Qu’est-ce qui mange mes épines-vinettes?

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Arpenteuses de l’épine-vinette. Photo: ask.extension.org

Question: À l’aide! Mes épines-vinettes sont attaquées par des milliers de petites chenilles et elles mangent toutes les feuilles. Que devrais-je faire?

LilyLady12

Réponse: Elles subissent l’attaque de l’arpenteuse de l’épine-vinette (Coryphista meadii), que l’on trouve aux États-Unis et dans le sud du Canada. C’est une petite chenille noire avec une bande latérale blanche parsemée de taches orange et une tête orange. C’est l’une des chenilles dites arpenteuses qui se déplacent en repliant leur corps d’une manière telle qu’elles donnent l’impression de mesurer le chemin qu’elles parcourent. 

L’arpenteuse de l’épine-vinette a un appétit vorace pour les feuilles d’épine-vinette (Berberis spp.) et de mahonia (Mahonia spp.) et on peut en trouver des dizaines sur un seul arbuste (mais certainement pas des milliers!), défoliant souvent entièrement la plante.

L’adulte est un papillon de nuit brun plutôt banal qui est actif d’avril à octobre. Il peut y avoir plusieurs générations par an, mais généralement une seule dans le nord de son aire de répartition.

Insecticide BTK. Photo: Woodstream Brands

En règle générale, l’arpenteuse de l’épine-vinette apparaît subitement, dépouille l’arbuste de la plupart de ses feuilles en quelques jours, puis disparaît pour ne plus jamais être revue. L’arbuste réagit en produisant de nouvelles feuilles après une semaine ou deux et récupère alors complètement. Étant donné la rapidité avec laquelle la chenille frappe, sa disparition en peu de temps sans laisser de séquelles et sa nature sporadique, il n’est pas toujours nécessaire de la traiter.

Si vous souhaitez quand même agir pour la réprimer, essayez de tout simplement faire tomber les chenilles dans un seau d’eau savonneuse ou de vaporiser vos arbustes de BTK (Bacillus thuringiensis kurstakii), un insecticide bactérien biologique. Ce produit n’est efficace que contre les chenilles, donc ne nuira pas aux autres insectes, y compris les abeilles.