailleuses qui, elles, sortent à la recherche de nourriture.

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Appât commercial contre les fourmis.

Parfois les travailleuses entrent dans nos maisons à la recherche de vivres (elles aiment bien le sucre, notamment!). Si oui, il existe des pièges pour les contrôler, ou encore, appliquez un mince filet de terre de diatomées autour des portes et fenêtres, des plinthes ou des fissures par où elles entrent dans la maison. Mieux encore, bouchez toute ouverture avec un calfeutrage à la silicone.

Parfois on voit ces fourmis essaimer: des centaines de reines partent au vol tout en même temps, habituellement en fin de journée, attirant des goélands qui viennent les attraper en plein air. C’est surprenant et fascinant (une belle histoire de la nature à montrer aux enfants), mais pas dérangeant.

Notez que ces fourmis sont essentiellement inoffensives. Ce sont surtout des vidangeuses: elles ramassent les déchets (insectes mortes, bouts de feuilles, etc.), gardant votre terrain plus propre. Ce sont aussi des prédatrices qui s’attaquent aux insectes nuisibles.

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Fourmi se nourrisant du miellat.

Côté négatif, elles aiment bien le miellat des pucerons, soit le déchet sucré que ces derniers dégagent. Parfois les fourmis entretiennent ces insectes, les déplaçant sur d’autres plantes. Dans ce cas, traiter les pucerons (un simple jet d’eau les fera tomber) plutôt que les fourmis.

Que faire des nids dans le gazon?

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Gazon tondu trop ras, se qui rend le nid bien visible.

Sachez que les petits nids de fourmis ne détruisent pas le gazon: il pousse très bien malgré leur présence. La solution la plus facile est alors… de tout simplement laisser le gazon pousser plus haut, ce qui les cachera de vue! D’ailleurs, si vous pouvez voir des nids de fourmis dans le gazon, c’est probablement que vous le tondez trop ras.

Pensez aussi le gazon poussera mieux si vous le laissez devenir plus haut. Pour un gazon en santé, ne tondez jamais à moins de 7,5 cm de hauteur… et ainsi vous ne verrez pas les nids de fourmis non plus!

Notez aussi que ces petits nids dans le gazon attirent les oiseaux qui aiment bien manger les fourmis. Chassez les fourmis et vous chassez les oiseaux aussi. Dommage!

Si vous voyez de ces nids apparaître dans votre terrasse, le plus facile demeure de fermer les yeux à leur présence. Après tout, quelques petits tas des able, ça change quoi dans votre vie? Si vous en êtes incapable, sachez qu’on peut parfois les contrôler en versant de l’eau bouillante dans le trou au centre du nid. Si elle atteint la reine, la colonie mourra. Vous ne pouvez pas verser de l’eau bouillante sur des nids dans un gazon, par contre, car cela tuera le gazon aussi.

Les nids plus gros

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Si vous voyez de gros nids dans le gazon, avec des fourmis noires qui entrent et qui sortent, il s’agit plutôt de l’œuvre de fourmis noires des champs (Formica spp.) ou d’autres fourmis apparentées. C’est vrai que quand elles s’installent dans une pelouse, leurs gros nids de déblais, avec plusieurs entrées et sorties, nuisent à la croissance du gazon dans le secteur. Si vous êtes un maniaque de pelouse parfaite, elles peuvent mériter un traitement. Voici un texte qui offre un moyen pour les combattre.

Personnellement, je ne suis pas assez entiché de mon gazon pour traiter les fourmis noires qui y élisent résidence. Une petite section de 30 cm de gazon un peu moins fournie, ça ne m’empêche pas de vivre. Quand je passe la tondeuse, j’érafle un peu le sommet de leur nid, mais elles le refont après mon passage. Vivre et laisser vivre: voilà ma devise.

Fourmis gâte-bois

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Fourmis gâte-bois.

Quant aux fourmis gate-bois ou fourmis charpentières (Camponotus spp.), ces fourmis noires assez grosses qui élisent domicile dans le bois, incluant dans le bois de charpente de nos maisons, (mais ne vivent jamais dans le gazon), c’est un autre sujet entièrement. Là, la zéro tolérance est de mise, du moins quand elles s’installent dans un domicile. Voici un article à leur sujet, mais attention: leur contrôle est très difficile et il faut parfois utiliser les services d’un exterminateur pour les éliminer complètement.

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Contrôler les fourmis charpentières dans la maison

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20150206Avec le retour des jours plus longs, les fourmis charpentières commencent souvent à apparaître dans la maison… et ce n’est pas une bonne nouvelle! Si vous remarquez de grosses fourmis à la saison froide, c’est probablement qu’il y a un nid installé dans le bois de charpente de votre maison.

Il ne faut toutefois pas paniquer: les fourmis ne sont pas des termites et ne font pas «pourrir» le bois comme on entend souvent. Votre maison n’est donc pas en train de s’écrouler dans l’immédiat! Habituellement elles s’installent du bois était déjà pourri, mais le problème est que, une fois installées, elles creuseront dans le bois sain des environs pour agrandir leur nid et se faire des passages. Souvent leur présence indique donc qu’une solive ou poutre de votre maison est déjà en mauvais état.

Pour retrouver le nid, laissez de petits morceaux de gâteau dans les secteurs où vous aviez vu les fourmis, puis surveillez leur route quand elles viennent les chercher. Souvent aussi on découvre des petits tas de sciure de bois au pied les trous d’entrée.

20150206CLa meilleure chose à faire quand vous vous rendez compte que vous avez une infestation de fourmis charpentières dans la maison est de faire venir un exterminateur. Il pourrait trouver l’emplacement du nid et vous suggérer une solution réellement efficace. Et n’ayez pas crainte des produits chimiques qu’il pourrait utiliser: il existe des traitements biologiques et on peut demander qu’il les utilise. Certains exterminateurs le font d’office.

20150206BSi vous voulez tenter de les contrôler vous même, voici un truc souvent efficace. Préparez une solution de 125 ml d’eau chaude, de 28 ml de borax et de 60 ml de sucre, ajoutant les solides à l’eau peu à peu en brassant pour les faire dissoudre. Placez de petites soucoupes de cette solution près de l’emplacement où les fourmis sortent. (Conservez tout surplus au frigo dans un contenant fermé pour des utilisations futures.) Le bore (minéral naturel dont le borax est composé) est un légèrement toxique et donc la solution aussi le sera. Pas assez pour tuer les fourmis ouvrières immédiatement, cependant… ce qui est important. Les ouvrières, attirées par le sucre, amèneront la solution à la reine. À force d’être nourrie avec du bore jour après jour, elle finira par s’empoisonner et mourir. Et sans reine, la colonie sera abandonnée. Mais patience ! Il peut falloir jusqu’à 2 semaines avant de voir les résultats.

Notez que notre solution sera légèrement toxique aux humains et aux animaux aussi: il ne faut pas l’utiliser en présence d’enfants ou d’animaux familiers.

Il faut toutefois savoir qu’il est très difficile de contrôler les fourmis charpentières, car, en plus du nid principal, il peut avoir de nids satellites, sans reine. Dans ce cas, les ouvrières nourriront d’autres ouvrières avec votre solution, pas la reine et ainsi votre traitement ne sera pas efficace. D’où l’idée d’utiliser les services d’un exterminateur: au moins son travail est garanti!