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Mythe horticole : le nombre de points sur une coccinelle indique son âge

Décidément, les mythes horticoles sont fréquents et persistants. Un que j’ai entendu dans mon enfance et qui court encore est que le nombre de points sur le dos (en fait, sur les élytres, soit l’étui qui protège les ailes) d’une coccinelle indique son âge. Évidemment, il n’en est rien. La plupart des coccinelles vivent environ un an, rarement deux ou trois. Jamais 22 ans (le nombre maximal de points qu’on trouve sur leurs élytres). Par contre, le nombre de points peut aider à identifier l’espèce, car la plupart ont un nombre spécifique de points. Par exemple, Coccinella septempuctata porte sept points alors que Coccinella novemnotata en a neuf. Par contre, dans la vaste famille des coccinelles, avec quelque 5?000 espèces, il existe des espèces qui n’ont pas de point du tout ou qui sont striées et d’autres chez qui le nombre de points est variable, dont la bien connue coccinelle asiatique (Harmonia axyridis) qui peut avoir de 0 à 22... Lire la suite >

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