Narcisse ou jonquille?

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Deux jonquilles, n’est-ce pas? En fait, seulement la plante à droite (‘Baby Moon’) est une jonquille véritable. L’autre est un narcisse à trompette (‘Dutch Master’). Source: http://www.jparkers.co.uk & http://www.dutchbulbs.com

Il y a une grande confusion entre les termes «narcisse» et «jonquille», deux noms pour un bulbe à floraison printanière que nous plantons à l’automne.

Beaucoup de gens utilisent les deux termes indifféremment, ou encore, croient que les variétés à fleurs jaunes sont des jonquilles, surtout quand la fleur est en forme de trompette, et qu’on devrait appeler «narcisse» toute autre variété, soit à fleurs blanches ou bicolores ou sans trompette proéminente.

En fait, cependant, narcisse est presque toujours le bon terme à utiliser, car il fait référence à toute plante du genre Narcissus.

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La vraie jonquille avec ses petites fleurs à petite couronne et ses feuilles tubulaires rappellant celles d’un jonc. Source: worldoffloweringplants.com

Le mot «jonquille» veut dire «petit jonc» et s’applique spécifiquement à une seule des quelques 67 espèces de narcisses soit Narcissus jonquilla, ainsi appelée parce que ses feuilles sont tubulaires, comme un jonc, et non pas aplaties comme celles de la plupart des autres narcisses. La jonquille a donné plusieurs hybrides aux petites fleurs souvent parfumées de couleur jaune ou blanche, généralement portées à plusieurs par tige. Notez aussi que la jonquille véritable a une toute petite coupe, jamais une longue trompette comme la jonquille de notre imagination!

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Toutes ces fleurs sont des narcisses; aucune n’est une jonquille. Source: www.jparkers.co.uk

Même si le terme jonquille est souvent employé, les vraies jonquilles sont rarement cultivées dans nos jardins, notamment au Canada, dans ce dernier cas à cause de leur faible rusticité. Les bulbes de Narcissus que nous plantons appartiennent presque toujours à d’autres catégories. La plupart d’ailleurs ont des feuilles aplaties et ne sont alors assurément pas des «petits joncs»! Même la «jonquille» du Mois de la jonquille de la Société canadienne du cancer et de la campagne Une jonquille pour Curie contre le cancer en France n’est pas une jonquille, mais un narcisse trompette!

Donc, bannissons le terme «jonquille» de notre vocabulaire de jardinier. Narcisse est le terme approprié pour 99% des Narcissus que nous cultivons.

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