L’euphorbe à nervures blanches: la succulente qui se partage

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Euphorbe à nervures blanches (Euphorbia leuconeura). Photo: plantsam.com

Vous n’avez jamais entendu parler de l’euphorbe à nervures blanches (Euphorbia leuconeura)? Je ne suis pas surpris. C’est une plante d’intérieur assez obscure, certainement pas une espèce que l’on voit souvent en jardinerie. Cependant, elle a fait le tour du monde dans un système parallèle… en tant que plante qui se partage entre jardiniers amateurs. Un voisin, un ami ou un parent vous en donne une, puis vous la cultivez et produisez des bébés que vous donnez à quelqu’un d’autre. Et c’est ainsi que cette plante est multipliée depuis au moins une génération. En effet, je me souviens l’avoir vue pour la première fois lors d’un échange de plantes il y a environ 30 ans.

Je sais pertinemment que cette plante est beaucoup plus cultivée que ce qu’on pourrait penser, car les gens ne cessent de m’envoyer des photos avec la question: «quel est le nom de cette plante?» Ou encore, ils apportent un spécimen ou une bouture à une conférence que je donne. C’est une plante très originale qu’on ne peut pas confondre avec toute autre. 

Une description

Spécimen mature à plusieurs ramifications. Photo: Tommy Kronkvist, Wikimedia Commons

L’euphorbe à nervures blanches (Euphorbia leuconeura) est un arbuste succulent, même un petit arbre, atteignant jusqu’à 1,8 m (6 pi) de hauteur. Elle vient du Madagascar où elle est menacée d’extinction à cause de la destruction de son habitat. Certaines personnes trouvent qu’elle ressemble à un cactus, mais elle appartient plutôt à une famille très différente, les Euphorbiacées. Ainsi, elle est une proche parente de la couronne d’épines ou épine du Christ (E. milii) et même du poinsettia (E. pulcherrima).

Plante juvénile à nervures blanches. Photo: http://www.kakteen-matk-berlin.de

Vous aurez sans doute deviné que l’épithète leuconeura veut dire à nervures blanches. Pour comprendre pourquoi, il faut cependant voir un spécimen juvénile. Les jeunes plantes portent des feuilles aux nervures blanc argenté: un effet assez saisissant. La coloration blanche s’estompe avec le temps, cependant, et les nervures deviennent vertes. Les feuilles matures sont vert foncé et coriaces, mesurant jusqu’à 15 cm (6 pouces) de long et 6,5 cm (2 ½ po) de large. Le pétiole et parfois le limbe de la feuille sont souvent teints de rouge, surtout quand la plante reçoit un éclairage intense.

Avec le temps, la tige s’épaissit et devient angulaire. Photo: Reda Tomingas, Flickr

Sur les jeunes plants, la tige est tubulaire, assez mince et verte ou rougeâtre, mais s’épaissit rapidement puis développe 4 à 5 angles distincts avec une marge velue brune. La tige mature est verte, marquée de croissants brun pâle aux points d’attache des anciennes feuilles. La tige pousse tout droit au début, ne se ramifiant qu’après plusieurs années ou si elle est taillée.

Les fleurs ne sont pas trop impressionnantes et passent souvent inaperçues. Photo: Baja-Costero, garden.org

Après environ un an, la plante commence à produire d’abondantes, mais minuscules fleurs blanches à l’aisselle des feuilles supérieures. Sans pétales, elles sont relativement insignifiantes et peu attrayantes. Elles s’autopollinisent, produisant des capsules de graines qui s’ouvrent de manière explosive, projetant des graines jusqu’à 2 m de distance. Les graines germent facilement et bientôt de jeunes plants d’euphorbe à nervures blanches commencent à apparaître dans les pots de toutes les plantes d’intérieur à proximité, même dans le jardin estival si la plante est placée à l’extérieur pendant la belle saison. Si vous ne voulez pas que la plante se ressème spontanément, supprimez régulièrement les capsules de graines avant qu’elles n’éclatent.

Une culture très facile

C’est une plante largement adaptée, facile à cultiver à l’intérieur.

Elle préfère le plein soleil ou la lumière vive, mais tolérera l’ombre. Sous un faible éclairage, attendez-vous à ce que la plante s’étiole et nécessite un tuteurage.

Jeunes spécimens d’Euphorbia leuconeura. Photo: http://www.instawas.com

Bien que cette plante soit succulente et tolère alors les terreaux secs, mieux vaut la traiter comme une plante verte, l’arrosant abondamment dès que son terreau commence à sécher. En effet, les plantes qu’on laisse trop sécher perdent beaucoup de feuilles inférieures et seront alors moins attrayantes que les spécimens cultivés dans un sol légèrement humide. Même, la plante peut se montrer caduque et perdre toutes ses feuilles, surtout quand c’est pendant l’hiver qu’elle manque d’eau.

Notre euphorbe tolère parfaitement la température de nos demeures. C’est plutôt la fraîcheur qu’elle craint. Calculez une température minimale de 10 °C; 15 °C est encore mieux.

Vous pouvez la cultiver dans à peu près n’importe quel terreau d’empotage: soit un mélange pour plantes d’intérieur ou pour cactus et succulentes. Il faudrait sans doute rempoter les jeunes plants annuellement dans des pots de plus en plus grands. Utilisez un pot lourd pour les gros spécimens, car cette plante devient très pesante en vieillissant.

Fertilisez votre euphorbe à nervures blanche si vous le souhaitez, en utilisant l’engrais de votre choix, mais faites-le légèrement, uniquement pendant la principale saison de croissance (du printemps au début de l’automne). Elle poussera très bien même si vous ne lui donnez aucune fertilisation.

Enfin, elle est indifférente à l’humidité atmosphérique, tolérant aussi bien l’air sec que humide.

La multiplication

Les semis germent un peu partout. Photo: growandcare.com

Quant à la multiplication, la plante s’en occupe! Elle se ressème non seulement dans son propre pot, mais dans les pots de toutes les plantes des environs. Oui, c’est un peu une mauvaise herbe! Vous pouvez alors récolter ces jeunes semis et les planter dans leur propre pot. Vous pouvez également cueillir les graines (couvrez la plante avec un filet pour les attraper) et les semer dans un petit pot. Il suffit de les recouvrir d’un peu de terreau et d’arroser assez pour que le terreau soit un peu humide. Les graines germent en environ un mois à des températures chaudes (22 à 25 °C). 

Enfin, vous pouvez également prendre des boutures si vous avez besoin de plus de plantes.

Lors de la taille, portez des lunettes et des gants de protection, car la sève blanche laiteuse est irritante et toxique. Si vous en recevez sur la peau, lavez-la tout simplement… mais n’attendez pas des heures! Gardez cette plante hors de portée des enfants et des animaux domestiques.

Si votre plante est si haute qu’elle a besoin d’un tuteur, il est probablement préférable d’en démarrer une nouvelle. Photo: MiniHamster5, reddit.com

Les gros spécimens deviennent lourds et occupent beaucoup d’espace. Vous pourriez les tailler bien sûr, mais plus vous le faites, plus ils repoussent, devenant de plus en plus massifs. Il est alors souvent plus facile de les mettre au compost et de les remplacer par l’un des jeunes semis qui apparaissent spontanément partout.

Et avis à mes lecteurs des régions au climat doux: je déconseille carrément la culture de cette plante en plein air dans un climat tropical (zones de rusticité 10 et plus). Elle est tout simplement beaucoup trop envahissante… et avez-vous vraiment besoin d’une nouvelle mauvaise herbe? Dans les régions tempérées, il n’y a toutefois aucune risque que cette plante frileuse s’échappe.

Où en trouver 

L’euphorbe à nervures blanches est rarement offerte en jardinerie, car beaucoup de pépinières la trouvent trop envahissante, contaminant leurs autres cultures. 

Par contre, on trouve assez facilement des plants et des semences en ligne, non seulement dans les pépinières spécialisées en succulentes, mais aussi auprès de fournisseurs tels qu’eBay et Etsy. Et, bien sûr, vous pouvez facilement trouver des spécimens dans les échanges de plantes et les marchés aux puces ou via votre club de jardinage local. Il suffit de montrer une photo lors d’une réunion horticole (inutile de demander cette plante par son nom commun ou botanique: peu de ses propriétaires le connaissent!) et vous verrez des mains se lever. Oui, pour une plante obscure, l’euphorbe à nervures blanches est en fait incroyablement commune!

Quand nos plantes d’intérieur sont des mauvaises herbes

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Les bébés plantes de kalanchoé sautent dans les pots voisins.

On n’en parle pas souvent, mais certaines plantes d’intérieur peuvent se montrer des mauvaises herbes. Comme celles de nos platebandes et jardins, elles s’étendent de pot en pot, cherchant à s’accaparer à elles toutes seules le terreau qu’on y trouve.

Quelques coupables

Kalanchoé

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Bébés plantes sur une feuille de Kalanchoe daigremontiana.

Plusieurs kalanchoés (Kalanchoe daigremontiana, K. pinnata, K. laetivirens, etc.) parfois inclus dans le genre Bryophyllum ont la curieuse capacité de produire des plantules sur la marge de leurs feuilles. C’est mignon comme tout et donne amplement de bébés à partager avec ses amis… mais les plantules «sautent» assez facilement dans les pots voisins. Comme les bébés ainsi enracinées produisent très rapidement des bébés à leur tour, il y a souvent passablement de désherbage à faire.

Pire, les kalanchoés sont allélopathiques: ils dégagent des produits toxiques qui importunent les plantes avec lesquelles elles partagent le pot. Ainsi, la plante désirée pousse moins bien ou peut même mourir. Mieux vaut vraiment garder les «kalanchoés sauteurs» à leur place!

Plante crevette pourpre

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Plante crevette pourpre (Porphyrocoma pohliana)

La très jolie plante crevette pourpre (Porphyrocoma pohliana, aussi appelé Justicia scheidweileri) est une petite plante au feuillage mis en valeur par des nervures argentées et qui produit à son sommet un «cone» rouge durable décorée de fleurs pourpres éphémères. Je n’ai jamais eu à l’acheter: elle est apparue dans le pot d’une plante rapportée d’une pépinière et depuis ce temps, se propage chez moi de pot en pot grâce à ses fines semences qu’elle sème à tout vent.

Plante aux éphélides

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Plante aux éphélides (Hypoestes phyllostachya)

La plante aux éphélides (Hypoestes phyllostachya), aussi de la famille des Acanthacées, est une petite plante aux feuilles joliment tachetées de blanc, de rouge ou de rose, parfois au point où l’on voit très peu de vert. Les fleurs discrètes passent souvent inaperçues, mais produisent néanmoins des graines viables. Les plantes qui en résultent et qui paraissent ici et là dans d’autres pots sont beaucoup plus visibles.

Plante araignée

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Les fleurs de la plante araignée (Chlorohytum comosum) donne des graines parfois envahissantes.

La populaire plante araignée ou phalangère (Chlorophytum comosum) produit, sur ces longs stolons arqués (en fait, des tiges florales) de petites fleurs blanches qui donnent de petites graines noires. Il en résulte parfois une profusion de petites plantes araignées dans les pots voisins. Mais les semis ne sont jamais panachés comme l’est souvent la plante adulte: leur feuillage est toujours entièrement vert.

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Plante araignée orange (Chlorophytum orchidantheroides)

Elle n’est pas la seule plante araignée qui se ressème. La plante araignée orange — qui porte beaucoup à confusion à cause de ses multiples noms (Chlorophytum orchidantheroides, C. amaniense ou C. orchidastrum, avec ou sans le nom de cultivar ‘Fire Flash’) — produit de larges feuilles à nervure centrale orangée et aucun stolon rampant. Elle aussi saute de pot en pot grâce aux graines qu’elle produit. Ainsi va-t-il aussi pour la plante araignée à grandes feuilles (C. macrophyllum), à feuilles vertes de grande taille.

Euphorbe à nervures blanches

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Euphorbe à nervures blanches (Euphorbia leuconeura)

La plupart des euphorbes succulentes (genre Euphorbia) restent sagement dans leurs pots d’origine, mais une, l’euphorbe à nervures blanches (Euphorbia leuconeura), à la tige enflée dressée et aux jeunes feuilles marquées de nervures blanches (les feuilles adultes sont entièrement vertes), saute allégrement de pot en pot grâce à ses semences. À maturité, la plante expulse ses graines avec force: elles peuvent voyager jusqu’à 5 m! Vous la trouvez souvent dans les échanges de plantes: ceux qui l’ont ont toujours des bébés à donner!

Dorstenia fétide

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Dorstenia fétide (Dorstenia foetida)

La dorstenia fétide (Dorstenia foetida) est une autre succulente à tige enflée coiffée de feuilles elliptiques, mais cette fois-ci cultivée pour ses fleurs bizarres en forme de tournesol vert… et elles aussi lancent leurs graines partout.

Papyrus d’appartement

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Fleurs de papyrus d’appartement (Cyperus alternifolius)

Aussi appelé cyperus à feuilles alternes, le papyrus d’appartement (Cyperus alternifolius) est une populaire plante d’intérieur graminiforme qui pousse le pied dans l’eau et dont chaque tige se coiffe d’un parapluie de feuilles linéaires. Sous de bonnes conditions ce papyrus produit aussi une profusion de graines légères comme l’air qui germent dans les pots de ses voisins, formant de petites touffes de feuilles vertes étroites rappelant les graminées de nos pelouse.

Plante feu d’artifice

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Plante feu d’artifice (Pilea microphylla)

Ce piléa (Pilea microphylla) produit de minuscules feuilles et des fleurs si petites que vous ne les verrez pas sans loupe, mais cela ne l’empêche pas, grâce à ses petites graines, d’envahir les pots des autres plantes.

Oxalide corniculée

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Oxalide corniculée (Oxalis corniculata)

Cette plante trifoliée à fleurs jaunes (Oxalis corniculata) est strictement une mauvaise herbe: personne ne penserait la cultiver. On le trouve souvent dans les pots de cactus et des succulentes quand on les achète… et bientôt dans les pots de toutes nos plantes!

Fougères

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Fougère-houx (Cyrtomium falcatum)

Les fougères produisent des spores légères comme l’air… et qui voyagent via les courants d’air dans nos maisons. Ainsi, elles peuvent atterrir n’importe où. Elles germent notamment dans les pots de semis, car elles aiment bien l’humidité qu’on y trouve. Parmi les espèces portées à vagabonder, il y a la fougère-houx (Cyrtomium falcatum), le ptéris rubané (Pteris vittata) et le capillaire (Adiantum raddianum et autres).

Psilote nu

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Psilote nu (Psilotum nudum)

Cette bizarre de plante (Psilotum nudum) est sans racines ni feuilles, portant seulement de minces tiges vertes coriaces et fourchues. Longtemps considérée comme un ancêtre des fougères, le psliote nu est désormais accepté par lex taxologistes comme étant une fougère à part entière, mais une fougère pas comme les autres, très primitive dans toutes ces caractéristiques. Il se ressème par spores qui germent non pas à la surface du sol, comme la plupart des autres fougères, mais de façon souterraine. J’en ai plein dans mes plantes d’intérieur.

Mousses

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Mousse qui pousse dans un pot

Oui, les mousses aussi s’installent dans nos plants d’intérieur, probablement apportées de l’extérieur par le vent dans la plupart des cas, car leurs spores sont si petites qu’elles peuvent facilement traverser une moustiquaire. Les mousses tendent surtout à apparaître dans les terreaux qu’on garde plutôt humides, comme dans les pots de semis, mais même parfois dans les pots de cactus. Personnellement, je les laisse faire: elles créent un joli tapis vert qui cache le terreau de vue et ne nuisent pas à leur hôte.

D’ailleurs les amateurs de terrarium installent souvent des mousses dans leurs montages.

Hépatique

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Hépatique (Marchantia spp.)

Cette parente des mousses est moins bienvenue dans les pots de nos plantes d’intérieur. L’hépatique (Marchantia spp.) est une proche parente des vraies mousses (les deux sont des bryophytes) et, comme elles, se multiplie par spores déplacées par les courants air. La progression latérale constante de l’hépatique fait toutefois qu’elle forme un tapis rase-sol tellement dense que la circulation d’air et l’évaporation dans le sol se trouve compromise, ce qui peut mener à la pourriture des racines de la plante désirée.

On peut se débarrasser de l’hépatique en grattant et en enlevant le terreau infesté sur une profondeur de 1 cm pour le remplacer par un terreau frais. Aussi, arrosez un peu moins, car la présence d’hépatiques indique généralement un sol trop humide.


Si vous cultivez des plantes d’intérieur, tôt au tard vous trouverez assurément une ou plusieurs de ces plantes spontanées dans vos pots. À vous de décider s’il s’agit d’ennemies à abattre… ou de mignonnes nouvelles plantes à installer dans leur propre pot!20170116a