La lumière est-elle nécessaire pour la germination?

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Photo: http://www.gardenbetty.com

Question: J’ai une question concernant la phase de germination lors des semis. Est-ce que la lumière est absolument nécessaire ou juste la chaleur et l’humidité suffiront à faire germer les graines? Ensuite, lorsque les tiges commencent à sortir de terre, on ajoute la lumière en attendant de pouvoir les acclimater et transplanter. Est-ce que j’ai bien compris?

Stéphane

Réponse: Cela fonctionnera pour la majorité des semis, mais je recommande quand même d’exposer les semences à la lumière dès l’ensemencement. 

D’accord, la présence de lumière n’est pas importante dans la germination de la plupart des semences: la majorité est parfaitement capable de germer dans l’obscurité totale. Mais il y a une proportion significative de graines qui ne germeront pas si elles ne sont pas exposées à la lumière. Peut-être autant qu’un tiers des espèces couramment cultivées. 

Graines qui ont besoin de lumière pour germer

Parmi les plantes bien connues dont les graines ont besoin de lumière pour germer ou, du moins, dont l’exposition à la lumière stimule une meilleure germination, il y a les suivantes:

  1. Achillée
  2. Agérate
  3. Alysse odorante
  4. Ancolie
  5. Aneth
  6. Angélique 
  7. Begonia
  8. Browallia
  9. Calcéolaire
  10. Camomille
  11. Coléus
  12. Exacum
  13. Ficus
  14. Gaillarde
  15. Gerbera
  16. Gloxinia
  17. Immortelle à bractées 
  18. Impatiens
  19. Laitue
  20. Lavande
  21. Lobélie
  22. Marjolaine
  23. Muflier (gueule de loup)
  24. Nepeta
  25. Nicotiana
  26. Osteospermum
  27. Pavot
  28. Pelargonium
  29. Petunia
  30. Primevère (la plupart des espèces)
  31. Romarin
  32. Saintpaulia
  33. Sarriette
  34. Streptocarpus 

La plupart des très petites graines (ici, des semences de nicotiana) ont besoin de lumière pour germer. Photo: Mostlly Tim, flickr.com

Notez que la plupart des graines qui ont besoin de lumière pour germer sont très petites, fines comme de la poussière. Souvent, on recommande de ne pas les couvrir de terreau à l’ensemencement, mais de seulement les presser dans le terreau humide.

De toute façon, l’information que ces graines ont besoin de lumière pour germer est généralement indiquée sur le sachet de semences.

Graines indifférentes à la lumière

La majorité des semences sont indifférentes à la lumière. Photo: gardenerspath.com

Inutile de faire une liste ici, car c’est le cas de la majorité des graines, notamment celles de taille moyenne ou grande, et aussi de presque tous les légumes. Ces graines germeront avec ou sans exposition à la lumière. Donc, logiquement, vous pourriez les placer dans un endroit peu ou pas éclairé au début, puis les exposer à la lumière seulement à la germination. Mais elles germeront tout aussi bien si on les expose à la lumière.

Personnellement, je les place tout de suite à la lumière. D’abord, c’est une étape de moins. Et aussi, cela me permet d’avoir tous mes semis au même endroit plutôt que d’avoir deux emplacements. Aussi, de cette façon, il n’y aura pas de problème si vous devez vous absenter pendant quelques jours et n’êtes pas présent pour déplacer les plateaux dans un emplacement éclairé au moment de la germination. 

Graines qui ont besoin de noirceur pour germer

Elles sont peu nombreuses, mais des graines dont la germination est inhibée par la lumière existent. Dans le cas de ces exceptions, il y a deux possibilités. 

Pour les graines qui seront couvertes de plus de 3 ou 4 mm de terreau au moment de l’ensemencement, comme les graines de capucine qu’on sème à 2 cm de profondeur (oui, sans farce!), vous pouvez placer le plateau dans un endroit éclairé immédiatement, car le terreau qui recouvre les graines créera l’ombre nécessaire. 

On peut placer les plateaux de semis qui ont besoin de noirceur pour germer dans un sac de poubelle noir jusqu’à la germination. Photo: http://www.destinationevents.ne

Pour les graines qu’on ne recouvre pas de terreau ou qu’on couvre à peine de terreau, et donc que la lumière pourrait atteindre, comme les minuscules graines de delphinium ou de coriandre, mieux vaut placer le plateau de semences réellement à la noirceur, peut-être dans une garde-robe ou dans un sac de poubelle noir ou le couvrir d’une planche de bois ou d’une feuille de plastique opaque afin de couper toute lumière.

Notez que, même si l’obscurité est nécessaire pour la germination de ces graines, aussitôt que les graines ont germé, c’est-à-dire dès que vous voyez de petites pousses pâlottes, il faut les transporter dans un emplacement bien éclairé. 

Voici quelques exemples de graines qui ont besoin de noirceur pour germer:

  1. Bourrache
  2. Capucine
  3. Centaurée
  4. Coriandre*
  5. Delphinium*
  6. Gazanie
  7. Myosotis*
  8. Némésie*
  9. Pensée*
  10. Pervenche du Madagscar*
  11. Phacélie*
  12. Phlox*
  13. Pois de senteur
  14. Schizanthus*
  15. Souci
  16. Verveine hybride*

*Graines qu’on sème à la surface du sol ou qu’on recouvre à peine et qu’on doit alors placer à la noirceur.

Une lumière douce

Plateaux sous plastique, placés pour recevoir un éclairage doux. Photo: girottifamily.typepad.com

Si vous décidez de placer vos plateaux de graines fraîchement semées à la clarté, il faut quand même éviter le plein soleil à cette étape. Habituellement, au début de la germination, les plateaux sont couverts d’un dôme ou d’un sac de plastique transparent. On appelle cela une culture à l’étouffée. Le but est de maintenir une forte humidité et des températures stables, importantes au stade de la germination. Mais un plateau cultivé à l’étouffée peut surchauffer s’il est exposé au plein soleil. La température peut facilement atteindre 60 °C ou plus, ce qui pourrait être fatal aux jeunes semis encore fragiles. Il faut donc un éclairage modéré, comme une fenêtre orientée à l’est ou au nord ou encore, un emplacement sous une lampe de culture qui dégage peu de chaleur, comme une lampe fluorescente ou DEL.

Température pendant la germination

La température idéale pour la germination de la plupart des semences se situe entre 19 et 24 ̊C. C’est facile à obtenir sous une lampe fluorescente, car celle-ci dégage une douce chaleur, mais pas autant sous les lampes DEL qui produisent peu de chaleur.

Plateaux placés sur un tapis chauffant pour assurer la bonne température. Photo: homesteadandchill.com

Les semis éclairés naturellement, habituellement placés près d’une fenêtre souvent plus fraîche que le reste de la pièce durant la nuit, peuvent germer lentement ou difficilement, ou même pourrir à cause d’une température nocturne trop fraîche. Si c’est le cas, vous pourriez les placer sur un tapis chauffant, qui maintient une température égale durant toute la germination. 

On peut faire germer les rares graines qui préfèrent des températures fraîches pour germer, comme l’épinard et certaines vivaces de sous-bois, dans un sous-sol frais ou un garage chauffé. 

Après la germination 

Quand les jeunes plants apparaissent, il est temps de changer de régime. 

Vous pouvez ouvrir le dôme graduellement pour permettre aux semis de s’acclimater aux conditions. Photo: girottifamily.typepad.com

D’abord, l’humidité relative de presque 100% qui règne sous le dôme n’est plus nécessaire; elle est même néfaste. Les semis (plants germés) ont plutôt besoin d’une bonne aération, ce qui aide notamment à prévenir la fonte des semis. Quand une bonne partie des graines sont levées, enlevez le dôme. Pour éviter tout choc aux petits semis, vous pouvez le faire par étapes: surélevez-en d’abord une extrémité sur un appui (un bloc de bois, un crayon ou un pot, par exemple) pour laisser entrer un peu d’air, puis, le lendemain, soulevez l’autre extrémité; le troisième jour, enlevez-le complètement. Les semis se seront alors acclimatés à l’humidité ambiante. 

Le petit surplus de chaleur du début n’est pas non plus aussi bénéfique à ce stade. Aussi curieux que cela puisse paraître, bien que la majorité des graines germent mieux à la chaleur, les semis qu’elles produisent aiment mieux la fraîcheur, du moins durant la nuit. Donc, enlevez le tapis chauffant s’il y en a un. Le fait d’avoir enlevé le dôme aidera aussi à réduire la température. La température nocturne, surtout, baissera tout naturellement près d’une fenêtre, au grand bénéfice des semis. Calculez qu’une température diurne de 18 à 21 °C conviendra à la plupart des semis, alors que la température nocturne pourrait baisser d’encore quelques degrés, même jusqu’à 12 °C. Les légumes-feuilles et les légumes-racines (chou, laitue, oignon, etc.) préfèrent encore plus de fraîcheur: moins de 18 °C le jour et jusqu’à 5 °C la nuit.

Une fois que le dôme est enlevé, donnez au semis un maximum d’éclairage. Photo: thekiwicountrygirl.com

Enfin, maintenant que les semis ne sont plus recouverts d’un dôme, il n’y plus de risque de surchauffe causée par l’effet de serre. Exposez les semis à un maximum de lumière en plaçant les plateaux au plein soleil ou, du moins, dans l’emplacement le plus éclairé que vous pouvez leur donner. Ajustez la hauteur des lampes de culture fluorescentes pour que la tête des plantes soit à environ 10 à 15 cm des tubes (15 à 30 cm pour les lampes horticoles DEL). 

J’espère que ces explications vous ont été utiles!

Petit glossaire du semeur néophyte

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Le langage des catalogues horticoles peut porter à confusion! Source: http://www.barnesandnoble.com, pngimg.com & journalofantiques.com, montage: jardinierparesseux.com

Le printemps est la saison des semis: c’est le temps de semer vos légumes, fleurs et fines herbes dans la maison ou, un peu plus tard, dans le jardin. Les jardineries regorgent d’étalages de sachets de semences de toutes sortes et il y a un plus gros choix encore quand on commande par catalogue, que ce soit par la poste ou sur Internet. Mais… comment comprendre le vocabulaire quelque peu obscur qu’on emploie au verso des sachets et dans les catalogues imprimés et virtuels? Pour bien des néophytes, c’est du chinois! Voici donc quelques termes que vous risquez de rencontrer et leur définition.

Acclimatation: action d’habituer de jeunes plants semés à l’intérieur aux conditions extérieures, une étape vitale de la production de semis. Habituellement, on place les semis deux ou trois jours à l’ombre, puis deux ou trois jours à la mi-ombre et deux ou trois jours au soleil avant de les repiquer à leur emplacement permanent.

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Les annuelles vivent rapidement, puis le cycle recommence. Illustration: Twinkl

Annuelle: une plante qui complète son cycle de vie, de la germination à la production de graines, en un an, et qui meurt par la suite. Ex. : cosmos, œillet d’Inde, gazanie.

Annuelle rustique: une annuelle qui peut tolérer le froid et même un peu de gel et qu’on peut donc semer en pleine terre tôt dans la saison, voire à l’automne dans certains cas. Ex. : coquelicot, épinard, tournesol.

Annuelle semi-rustique: annuelle qui tolère les températures fraîches, mais pas le gel. Dans les régions froides, on les sème habituellement à l’intérieur pour gagner du temps sur la saison. Dans les régions au climat doux, on les sème en pleine terre comme s’il s’agissait d’annuelles rustiques. Ex. : cosmos, persil, pétunia.

Annuelle tendre: annuelle qui ne tolère pas le froid, ni même les sols frais. On les sème toujours à l’intérieur et on les repique seulement quand le sol et l’air sont réchauffés. Ex. : basilic, bégonia, ricin.

Bisannuelle: une plante qui complète son cycle de vie sur deux ans, produisant habituellement une rosette de feuilles la première année et des fleurs et des semences la deuxième. Elle meurt après la production des semences. Ex. : digitale, persil.

Vivace: une plante herbacée (sans bois) qui vit plus de deux ans et qui fleurit plus d’une fois. Elle ne meurt pas après la floraison.

Autofertile: se dit d’une plante dont les fleurs peuvent s’autoféconder, c’est-à-dire dont son propre pollen peut assurer la production de graines. La majorité des plantes sont autofertiles.

Autostérile: se dit d’une plante qui doit être pollinisée par une autre variété pour produire des graines. La majorité des fruitiers (pommiers, poiriers, pruniers, cerisiers, etc.) sont autostériles ou partiellement autostériles. Il faut donc toujours cultiver aux moins deux cultivars de la même espèce pour s’assurer d’avoir des fruits.

Biologique: les semences biologiques ont été prélevées sur des plantes n’ayant pas été traitées avec des pesticides ou des engrais de synthèse (c’est-à-dire chimiques). Le producteur a uniquement utilisé des engrais et des pesticides biologiques, c’est-à-dire dérivés de sources naturelles.

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Feuille souffrant d’une carence en fer. Ce type de carence s’appelle une chlorose. Source: utahpests.usu.edu

Carence: manque d’une substance vitale dans le sol (phosphore, potasse, azote, zinc, bore, fer, etc.) se manifestant par divers symptômes, notamment une décoloration de la feuille ou une croissance ralentie ou anormale. Un traitement avec un engrais complet (contenant tous les oligo-éléments, comme un engrais à base d’algues) permet habituellement de venir à bout d’une carence. La chlorose, soit le jaunissement du feuillage généralement causé par un manque de fer, est un exemple de carence.

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Ce semis porte deux cotylédons. Source: http://www.canolacouncil.or

Cotylédon: la première feuille d’un semis, généralement simple et souvent d’apparence très différente des feuilles matures. La plupart des semis ont deux cotylédons, mais il existe des semis à un cotylédon, à multiples cotylédons et sans cotylédon.

Coureuse: se dit d’une courge aux longues tiges rampantes qui demandent beaucoup d’espace dans le jardin, comme une citrouille. C’est l’état naturel pour une courge.
Non-coureuse: se dit d’une courge qui ne produit qu’une courte tige et qui forme alors une rosette, prenant moins d’espace dans le jardin. La courgette (zucchini) est la courge non coureuse la plus connue.
Cultivar: variété obtenue et multipliée par l’humain, qui n’existe pas dans la nature. Son nom est indiqué par des guillemets simples (‘ ‘). Le nom vient de «variété cultivée». Ex. : dans le cas du Cosmos bipinnatus ‘Sonata White’, ‘Sonata White’ est le nom de cultivar.
Date sans risque de gel: date utilisée pour calculer quand faire les semis. Sur le sachet ou dans le catalogue, on suggère de faire les semis X semaines avant la date sans risque de gel (6 semaines, 8 semaines, etc.). Il suffit alors de compter à rebours. Habituellement, la date sans risque de gel est environ 2 semaines plus tard que la date moyenne du dernier gel donné sur les sites météorologiques. Dans la région de Québec, par exemple, beaucoup de jardiniers utilisent le 10 juin comme date sans risque de gel. Vous trouverez des explications ici: Dates du dernier gel… trompeuses.
Déterminé: se dit d’un plant de tomate (et parfois d’autres végétaux) dont chaque branche se termine en une grappe de fleurs, ce qui limite sa croissance. Les tomates déterminées sont de taille réduite et n’ont pas toujours besoin de tuteur. Leur défaut est de produire toutes leurs tomates en peu de temps.
Indéterminé: se dit d’un plant de tomate (et parfois d’autres végétaux) dont les fleurs apparaissent à l’aisselle des rameaux et non pas à l’extrémité, ce qui fait que ses tiges croissent en hauteur. Il faut donc un tuteur solide ou une grosse cage à tomates. La production de fruits est beaucoup plus importante et la récolte, bien que souvent un peu retardée, s’échelonne sur toute la saison.

Dioïque: se dit d’une plante dont les fleurs mâles et femelles sont portées sur des plants différents. L’asperge est une plante dioïque.

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Fleurs monoïques (feuilles de courge): la fleur mâle est à gauche, la femelle, à droite. Source: http://www.missouribotanicalgarden.org

Monoïque: se dit d’une plante qui produit des fleurs mâles et femelles séparées, mais sur la même plante. Souvent, la fleur femelle se reconnaît facilement, car elle porte à sa base un ovaire qui est petit, mais exactement de la forme du fruit à venir. Les courges, les melons et les concombres sont monoïques.

Parfaite (ou hermaphrodite): se dit d’une fleur ayant des organes mâles et femelles, donc un stigmate et des étamines. C’est la situation la plus courante dans la nature.

Enrobé: se dit de graines enveloppées d’un produit (habituellement de l’argile) qui en facilite l’ensemencement.

Multienrobage: un enrobage qui inclut plusieurs graines et qui est utilisé pour les plantes qui paraissent mieux lorsqu’elles poussent en touffe.

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Godets de tourbe. Source: amazon.com

Godet de tourbe: aussi appelé pot de tourbe. Contenant fait de tourbe, de coir ou d’autres produits organiques pressés, utilisé pour les semis qui ne tolèrent normalement pas le repiquage. On repique le godet en pleine terre, sans l’enlever ou le défaire, donc le semis n’est pas affecté par la transplantation. Les racines du plant peuvent par la suite percer le godet et continuer une croissance normale.

Éclaircir: supprimer une partie des semis ou des fruits dans le but de permettre aux autres de mieux se développer. On le fait habituellement en les coupant à la base.

Exige de la lumière pour germer: se dit d’une semence qui ne germe qu’en présence de lumière, soit du soleil ou d’un éclairage artificiel. Il faut la semer à la surface du sol, sans la recouvrir de terreau, et placer son pot dans un emplacement bien éclairé pour stimuler la germination.

Hybride: plante résultant du croisement de deux races, espèces ou genres. Les hybrides F1 sont les plus courants et sont le résultat d’une première génération de croisement (F1 veut dire «filial 1»). Habituellement, les hybrides F1 sont plus performants que les plantes non hybrides, mais coûtent plus cher, car il faut les polliniser manuellement en serre. Les hybrides F2, moins courants, sont de la deuxième génération (filiale 2) et sont meilleur marché, car produits par pollinisation naturelle, mais ne sont pas aussi fiables et performants que les F1. Les hybrides ne sont pas des OGM.

Ne pas couvrir: se dit d’une semence qu’il ne faut pas couvrir de terreau lors du semis, généralement parce qu’elle est soit très fine ou encore, qu’elle exige de la lumière pour germer ou les deux.

Nom botanique: on utilise aussi les termes nom latin, nom scientifique et nom binomial. Il consiste en deux mots, le premier étant le genre (nom partagé avec des plantes apparentées, un peu comme un nom de famille chez l’humain) et le deuxième, le nom spécifique, qui détermine la plante avec précision. Par exemple, Solanum tuberosum est le nom botanique de la pomme de terre et Solanum melongena, celui de l’aubergine. Toutes deux partagent un même nom de genre, Solanum, étant très apparentées, mais le nom spécifique permet de les distinguer. Le nom botanique s’écrit normalement en italique, quand cela est possible, sinon on le souligne.

OGM: organisme génétiquement modifié. Se dit d’une plante dans laquelle un humain est venu insérer du matériel génétique d’une autre plante, ou même d’un animal, sans passer par la «voie normale», soit la pollinisation. Il y a, par exemple, du maïs contenant des gènes de Bt, une bactérie, et des lignées de colza et de soya auxquelles on a inséré des gènes les rendant résistantes aux herbicides. Actuellement, aucune semence OGM n’est disponible aux jardiniers amateurs.

Pinçage: suppression du bourgeon terminal (bourgeon à l’extrémité d’une tige). Le pinçage stimule la ramification, donnant un plant plus compact et souvent plus attrayant, mais retarde un peu le début de la floraison.

Repiquage: transplantation d’un végétal, et surtout d’un semis, en pleine terre.

Scarification: action de couper, percer ou limer la graine avant le semis ou encore, de la faire tremper pendant plusieurs heures dans de l’eau tiède. Cela aide à activer la germination des graines à enveloppe très dure (ipomées, hibiscus, etc.).

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Semences traitées. On les teint pour éviter toute confusion avec les semences non traitées. Source: http://www.sulphurmills.com

Semence traitée: graines ayant subi un traitement avec un fongicide pour prévenir la pourriture dans les sols froids ou détrempés. Ce traitement n’est pas considéré comme acceptable aux yeux des jardiniers biologiques.

Semence non traitée: graines n’ayant pas été traitées au fongicide et donc acceptables en jardinage biologique.

À semer en pleine terre: terme appliqué aux semences à croissance rapide qu’on n’a pas besoin de semer à l’intérieur. Ex.: haricot, œillet d’Inde, maïs.

Stratification froide: voir Traitement au froid.

Traitement au froid (stratification froide, vernalisation): pratique appliquée chez les graines qui doivent passer par une période de froid avant de germer. Habituellement, on les sème en pot et les place au réfrigérateur pendant plusieurs semaines avant de les exposer à la chaleur. Ou encore, on les sème à l’extérieur à l’automne pour une germination au printemps.

Variété du patrimoine ou patrimoniale: variété ancienne. Certaines autorités considèrent une plante ayant été introduite il y a 50 ans ou plus comme étant une variété du patrimoine, d’autres préfèrent la définition «avant les années 40». Ex.: tomate ‘Brandywine’, maïs ‘Golden Bantam’, etc.

Vernalisation: voir Traitement au froid.20180420A ENG www.barnesandnoble.com, pngimg.com & journalofantiques.com