La cardamome: une épice tropicale à cultiver chez vous

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Cardamome (Elettaria cardamomum). Photo: jardinierparesseux.com

Je cultive la cardamome (Elettaria cardamomum) comme plante d’intérieur depuis si longtemps (probablement environ 30 ans) que je ne me souviens même pas d’où j’ai obtenu ma plante d’origine. C’était sans doute une division que quelqu’un m’a donnée. Et il s’est avéré que c’est l’une des plantes d’intérieur les plus durables que je cultive, très tolérante à la négligence et presque impossible à tuer.

Capsules et graines de cardamome. Photo: Cardamom Days Food

Cela dit, je n’ai jamais réussi à la faire fleurir et à produire les graines de cardamome tant utilisées dans la cuisine thaïlandaise et indienne. Vous connaissez peut-être aussi la cardamome comme ingrédient du curry et d’autres mélanges d’épices orientaux. Ou reconnaissez son goût du pain d’épice ou des pâtisseries scandinaves.

Je ne suis toutefois pas la seule personne qui n’arrive pas à faire fleurir la sienne. Vérifiez sur Internet et vous verrez. Tout le monde réussit avec la plante et obtient un feuillage magnifique, mais personne ne semble pouvoir la faire fleurir. Du moins, à l’intérieur en région tempérée. Si vous la plantez en pleine terre dans une forêt tropicale humide, vous aurez plus de chance.

Qu’est-ce que la cardamome?

Cardamome cultivée en pot. Photo: jardiniparesseux.com

La cardamome, également appelée cardamome verte ou cardamome aromatique (E. cardamomum), est une plante tropicale de la famille du gingembre (Zingibéracées). Comme mentionné, elle est généralement considérée comme la «vraie cardamome», bien que d’autres plantes apparentées (notamment la cardamome noire [Amonum subulatum]) soient également utilisées comme épices, tandis que la fausse cardamome (Alpinia nutans) en imite l’odeur, mais sans servir d’épice.

La cardamome produit des tiges vertes dressées à la base et arquées à l’extrémité portant des feuilles alternes lancéolées sur deux rangs. Elles sont vert foncé et se terminent en une pointe très fine («drip tip») qui aide, dans la nature, à évacuer l’eau de pluie. Et elles sont délicieusement aromatiques. Le simple fait de passer vos doigts à travers les feuilles apporte une effusion de sensations hautement tropicales; essayez cela pour chasser les bleus d’hiver!

Dans la nature, la cardamome est une très grande herbe. Photo: Rainer Haeßner, Wikimedia Commons

Sous les tropiques (elle est originaire du sud de l’Inde), la cardamome est une herbe de grande taille, atteignant 2 à 4 m de hauteur, mais elle est beaucoup plus modeste à l’intérieur, souvent plus près de 60 à 120 cm.

Capsules de cardamome… dans les tropiques, bien sûr! Photo: AmonHeijne, Wikimedia Commons

Et c’est sous les tropiques, dans des conditions chaudes et très humides (zones de rusticité USDA 10 à 12), qu’elle fleurit, produisant par la suite des capsules vertes. Les fleurs et les capsules qui les suivent paraissent sur une tige secondaire qui ressort du sol à la base de la plante. Basse et horizontale, elle rampe souvent sur le sol. C’est dans ces capsules qu’on trouve les graines qui, moulues, servent d’épices.

À l’intérieur? Oubliez ça! Jamais la cardamome ne fleurit! Elle restera à jamais une plante verte.

Une masse de rhizomes horizontaux superficiels se forme d’où ressortent de nouvelles tiges. Alors, peu importe la taille du pot dans lequel vous placez cette plante, elle le comblera jusqu’au bord en relativement peu de temps.

Peut-on utiliser les rhizomes?

Bonne question. Et la réponse est: je ne pense pas. Mais vous pouvez utiliser les feuilles.

Ils confèrent un goût frais et un peu sucré (certains trouvent un rapport avec celui de la cannelle) aux boissons, sauces, poissons, fruits de mer et plats de viande.

Infusion de feuilles. Photo: http://www.koppertcress.com.

Par exemple, écrasez quelques feuilles et insérez-les dans une bouteille, puis versez-y du gin ou de la vodka et laissez-les infuser pendant quelques jours. Ensuite, utilisez la boisson produite pour faire des cocktails avec de délicieux parfum et saveur de cardamome. Vous pouvez également faire de la tisane de feuille de cardamome en trempant une feuille dans de l’eau bouillante. Ou farcissez un poulet de quelques feuilles pour lui donner un goût et un arôme exotique. À Trinidad, les feuilles sont également utilisées dans la préparation des currys.

Paraît-il que les feuilles sont utiles en phytothérapie aussi, notamment pour soulager les problèmes digestifs comme la colique, le ballonnement et la diarrhée.

Facile à cultiver

Feuilles de cardamome. Photo: davisla.wordpress.com

Cette plante semble prospérer, peu importe où je la place dans ma maison: au soleil ou à l’ombre. Étant donné que le soleil n’est pas aussi abondant chez moi que je le voudrais, la pauvre plante finit toujours par passer l’hiver sous les étagères de mes autres plantes, tout simplement parce qu’elle peut mieux tolérer l’ombre que les autres. 

En été, quand la température se réchauffe enfin (évitez les températures inférieures à 10 °C), ma plante va à l’extérieur, encore une fois dans un endroit ombragé (elle peut brûler si on l’expose trop rapidement au soleil), mais cette fois-ci, avec plus d’espace d’autour d’elle. De plus, l’ombre en plein air est moins sombre que l’ombre à l’intérieur, donc elle reçoit quand même plus de lumière à cette saison.

Les pluies d’été nettoient aussi ses feuilles de la poussière. Si vous gardez la vôtre à l’intérieur toute l’année, vous pouvez obtenir le même résultat en lui donnant une douche à l’eau tiède de temps en temps.

Il faut arroser la cardamome régulièrement et en profondeur, dès que le terreau est sec au toucher. La plante indique clairement sa détresse: quand les feuilles commencent à s’enrouler, c’est que son terreau est trop sec. Il est alors temps de lui donner un bon trempage. Et ne laissez pas le terreau s’assécher trop souvent: la plante est de toute évidence plus heureuse quand on le garde un tantinet humide. Notez aussi que les arrosages réguliers, c’est à l’année: elle ne connaît pas de période de dormance.

Vous pouvez fertiliser votre cardamome légèrement en utilisant l’engrais de votre choix, sans doute pendant l’été, mais vous vous rendrez vite compte qu’elle ne réagit pas beaucoup à l’application d’engrais.

Le printemps et l’été sont deux bonnes périodes pour rempoter votre cardamome. Je rempote la mienne aux 3 ou 4 ans environ. J’en profite pour la diviser (je conserve environ un quart de la plante) et ainsi lui donner plus d’espace. Les divisions vont aux amis et aux voisins. 

La cardamome ressemble beaucoup aux autres gingembres; c’est en touchant le feuillage que vous la reconnaîtrez. Photo: amazon.com.

C’est aussi le bon moment pour faire un peu de ménage, en enlevant les tiges et les feuilles mortes qui s’accumulent peu à peu (aucune feuille ne vit éternellement!). Elles ne sont pas trop visibles quand on voit la plante du haut (elles rétrécissent en séchant et sont donc largement cachées par les feuilles vivantes), bien que vous puissiez les remarquer quand vous regardez la plante de côté.

Jusqu’à présent, la mienne n’a jamais connu de maladie ou de problème d’insectes, même pas d’araignées rouges. Et c’est peut-être normal, car elle a développé son arôme, si délicieux pour les narines humaines, non pas pour nous séduire, mais comme répulsif pour chasser les insectes et les herbivores affamés. D’ailleurs, aucun de mes animaux de compagnie ne l’a grignotée, même pas mes chats amateurs de feuillage vert. De toute façon, si jamais un animal devait avaler un bout de feuille, la cardamome n’est pas toxique.

Une seule faiblesse

Le seul défaut de la cardamome est qu’elle aime une humidité élevée. L’air trop sec fait sécher la marge des feuilles. Chez moi, il n’y a pas de problème, car je la conserve dans ma verrière, la pièce la plus humide de la maison, mais si l’air de votre demeure est sec, un phénomène généralement associé à l’hiver, votre plante aura peut-être besoin d’aide.

Ne gaspillez pas votre temps à brumiser les feuilles: cela ne donne rien! Photo: amazon.com

N’écoutez pas la recommandation, surtout vue sur Internet, de brumiser les feuilles pour augmenter l’humidité. Vous ne faites que perdre votre temps. (Voir Mythe horticole à déboulonner: la brumisation des plantes d’intérieur pour comprendre pourquoi.) Vous obtiendrez de meilleurs résultats en la plaçant sur un plateau humidifiant ou en faisant fonctionner un humidificateur. Ou placez-la dans un sac en plastique transparent pour l’hiver (une culture à l’étouffée) si les choses vous paraissent vraiment désespérées.

Si vous consacrez une pièce de votre maison aux plantes, l’humidité dégagée par le grand nombre de végétaux devrait assurer que les feuilles ne souffrent pas. 

Ou placez-la dans la salle de bain (si elle est raisonnablement éclairée) où l’humidité est toujours importante. D’ailleurs, pensez utiliser la cardamome comme un purificateur d’air naturel: il suffit de passer vos doigts dans ses feuilles lorsque vous quittez la pièce pour faire dégager des effluves agréables.


Dans nos demeures, la cardamome n’est pas une épice, mais essentiellement une plante verte à feuillage aromatique. Vous pouvez probablement trouver des plantes ou des semences (un peu difficiles à faire germer) chez un spécialiste des herbes aromatiques près de chez vous, sinon sur Internet!

Plantes d’intérieur comestibles

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Le caféier (Coffea arabica) est parmi les plantes comestibles qu’on peut cultiver comme plantes d’appartement.

Question: Existe-t-il des plantes d’intérieur qui sont comestibles et jolies en même temps?

Clecio Turgeon

Réponse: Bien sûr. Il existe de nombreuses plantes tropicales qu’on peut cultiver comme plantes d’intérieur pour égayer nos appartements et qui nous fournissent aussi de quoi nous mettre sous la dent. Mais relativement peu des plantes d’intérieur les plus courantes sont dans cette catégorie. La plupart des «plantes d’intérieur de tous les jours» ne sont pas considérés comestibles ou certaines (philodendrons, dieffenbachias, la plupart des euphorbes, etc.) sont même toxiques.

Ce qui suit donnera une petite idée des plantes d’intérieur comestibles.

Plantes absentes de la liste

Je me permets d’être sélectif dans mon choix de «plantes d’intérieur comestibles». Ainsi, je balaie de la liste la plupart des fines herbes qu’on rentre pour l’hiver, car ce ne sont pas véritablement des plantes d’intérieur. Sans un long séjour à l’extérieur l’été, elles ne font pas long feu dans nos maisons.

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Les micro-pousses ne sont pas de véritables plantes d’intérieur

Je n’inclus pas non plus les fines herbes et légumes qu’on peut semer dans la maison pour une récolte rapide: germes, pousses, jeunes plants à feuillage comestible, têtes de carotte ou pieds de céleri qu’on fait enraciner, etc. Ce sont des plantes éphémères, généralement avec comme seul attrait un feuillage comestible. Ce ne sont pas non plus, de mon avis, de véritables plantes d’intérieur.

Enfin, sont aussi rayées de la liste les plantes toxiques qui ne deviennent comestibles qu’après des traitements très spéciaux, comme le taro (Calocasia esculenta) et le manioc ornemental (Manihot esculenta ‘Variegata’), qu’il faut cuire dans plusieurs eaux pour enlever les toxines. Parfois les gens lisent mes textes rapidement et je ne veux pas les induire en erreur, surtout avec un sujet aussi sensible que ce qui est une plante comestible.


Plantes d’intérieur classiques

Voici quelques «plantes d’intérieur de tous les jours» qui sont comestibles. Vous les trouverez dans presque n’importe quelle jardinerie:

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Ananas ornemental

Ananas (Ananas comosus)
Il existe plusieurs variétés d’ananas ornementaux, à feuillage rougeâtre, panaché, etc. et tous produisent des fruits qui sont peut-être petits, mais qui demeurent parfaitement comestibles. On peut aussi cultiver un plant d’ananas à partir d’un fruit acheté et il fructifiera dans quelques années.

Caféier (Coffea arabica)
On trouve facilement de jeunes caféiers sur le marché, généralement à peine plus que des semis. Après 2 ou 3 ans, ils donneront des fleurs blanches parfumées suivis de fruits rouges dont on peut manger la chair sucrée et rôtir et moudre les graines pour faire une boisson délicieuse.

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Géranium à senteur de rose (Pelargonium graveolens ‘Grey Lady Plymouth’)

Géranium à senteur (Pelargonium graveolens et autres)
Il existe une foule de variétés aux arômes des plus variables: citron, rose, noix de coco, pomme, pêche, fraise, clou de girofle, etc. En plus de sentir leur feuillage en les frôlant, on peut utiliser les feuilles en cuisine pour aromatiser les mets. La firme Richters (Canada) en offre plus de 70 variétés!

Hibiscus rose de Chine (Hibiscus rosa-sinensis)
Les fleurs sont comestibles et souvent utilisées en tisane. Voici un article au sujet de cette plante: Cultiver un hibiscus à l’intérieur.

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Monstera (Monstera deliciosa)
Aussi appelé philodendron (nom qui appartient en fait à un proche parent), le monstera, avec ses grandes feuilles découpées, fait une plante d’appartement impressionnante. Quand il arrive à maturité, il fleurit, produisant une fleur blanche rappelant une calla et par la suite, un fruit comestible, d’où son épithète botanique deliciosa. Il faut laisser mûrir le fruit pendant 11 à 12 mois. Quand les écailles commencent à tomber, il est prêt à manger. Notez que tout le reste de la plante, dont les feuilles, les tiges et les fruits immatures, est toxique.

Oranger calamondin ou oranger d’appartement (X Citrofortunella microcarpa, anc. X C. mitis)
C’est le seul agrume couramment offert comme plante d’intérieur et il fleurit et fructifie abondamment à l’intérieur. Les fruits sont très acides, mais on peut les utiliser en cuisine, notamment dans la préparation de marmelades. Pour quelques autres suggestions d’agrumes d’intérieur, lisez plus loin.

Piment décoratif (Capiscum annuum et autres)
Tous les piments sont comestibles, mêmes les variétés vendues comme plantes ornementales. Ce sont des piments forts, même très forts. Pourtant, parfois la plante porte à l’achat l’étiquette «impropre à la consommation humaine». Pourquoi? C’est que ces plantes ont été traités avec des insecticides potentiellement toxiques pour les humains. Vous pourriez toutefois récolter et semer leurs graines et obtenir des fruits comestibles à la 2e génération.

Théier (Camellia sinensis)
On le trouve maintenant en pépinière, même s’il n’est pas aussi courant que les plantes précédentes. Voici un article à son sujet: Le théier comme plante d’intérieur.

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Peu de gens savent que les feuilles du trèfle d’appartement sont comestibles.

Trèfle d’appartement (Oxalis triangularis, syn. O. regnellii)
Les feuilles de cette plante populaire, qui peuvent être pourpres ou vertes, avec ou sans une macule argentée ou rose, ont un goût acidulé. Il ne faut pas en consommer en trop grosse quantité, à moins de les faire cuire, car l’acide oxalique qu’elles contiennent est toxique si consommée en quantité importante. Pour vous rassurer, sachez que les épinards, que nous mangeons couramment, contiennent aussi de l’acide oxalique et aussi sont toxiques si consommés en trop grosses quantités. Comme on dit, c’est la dose que fait le poison. Mangez-en modestement et il n’y aura pas de problème.


Fruitiers

La plupart des fruitiers tropicaux doivent atteindre une trop grande taille avant de fleurir ou sont à de nombreuses années de toute fructification, ce qui n’en fait pas de bonnes plantes comestibles pour la maison. On peut bien les cultiver comme plantes d’intérieur ornementales, mais il est peu probable qu’ils produisent des fruits chez vous. Dans ce groupe se trouvent les nombreuses plantes tropicales qu’on peut cultiver à partir d’une graine, d’un pépin ou d’une noix, comme l’avocatier (Persea americana), le manguier (Mangifera indica), le papayer (Papaya carica), etc. Il est plaisant de les semer et de les regarder pousser… mais il ne faut pas compter des fruits, même après de nombreuses années. Sachez toutefois qu’il existe souvent des variétés naines de ces fruitiers qui peuvent produire des fruits à l’intérieur… si vous pouvez les trouver!

Les fruitiers qui suivent sont plus adaptés à la culture dans nos maisons et font alors de bonnes plantes d’intérieur comestibles.

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Acérole: belles fleurs, beaux et délicieux fruits!

Acérole ou cérisier des Barbades (Malpighia glabra)
Un petit fruitier arbustif qui produit des fleurs roses et des fruits rouges rappelant une cerise, au moins par leur apparence. De culture assez facile.

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Le limettier des Antilles est une variante naine de la lime et fleurit et fructifie très bien à l’intérieur.

Agrumes (Citrus spp., Microcitrus australasica et Fortunella spp.)
Tel que mentionné dans l’article Un citronnier ou oranger dans votre salon?, les véritables citronniers, orangers, pamplemoussiers, etc. sont trop gros pour être de bonnes plantes d’intérieur et prennent généralement 10 ans et plus avant de produire des fruits. D’autres agrumes moins connus, à croissance plus rapide et de taille plus restreinte, font de bien meilleures plantes d’intérieur. C’est notamment le cas du citronnier Meyer (Citrus x meyeri) qui, malgré son nom, n’est pas un véritable citron, du limettier des Antilles ou Key lime (C. x aurantiifolia) et du citron caviar ou Australian finger lime (Microcitrus australasica). On peut les semer et avoir des fruits 2 ans plus tard!

Les kumquats (Fortunella spp.) aussi font d’excellentes plantes d’intérieur.

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Bananier nain

Bananier nain (Musa spp.)
Même un bananier nain prend beaucoup d’espace dans maison (parmi les cultivars les plus petits, il y a ‘Super Dwarf Cavendish’ et ‘Truly Tiny’) et il lui faut beaucoup d’humidité, de chaleur et de soleil pour arriver à faire des fruits. Malgré tout, il n’est pas impossible que votre bananier nain produise un régime de bananes après quelques années de culture.

Le bananier d’ornement (Musa velutina), aux fleurs et aux fruits roses, est comestible aussi, même si le fruit contient de grosses graines, et suffisamment petit pour cultiver à l’intérieur.

Cacaotier (Theobroma cacao)
Difficile à trouver et difficile à cultiver, le cacaotier peut quand même produire des cabosses de cacao chez vous… si vous convertissez votre maison en jungle ultra-humide et chaude à l’année longue.

Figuier comestible (Ficus carica)
Il préfère passer sont été à l’extérieur… et a la mauvaise habitude de laisser tomber ses feuilles pendant l’hiver, mais le figuier produit quand même assez facilement des fruits dans la maison. De plus, son feuillage est comestible.

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Grenadier nain

Grenadier nain (Punica granatum ‘Nana’)
Version miniature du grenadier qui donne les grosses pommes de Grenade, le grenadier nain forme un petit arbuste aux fleurs orange qui donnent des pommes de petite taille, mais néanmoins comestibles.

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Grenadille (Passiflora edulis)

Grenadille ou passiflore comestible (Passiflora edulis)
Cette grimpante vigoureuse aura besoin d’un bon treillis, mais peut produire ses fleurs blanches à auréole pourpre et ses fruits pourpres ou jaunes, selon le cultivar, dans un emplacement bien ensoleillé.

Pitahaya ou fruit du dragon (Hylocereus undatus, H. polyrhizus, H. megalanthus et autres)
Ces cactus grimpants prennent beaucoup d’espace, mais fleurissent assez facilement quand ils atteignent leur maturité (après 5 ou 6 ans), produisant d’énormes fleurs blanches nocturnes très parfumées suivies de gros fruits rouges ou jaune à la chair blanche ponctué de graines noires. On peut produire des plants à partir de graines prelevées dans un fruit acheté au supermarché.

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Cactus arête de poisson (Epiphyllum anguliger)

Je cultive chez moi un cactu plus petit, le cactus arête de poisson (Epiphyllum anguliger), aux tiges aplaties curieusement échancrées (d’où son nom commun) et de nature retombantes. Ses fleurs blanches nocturnes très parfumées donnent des petits fruits verts comestibles… mais il est difficile de juger quand ils sont mûrs. Comme ses parents, il prend plusieurs années avant de commencer à fleurir.

Prunier du Natal (Carissa macrocarpa)

Petit arbuste épineux à feuilles lisses qui produit des fleurs blanches et des fruits rouges comestibles. On l’utilise parfois en bonsaï. Toute la plante est toxique; il n’y a que les fruits mûrs qui sont comestibles.

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Fruits de roselle

Roselle (Hibiscus sabadariffa)
Cet arbuste à petits fleurs jaune pâle ou blanches fleurit assez rapidement par semences et peut donner donc des fruits rouges, souvent utilisées dans les boissons et les gelées, dès la première année.

Vigne Pixie (Vitis x Pixie® Pinot Meunier)
Mutation naine de la vigne à raisin Pinot Meunier qui produit des fruits toute l’année sur une plante de petite taille. Ses feuilles aussi sont comestibles. On peut la cultiver comme plante d’intérieur.


Épices et herbes fines

Ces plantes servent à aromatiser nos repas et aussi parfois comme plantes médicinales. Je me suis limité aux variétés qui font réellement de bonnes plantes d’intérieur.

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Tiges et rhizomes de gingembre

Gingembre (Zingiber officinale)
On peut cultivar des plants de gingembre à partir de rhizomes achetés au marché. Attention, toutefois: souvent les rhizomes ainsi offerts ont été traités chimiquement ou irradiés pour ne pas germer. Il vous faut des rhizomes vivants, avec des bourgeons indiquant qu’ils sont prêts à pousser. Un supermarché asiatique devrait en avoir.

Il s’agit tout simplement d’enfoncer une section de rhizome dans un pot de terreau et d’arroser: un plante verte avec une petite allure de bambou poussera. Avec le temps, le rhizome se divisera et vous pourrez alors récolter les surplus. Il est rare que le gingembre commun fleurisse à l’intérieur, par contre.

D’autres épices de la famille du gingembre produisent aussi des rhizomes comestibles et font, elles aussi, d’excellentes plantes d’intérieur: le galanga (Alpinia galanga), le cucurma (Cucurma longa) et la cardamome (Elettaria cardamomum) ne sont que quelques exemples.

Laurier-sauce (Laurus nobilis)
Une des rares fines herbes classiques qui pousse assez bien dans la maison pour être une bonne plante d’intérieur.

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L’origan cubain panaché (Plectranthus amboinicus ‘Variegatus’) est la variété la plus populaire.

Origan cubain ou gros thym (Plectranthus amboinicus)
Cette plante n’est ni un origan (Origanum spp.) ni un thym (Thymus spp.), mais un proche parent du coléus (Plectranthus scutellaroides, syn. Solenostemon scutellarioides et Coleus blumei). Les feuilles épaisses sont ajoutées aux mets dans les pays chauds pour remplacer l’origan. Très facile à cultiver.

Poivre noir (Piper nigrum)

Grimpante aux feuilles lisses et à longues épis pendants de fruits verts devenant rouges, le poivre noir n’est pas difficile à cultiver à l’intérieur si vous pouvez lui offrir une bonne humidité. Les graines donnent du poivre noir, blanc ou rouge, selon le traitement qu’on leur donne.

Stevia (Stevia rebaudiana)
De plus en plus populaire pour ses feuilles édulcorantes qui donne un goût sucré aux mets sans ajouter des calories.

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Tulbaghie violacée

Tulbaghie violacée (Tulbaghia violacea)
Plante bulbeuse à feuilles en lanière et à petites fleurs en trompette roses: toute la plante dégage une odeur d’ail. Si vous utilisez les feuilles ou fleurs comestibles en cuisine, sachez elles ne donnent pas mauvaise haleine, d’où le nom anglais «society garlic» (ail de société). Ainsi on peut sortir “en société” après les avoir consommées.


Légumes

Il n’y a pas beaucoup de plantes qu’on pourrait qualifier de légumes qui font de bonnes plantes d’intérieur. Je n’en ai pu trouver que les deux suivantes:

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Épinard de Malabar (Basella alba)

Épinard de Malabar (Basella alba, syn. B. rubra)
Grimpante assez ornementale à feuilles mucilagineuses qui remplace l’épinard dans les pays chauds où l’épinard pousse difficilement. L’espèce produit des tiges vertes et des fleurs blanches, mais B. alba ‘Rubra’, probablement plus cultivé que l’espèce, a des tiges rougeâtres et des fleurs roses. Très facile à cultiver.

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Figuier de Barbarie sans épine (Opuntia ficus-indica ‘Burbank Spineless’

Figuier de Barbarie ou nopal (Opuntia ficus-indica et autres)
Ce cactus aux raquettes aplaties produit des fruits comestibles lorsqu’on le cultive en plein air sous un climat chaud et sec, mais à l’intérieur il fructifie rarement. On utilise plutôt ses raquettes comme légume sous son nom mexicain: nopal. Préférez un cultivar qui n’a pas d’épines (ou presque pas d’épines) comme ‘Burbank Spineless’. Il faut le plein soleil pour bien le réussir. Et oui, on peut bouturer les raquettes en vente à l’épicerie.

Où les trouver?

Je viens de vous préparer toute une liste d’épicerie, n’est-ce pas! Tristement, la plupart de ces plantes ne sont pas disponibles dans les jardineries locales. Une bonne source au Canada pour les épices et les fines herbes mentionnées est Richters. Pour les fruitiers inhabituels, essayez Flora Exotica et Brugmansia-Québec. Pour les jardiniers européens, Denise Roby recommande AlsaGarden comme source pour les plantes et semences comestibles inhabituelles.

Bon appétit!20170126k