La caféine: un insecticide puissant

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Le caféier produit son propre insecticide: la caféine. Source: florawww.eeb.uconn.edu

Saviez-vous que la caféine est un insecticide? D’ailleurs, si le caféier (Coffea spp.) en produit, c’est dans le but de se protéger des insectes prédateurs. Quand il est sous attaque par des invertébrés indésirables, d’ailleurs, le caféier augmente la dose de caféine, souvent assez pour tuer les intrus.

Les extraits de caféine appliqués à divers insectes (sphinx de la tomate, punaises de l’asclépiade, chenilles, larves de moustique, etc.) provoquent un comportement agité anormal, réduisent l’appétit, inhibent la reproduction et vont jusqu’à provoquer la mort. Les larves de moustiques traitées à la caféine, par exemple, deviennent si mal coordonnées qu’elles ne peuvent plus nager et se noient.

Plusieurs études sont en cours pour développer des pesticides biologiques à partir de la caféine et d’autres substances similaires.

Notez que la théine, présente dans le thé, est chimiquement identique à la caféine. Autrement dit, c’est de la caféine. Produite par le théier (Camellia sinensis), elle sert au même but: repousser ou tuer les insectes qui attaquent la plante. La théobromine (présente dans le cacaoyer [Theobroma cacao]) joue un rôle similaire. Les deux (caféine/théine et théobromine) sont des alcaloïdes xanthiniques.

Sont-elles toxiques aux humains?

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En général, le café est sans danger pour l’être humain et peut même être bénéfique. Source: clipartix.com

On dit que c’est la dose qui fait le poison et ainsi en est-il avec la caféine et la théobromine: la quantité présente dans une tasse de café, de thé ou de chocolat chaud (ou un verre de boisson gazeuse) est insuffisante pour tuer un humain. D’ailleurs, certains adultes peuvent boire trois ou quatre tasses par jour sans séquelles majeures. Ainsi, on considère la caféine et la théobromine comme assez anodines. Notre corps les digère sans trop de peine.

De plus, plusieurs études indiquent que le café, le thé et oui, même le chocolat, peuvent être bénéfiques pour la santé, du moins chez les adultes. Boire un ou deux cafés par jour semble pouvoir protéger contre la maladie de Parkinson, le diabète et différentes maladies du foie dont le cancer; améliorer la fonction cognitive et réduire le risque de dépression. Notez qu’on ne sait pas pourquoi cela semble bon pour la santé et que ces bénéfices ne viennent pas nécessairement de la caféine: le café contient environ 1 500 produits chimiques dont très peu ont été analysés.

Par contre, la dose de caféine est beaucoup plus forte dans le cas des boissons énergisantes et des pilules amaigrissantes et même des abus mineurs peuvent provoquer des intoxications et peuvent même parfois mener à des fatalités, surtout chez les adolescents.

Évidemment, il y a toujours le risque de développer une dépendance physique à la caféine. Aussi peu qu’une tasse de café ou deux tasses de thé par jour (environ 100 ml de caféine) peuvent y mener. On estime que près d’un quart des adultes à travers le monde sont dépendants de la caféine.

Très toxique aux animaux

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Ne donnez jamais de café à un animal! Source: 4.bp.blogspot.com

La caféine/théine est plus nuisible aux petits animaux qu’aux humains. Il ne faut pas les laisser boire du café, du thé ou du chocolat chaud ni en manger les grains. Même mâchouiller une feuille ou deux de caféier, couramment cultivé comme plante d’intérieur, peut envoyer un chat chez le vétérinaire.

Et le marc de café?

Plusieurs sites Web vantent les mérites du marc de café comme répulsif, disant que, lorsqu’on l’applique au pied d’une plante prisée, il peut en éloigner les insectes nuisibles, mais en fait, des études plus sérieuses que les qu’en dit-on démontrent qu’il n’en est rien… et pour cause. Car il ne reste plus assez de caféine dans le marc de café pour éloigner les insectes: vous l’avez déjà bue!20171129A florawww.eeb.uconn.edu

 

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