Le 9 septembre: Journée du chrysanthème

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Au Japon, on fête la Journée du chrysanthème avec des montages très élaborés de chrysanthèmes. Source: japanesehealthylife.wordpress.com

La Journée du chrysanthème ou Festival du chrysanthème (句の節句 ou Kiku no Sekku) est l’un des cinq festivals anciens et sacrés du Japon. Aussi connue comme la Fête du bonheur, elle est célébrée le 9jour du 9mois. À l’origine, il s’agissait du 9jour du 9mois lunaire, plaçant la journée à différentes dates en octobre, mais maintenant que le calendrier grégorien est utilisé au Japon, la fête a toujours lieu le 9 septembre.

Le premier festival a eu lieu en 910, lorsque la cour impériale japonaise a organisé une toute première exposition de chrysanthèmes. Le chrysanthème est le symbole de la maison impériale du Japon et d’ailleurs, n’est-ce pas qu’on appelle le Japon le «trône du chrysanthème»? En outre, la plus haute distinction du Japon est l’Ordre suprême du chrysanthème. C’est dire à quel point les Japonais estiment cette fleur.

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Montages lors d’un festival du chrysanthème au Japon. Source: www.japantoptobottom.com

Même aujourd’hui, les festivals de chrysanthèmes, où des expositions élaborées de chrysanthèmes sont organisées, ont lieu à travers le Japon pour coïncider avec la Journée du chrysanthème.

Lorsque la Chine célèbre sa «Fête du double neuf» (le 9jour du 9mois lunaire, donc le 17 octobre en 2018), les chrysanthèmes sont également de la partie dans de nombreuses régions. En outre, les Chinois mangent à cette occasion des gâteaux de chrysanthème ou des boissons à base de chrysanthème. En Chine, comme au Japon, les chrysanthèmes sont considérés comme des fleurs propices à la longévité et à la jeunesse éternelle.

Le chrysanthème original

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Le chrysanthème d’or (Chrysanthemum indicum), ancêtre des chrysanthèmes hybrides modernes. Source: KENPEI, Wikimedia Commons

Le premier chrysanthème utilisé par les Japonais était Chrysanthemum indicum, une vivace d’environ 60 cm de hauteur. Le nom de genre vient du grec et signifie «fleur d’or» (chrysos + anthemon), en raison de la couleur jaune vif de l’inflorescence. Les noms japonais et chinois de la fleur se traduisent également par «fleur d’or».

Cette plante est originaire des régions montagneuses d’Asie, notamment de celles de l’Inde, de la Chine et du Japon. Elle fleurit naturellement quand la durée du jour raccourcit, donc d’août à octobre, selon la région.

Le chrysanthème a longtemps été utilisé comme plante médicinale pour traiter les maladies respiratoires, la fièvre, les règles difficiles et les flatulences. Il est également comestible, les jeunes pousses et les pétales étant consommés frais dans des salades ou cuits dans des gâteaux alors que les fleurs séchées servent à produire tisanes et liqueurs.

Malgré cela, de nombreuses personnes réagissent négativement à la sève du chrysanthème et peuvent développer une dermatite de contact après une exposition prolongée à la plante. C’est un risque professionnel pour les fleuristes, les pépiniéristes et les jardiniers. Et les chrysanthèmes sont considérés comme toxiques pour de nombreux animaux, y compris les chiens, les chats et les chevaux. Sachant cela, il serait peut-être sage d’éviter de manger des chrysanthèmes à moins de savoir les apprêter correctement!

Le chrysanthème moderne

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Chrysanthèmes d’exposition. Ces variétés sont cultivées en serre et ne vont jamais en plein air. Source: japan-local-guide.com

Le chrysanthème d’or (C. indicum) a été croisé avec de nombreuses autres espèces, conduisant au chrysanthème de jardin et de fleuriste d’aujourd’hui: C. x morifolium (Dendranthema grandiflora). Il y a maintenant des chrysanthèmes dans un large éventail de tailles, de couleurs et de formes, certains pour usage en plate-bande, d’autres qui servent de fleurs coupées et encore d’autres cultivés strictement comme fleurs d’exposition.

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Chrysanthèmes de jardin rustiques. Source: Eric Waggoner, http://www.pinterest.ca

L’espèce d’origine (C. indicum) est moyennement résistante au froid et peut pousser dans les zones de rusticité 7 à 12, donc presque partout en France et ailleurs dans l’ouest de l’Europe, mais pas au Canada. D’ailleurs, la plupart des chrysanthèmes de jardin (C. x morifolium) ne sont guère mieux adaptés aux climats froids. Cependant, des lignées de chrysanthème de jardin beaucoup plus rustiques sont maintenant disponibles, certaines assez robustes pour prospérer dans la zone 3 (température hivernale minimale : -40 °C!), ce qui permet enfin à presque tous les jardiniers canadiens de cultiver cette belle plante. Pour en savoir plus sur le sujet, consultez l’article Chrysanthèmes adaptés aux climats froids.

Des traditions plus funèbres

Alors que les chrysanthèmes sont célébrés au Japon et dans toute l’Asie (Chine, Vietnam, etc.), qu’il y a des festivals de chrysanthèmes à chaque automne en Amérique du Nord, en Allemagne et en Grande-Bretagne et que les bouquets de chrysanthèmes sont largement proposés pour toutes les occasions dans ces pays, cette fleur est considérée comme la fleur de la mort en France, en Belgique et dans certains autres pays européens (Italie, Espagne, Croatie, Hongrie, Pologne, etc.). D’où vient cette féroce antipathie envers une si belle fleur?

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Les chrysanthèmes dominent au cimetière Père-Lachaise à Paris à la Toussaint. Source: Alain Delavie, ohbythewayblog.blogspot.com

C’est que, depuis le 19esiècle, il existe une tradition de placer de pots de chrysanthèmes sur les tombes à la Toussaint (le 1er novembre) et aussi de décorer les cercueils avec des chrysanthèmes coupés lors des funérailles. Les gens de ces pays disent souvent que l’odeur distinctive de la fleur de chrysanthème «sent la mort». Offrir un bouquet de chrysanthèmes en cadeau à toute occasion serait parfaitement acceptable à Montréal ou à Berlin, mais un faux pas sérieux en France ou en Italie!

Eh bien, au moins les Japonais n’ont pas de phobie envers les chrysanthèmes. Souhaitons-leur donc une bonne Journée du chrysanthème!

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6 vivaces à floraison automnale

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Chrysanthèmes d’automne: facilement aussi colorées que n’importe quelle fleur estivale! Photo: Rachel Kramer, Flickr

Vous pensiez que la saison de jardinage était terminée et qu’il ne restait plus qu’à ranger les outils de jardinage? Détrompez-vous! Avec les automnes qui se prolongent de plus en plus un peu partout, la saison de floraison s’étend maintenant jusqu’aux premières neiges en novembre ou même décembre dans bien des régions.

Des bulbes (colchiques et crocus d’automne), des arbustes (plusieurs hydrangées, l’heptacodium et l’hamamélis) et beaucoup d’annuelles (pensées, mufliers, soucis, etc.) continueront de fleurir tout l’automne, tant qu’il n’y a pas de gel sévère. D’ailleurs, certaines annuelles ne commencent à prendre de la couleur qu’à l’automne, comme le chou ornemental. Et il y a un bon nombre de vivaces qui fleurissent à l’automne. En voici six à mettre en vedette!

Chrysanthèmes

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Les chrysanthèmes vendus à rabais à l’automne ne sont pas généralement des variétés rustiques et il faut les considérer comme des annuelles. Photo: Rachel Kramer, Flickr

Il existe des dizaines d’espèces de chrysanthèmes vivaces et toutes fleurissent à l’automne. Par contre, ce n’est pas parce qu’elles sont vendues localement qu’elles sont de véritablement rustiques dans votre région: plusieurs marchands vendent indifféremment des chrysanthèmes de fleuriste (non rustiques) et des chrysanthèmes de jardin (rustiques). Les deux appartiennent à la même espèce (Chrysanthemum ×morifolium, anc. C. ×grandiflorum), un hybride complexe entre différents chrysanthèmes rustiques et subtropicaux, et paraissent donc identiques, mais certains sont de zone 8 alors d’autres tolèrent jusqu’à la zone 3. Comment distinguer entre les deux?

Le plus facile, c’est de demander une garantie que les plantes passeront l’hiver: le marchand aura alors tout avantage à vous diriger vers les variétés rustiques!

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Chrysanthème Mammoth Red Daisy: un grand chrysanthème bien rustique. Photo: Ball Horticultural Company

Il y a des classiques parmi les chrysanthèmes de jardin, des variétés réputées pour leur résistance aux pires froids, comme les Morden, Minn, Firecracker et Mammoth™ (la série s’appelait autrefois My Favorite™). Les quatre séries offrent des variétés simples ou doubles dans une vaste gamme de couleurs: jaune, orange, rose, violet, blanc, etc. Les Morden et Minn forment des plants nains (30-45 cm x 45-60 cm) couverts de fleurs de septembre jusqu’aux gels; les Mammoth sont plus hauts et larges: jusqu’à 120 cm x 120 cm. La série Firecracker (Power Surge®, Showbiz®, Suncatcher®, etc.) est de dimensions intermédiaires. Toutes ces variétés sont de zone 3. Soleil ou mi-ombre.

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Marguerite d’automne ‘Clara Curtis’. Photo: rosekennedygreenway.org

Il y a aussi les «marguerites d’automne» ou chrysanthème rubellum, en fait, des chrysanthèmes très rustiques (Chrysanthemum ×rubellum), dont le bien connu ‘Clara Curtis’ (rose, zone 3), mais aussi ‘Duchess of Edinburgh’ (rose foncé, zone 4) et ‘Mary Stoker’ (jaune, zone 3) et plusieurs autres. Ces plantes, avec leurs fleurs simples à cœur jaune, ressemblent, comme leur nom commun le suggère, davantage à des marguerites qu’à des chrysanthèmes. Elles atteignent environ 45-75 cm de hauteur et de diamètre, mais elles ne poussent pas en touffe dense comme les autres et sont portées à vagabonder un peu. Un simple coup de pelle les remettra toutefois à leur place. Soleil ou mi-ombre.

Asters

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Aster novi-anglaie ‘Purple Dome’. Photo: Footprints Plants, LLC

Les champs et les forêts d’Amérique du Nord regorgent d’asters sauvages, mais il y a de nombreux asters cultivés à découvrir aussi, notamment parmi les asters de Nouvelle-Angleterre (Aster novae-angliae, maintenant Symphotrichum novae-angliae) et les asters de New-York (A. novi-belgii, maintenant S. novi-belgii). Ils font des fleurs plus grosses et plus colorées que celles des variétés sauvages. On trouvera des asters aux fleurs violettes, pourpres, roses, rouges, et blanches, souvent à fleurs semi-doubles ou doubles.

Les asters nains, souvent vendus incorrectement sous le nom A. dumosus, sont des sélections d’A. novae-angliae et de A.novi-belgii. A. n-a. ‘Purple Dome’ est populaire, formant un dôme arrondi de 40-50 cm de hauteur et de largeur, aux fleurs violettes. La série Wood’s, offrant plusieurs couleurs, est similaire.

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New York Aster ‘Patricia Ballard’. Photo: dorsetperennials.co.uk

La plupart des autres sont de plus grande taille, comme A. n-a. ‘Harrington’s Pink’ (rose, 120 cm x 60 cm) et A. n-b. ‘Patricia Ballard’ (rose foncé, 90 cm x 40-50 cm). Les asters sont solidement rustiques en zone 4 et parfois en zone 3. Soleil ou mi-ombre.

Verge d’or

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Solidago rugosa ‘Fireworks’. Photo: F. D. Richards, flickr

Il y a une dichotomie surprenante entre l’attitude des jardiniers nord-américains et européens envers les verges d’or. Les Nord-américains les voient comme de mauvaises herbes et les balaient d’un revers de main, tout simplement parce qu’elles poussent si abondamment chez eux dans la nature, alors que les Européens, pour qui elles sont des plantes exotiques venant du Nouveau-Monde, les adorent!

Je trouve qu’il est presque criminel de maudire ces vivaces si jolies aux fleurs mousseuses jaune riche tout simplement parce qu’elles poussent à l’état sauvage, car les verges d’or sont parmi les meilleures vivaces d’automne. D’accord, la verge d’or du Canada (Solidago canadensis) est envahissante, mais les autres espèces poussent en touffe et restent bien à leur place.

Essayez S. × ‘Crown of Rays’ (40 à 50 cm x 45 cm), S. × ‘Dansolitlem’ Little Lemon (20-35 cm x 30-45 cm) ou S. rugosa ‘Fireworks’ (90 à 120 cm x 90 cm) aux fleurs jaunes plumeuses. Magnifiques! Zone 3. Soleil ou mi-ombre.

Sédum d’automne

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Sédum ‘Herbstfreude’. Photo jardinierparesseux.com

Le sédum automne (cultivars et hybrides de S. spectabile [Hylotelephium spectabile] et d’espèces apparentées) est une plante basse (rarement plus de 60 cm de hauteur) aux tiges et aux feuilles succulentes souvent bleutées ou pourpres. Les fleurs étoilées sont produites en masses denses, comme un chou-fleur de couleur: elles peuvent être roses, rouges ou blanches. Elles attirent tous les papillons!

S. ‘Herbsfreude’ (‘Autumn Joy’), 60 cm x 45-60 cm, est le plus connu et porte des fleurs roses devenant rouge brunâtre. S. ‘Autumn Fire’ est similaire, mais plus compact (50 cm x 45-60 cm,). Il n’a pas tendance à plier sous le poids des fleurs comme ‘Herbstfreude’ le fait quand la plante vieillit. S. ‘Purple Emperor’ (40 cm x 45-60 cm) porte des feuilles pourpre foncé et des fleurs roses et S. ‘Elsie’s Gold’ (30 cm x 30 cm), des feuilles vertes panachées de jaune et des fleurs magenta. Il y a des dizaines d’autres excellentes variétés. Zone 3. Soleil.

Chélone ou galane

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Chélone de Lyon ‘Hot Lips’. Photo: jardinierparesseux.com

Les chélones (on prononce «ké-LONNE») ou galanes ont de curieuses fleurs en forme de tête de tortue, d’où leur nom (chelone vient du grec pour tortue). La chélone oblique (Chelone obliqua) est probablement la variété la plus souvent offerte. Elle produit une touffe dense et non envahissante de tiges solides et parfaitement dressées de 60 à 90 cm de hauteur sur une plante de 60 cm de diamètre. Les feuilles vert très foncé sont attrayantes tout l’été, mais les belles fleurs roses dominent à l’automne. Le chélone de Lyon (C. lyonii) est très similaire et son cultivar ‘Hot Lips’ (60 à 90 cm x 60 cm) est bien populaire. C. lyonii ‘Tiny Tortuga’ est une variété naine (30-40 cm x 20-25 cm), idéale pour la bordure. Zone 3. Soleil ou ombre.

Miscanthe de Chine

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Miscanthus ‘Purpurascens’. Photo: jardinierparesseux.com

Cette grande graminée (Miscanthus sinensis) est très populaire, cultivée pour ses feuilles vertes arquées devenant couleur paille à l’automne et ses plumes automnales blanc argenté. Si la neige n’est pas trop lourde, feuilles, tiges et plumes restent sur le plant tout l’hiver, étirant sa saison d’intérêt jusqu’au printemps. Les jardiniers québécois doivent faire attention de choisir des variétés plus rustiques, car certaines sont tuées par le froid dans les zones inférieures à 5 ou encore, n’arrivent pas à y fleurir. M. s. ‘Huron Sunrise’ (180 cm x 60-90 cm) et les autres variétés de la série Huron sont le plus rustiques: zone 3. M. s. ‘Silberfeder’ (200 à 250 cm x 120 cm) est une classique assez rustique (zone 4). Le miscanthus pourpre (M. ‘Purpurascens’, 150 cm x 75-90 cm), qui offre un feuillage cuivré à l’automne, est un autre bon choix pour les régions froides (zone 4).

Plein soleil ou ombre très légère.

Et encore d’autres

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Avec tant de choix de vivaces à floraison automnale, il n’y a aucune raison pour que vos plates-bandes ne soient pas abondamment fleuries tout l’automne. Photo: autumnasters.co.uk

Il y a encore bien d’autres vivaces à floraison automnale: boltonies (Boltonia), anémones du Japon (Anemone × hybrida), hélénies (Helenium), cierges d’argent (Cimicifuga, syn. Actaea), eupatoires (Eupatorium spp.), vernonias (Vernonia), grand coreopsis (Coreopsis tripteris), tournesols vivaces (Helianthus ‘Lemon Queen’ et autres), rudbeckies (Rudbeckia), aconits (Aconitum), échinacées (Echinacea), et plus encore. Il n’y a aucune raison pour que votre terrain ne soit pas aussi fleuri en octobre qu’en juillet!20170911A Rachel Kramer, Flickr