À CHAQUE MOIS SA PLANTE, SEPTEMBRE 2019: LES FICUS À GRANDES FEUILLES

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Différents cultivars de caoutchouc (Ficus elastica) à feuillage panaché.

L’histoire du ficus

Les ficus d’intérieur ou figuiers les plus connus sont de petits d’arbres d’intérieur pourvus d’un tronc et de centaines de petites feuilles comme le ficus ou figuier pleureur (Ficus benjamina) et le laurier d’Inde (F. microcarpa). Mais il en existe aussi une autre catégorie, le ficus à grandes feuilles, dont les feuilles de taille démesurée donnent à la plante un aspect totalement différent, plus puissant. Un géant vert idéal pour créer instantanément une ambiance verte dans toute maison. 

Les ficus améliorent la qualité de l’air en convertissant le CO2 en oxygène et les feuilles énormes absorbent les fines particules toxiques présentes dans l’air, les emmagasinant dans les racines de la plante où elles sont décomposées et évacuées. Les feuilles améliorent en outre le taux d’humidité de la maison par leur transpiration progressive de l’eau. C’est une raison de plus d’adopter un ficus à grandes feuilles à la rentrée, ce retour de la vie à l’intérieur. 

Origine

Ficus est le nom latin du figuier qui produit la figue comestible (Ficus carica), mais cette plante est en fait atypique. Dans le grand genre Ficus de quelque 850 espèces, dans la famille des Moracées (la famille du mûrier), ce petit arbre subtropical à feuilles caduques et à fruits comestibles est une exception. La plupart des espèces sont de grands arbres tropicaux à feuillage persistant et leurs fruits ne sont pas comestibles. 

On trouve des ficus partout dans le monde tropical et subtropical, principalement en Asie et en Afrique, mais aussi en Amérique du Sud et du Nord et en Australie. Et aussi sur beaucoup d’îles.

Que regarder lors de l’achat 

Le banian (Ficus benghalensis), appelé aussi ficus Audrey, produit un tronc solide et des feuilles épaisses.

Le ficus à grandes feuilles est proposé sous diverses formes: ramifié, non ramifié, à tronc unique, à troncs tressés ou à tronc en tire-bouchon. 

  • S’il se présente sous forme de touffe, il y a forcément plusieurs plantes regroupées dans le pot. 
  • Le nombre de têtes par tronc ou de troncs par pot, la forme dans laquelle la plante est taillée et la présence ou non de racines aériennes ont une influence sur le prix.
  • Quelle que soit la forme du ficus à grandes feuilles que vous lorgnez, cherchez une plante solidement enracinée qui a été acclimatée aux conditions domestiques. 
  • Examinez le ficus pour être certain qu’il n’est pas infesté de cochenilles à carapace ou de cochenilles farineuses, ses deux pires ennemis. 

Assortiment de ficus à grandes feuilles

De gauche à droite, figuier lyre (Ficus lyrata), figuier africain (Ficus cyathistipula) et caoutchouc (Ficus elastica ‘Burgundy’).

Parmi les ficus à grandes feuilles trouvés sur le marché, il y a les suivants:

Le figuier lyre (Ficus lyrata) dont les grandes feuilles ressemblent à une lyre, est disponible en tant que touffe ainsi que sur tronc. Les grandes nervures donnent aux feuilles un relief remarquable.

Le caoutchouc (Ficus elastica) est doté de feuilles vert foncé qui peuvent atteindre 25 cm de longueur et qui sont pourvues de nervures très fines. La plante pousse à la verticale et alors n’occupe pas beaucoup d’espace au sol, à moins de la pincer, ce qui stimulera la ramification. Il existe de nombreux cultivars à feuillage pourpré ou panaché. Enfin, oui, comme le nom le suggère, la sève de cette plante a déjà servi à produire le caoutchouc.

Le banian (Ficus benghalensis), souvent vendu sous le nom de ficus Audrey (personne ne semble savoir pourquoi!), est un géant dans la nature. Arbre national de l’Inde, il produit sous les tropiques des racines aériennes qui se transforment en troncs; ainsi, avec le temps, il formera sa propre forêt! À l’intérieur, toutefois, on ne voit pas de racines aériennes et il reste assez compact, avec toutefois un tronc robuste et des feuilles épaisses et brillantes, un peu comme celles du caoutchouc, mais plus arrondies et nervurées. Il peut pousser tout droit, mais se ramifie si vous le taillez.

Le ficus sabre ou figuier sabre (Ficus maclellandii) est vendu sous le nom de Ficus binnendijkii en Europe. Il porte de longues feuilles étroites qui retombent avec élégance. ‘Alii’ et ‘Amstel King’ en sont les deux cultivars principaux. Ils sont disponibles en forme de colonne verte et sur tronc avec une couronne de feuilles bien fournie. 

Le ficus africain (Ficus cyathistipula) a une feuille vert foncé brillante et peut produire de petites figues à un jeune âge. C’est une plante fortement ramifiée qui peut prendre de grandes proportions dans la maison. Comme ce ficus est de nature semi-grimpante, on le vend habituellement fixé à un tuteur pour assurer un port dressé.

Conseil de soins 

  • Le ficus s’adapte aux endroits bien éclairés à mi-ombragés, même au plein soleil pendant les mois d’hiver.
  • S’acclimater à un nouvel emplacement coûte beaucoup d’énergie au ficus; il vaut donc mieux ne pas le changer de place. 
  • Faites pivoter la plante d’un quart de tour chaque semaine pour assurer une croissance symétrique, sinon elle penchera vers la principale source de lumière. 
  • Le terreau doit toujours rester un peu humide, mais en hiver peut sécher légèrement entre les arrosages. 
  • Donnez-lui un peu d’engrais tout usage une fois toutes les deux semaines pendant la belle saison. 
  • Une douche ou une averse estivale feront le plus grand bien au feuillage. 
  • Pour conserver le ficus dans une forme optimale et stimuler sa croissance, il est conseillé de le rempoter dans un pot plus grand et un terreau frais une fois par an. 

Conseils pratiques pour la présentation

Des cache-pots homogènes aident ces caoutchoucs à bien s’intégrer à leur décor.

Pour bien mettre en valeur un ficus à grandes feuilles, placez-le en solitaire sur un fond lumineux ou pâle afin d’attirer l’attention sur ses grandes feuilles. 

Réglez l’éclairage pour que le devant de la plante soit également éclairé et que le brillant et les dessins des feuilles soient soulignés. 

Enfin, présentez la plante dans un cache-pot qui crée tout de suite une certaine ambiance. 


Dans le fond, c’est simple: placez un figuier à grandes feuilles chez vous et vous obtiendrez instantanément un décor de rêve!

Cet article est adapté d’un communiqué de www.maplantemonbonheur.fr.
Styliste: Elize Eveleens, Klimprodukties.

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