Quand les «feuilles» d’un cactus de Noël se ratatinent

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Cactus d’automne (Schlumbergera truncata), qui fleurit en novembre, souvent confondu avec le cactus de Noël (Sclumbergera buckley), qui fleurit en décembre. Source: Peter coxhead, Wikimedia Commons

En général, les gens ont beaucoup de succès avec le cactus de Noël (Schlumbergera x buckleyi) et le très apparenté cactus d’automne (S. truncata), appelé «Thanksgiving cactus» en anglais (lisez Quand votre «cactus de Noël» fleurit trop tôt pour savoir comment distinguer les deux). Ils en obtiennent même souvent deux floraisons par année, en novembre/décembre et en février/mars. Par contre, ces cactus peuvent montrer un symptôme qui porte à confusion: des segments qui deviennent ratatinés, mous, ternes et même rougeâtres. Que se passe-t-il?

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Non, ce que vous voyez ne sont pas des feuilles, mais des tiges aplaties. Source:  Julie Weisenhorn. University of Minnesota

Il faut bannir le mot «feuille» de votre vocabulaire en qui concerne les Schlumbergera. Ils n’en produisent pas, du moins, à part deux cotylédons éphémères présents sur les semis. Les organes aplatis et verts qui passent pour des feuilles sont plutôt des tiges modifiées. Comme justement elles sont vertes, elles font de la photosynthèse comme des feuilles et ainsi permettent à la plante de refaire le plein d’énergie. Mais même si une tige remplace une feuille, elle n’en est pas une.

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Les tiges lâches, ratatinées et ternes indiquent que l’eau ne se rend pas bien aux extrémités de la plante. Source: Thughorse, garden.org

Si les tiges deviennent ratatinées, c’est qu’elles sont assoiffées, qu’il n’y a pas assez d’eau qui s’y rend. Évidemment, ce qui semble le plus logique à faire est d’arroser davantage, mais ce n’est pas nécessairement la bonne action à poser.

Manque d’eau ou trop d’eau?

Il y a deux raisons principales pour expliquer pourquoi l’eau ne se rend pas correctement aux tiges. Soit que le terreau est trop sec, soit que les racines sont endommagées, peut-être par trop d’eau!

Fréquence d’arrosage des schlumbergeras

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Il n’y a pas de fréquence d’arrosage préférable pour les schlumbergeras. Il faut suivre la règle d’or. Source: homedepot.com

Il n’y a pas de fréquence d’arrosage spécifique à recommander pour les schlumbergeras (cactus de Noël et compagnie). Dans certains cas, ils peuvent avoir besoin d’eau après cinq jours, dans d’autres, après sept jours, dix jours, quatorze jours, voire même vingt jours. Et la fréquence peut varier selon les saisons, même si vous ne les changez pas de place. Tout dépend des conditions. Quand l’air est sec et que la température est chaude, la plante a besoin de plus d’eau. Quand la pièce est plus fraîche et que l’humidité est forte, de moins. Et la plante croît plus rapidement (et utilise plus d’eau) à certaines saisons qu’à d’autres. Il suffit de suivre la règle d’or de l’arrosage: arrosez abondamment, assez pour humidifier toute la motte de racines, puis attendez que le terreau soit sec avant d’arroser de nouveau. Cela fonctionne toujours parfaitement pour les schlumbergeras.

Si le terreau est trop sec

Si le terreau est trop sec, c’est facile à voir ou, plutôt, à sentir. Touchez-y. Vos doigts sentiront facilement qu’il est sec. Il s’agit alors d’arroser. Pas juste un peu, mais en profondeur, de façon à ce que la motte de racines au complet s’imbibe.

Parfois, quand un terreau est très, très sec, il repousse l’eau et, quand vous arrosez, l’eau n’y pénètre plus et alors la plante ne peut plus «boire». Si c’est le cas, plongez carrément le pot dans l’eau. Laissez-le tremper de 10 à 15 minutes, puis drainez bien. Une fois réhydraté, le terreau deviendra réceptif à l’eau et vous pourrez arroser normalement à l’avenir… à moins de le laisser trop sécher de nouveau.

Quand le terreau demeure humide

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Malgré ses tiges molles, ratatinées et rougeâtres, symptômes d’un manque sérieux d’eau, ce cactus d’automne réussit à fleurir. Source: zensero, home-design

Par contre, souvent la plante est ratatinée et ramollie, mais le terreau est encore humide au toucher. De toute évidence, le problème n’est pas relié à un manque d’eau. C’est beaucoup plus grave. Cela arrive quand les racines sont mortes, en tout ou en partie.

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles les racines peuvent être en si mauvais état. Voici les deux principales.

  • Terreau maintenu trop humide. Si le terreau est constamment humide, l’oxygène ne s’y rend plus, les racines ne peuvent plus respirer et elles meurent. Habituellement, c’est une pourriture (maladie causée par divers champignons dans les genres Pythium, Phytophthora, Rhizoctonia, Fusarium et autres et dont les spores sont omniprésentes) qui s’installe alors dans les racines mourantes et s’étend aux racines encore vivantes, les tuant à leur tour. Évidemment, sans racines ou avec moins de racines, la plante ne peut plus s’abreuver correctement, même si elle est plongée dans un sol très humide, et ses tiges commencent à se ratatiner.
  • Excès de minéraux. Avec le temps, des sels s’accumulent dans un terreau de plante d’intérieur. Ils sont présents dans l’eau d’arrosage et ajoutés par la fertilisation. Quand ils augmentent trop, ce qui prend plusieurs années, il arrive un moment où le sol contient plus de sels que les racines. L’eau sortira alors de la plante vers le sol afin d’équilibrer les concentrations (c’est ce que l’on appelle l’osmose inverse). Ainsi, les racines meurent et, encore une fois, la plante n’est plus capable d’absorber l’eau. Souvent, l’accumulation de sels dans le terreau s’accompagne d’une croûte blanchâtre ou jaunâtre sur le rebord du pot ou même sur la tige de la plante.

Rempotez pour sauver votre cactus

Si vous soupçonnez que ce sont des dommages aux racines qui causent le problème, la solution la plus simple est de rempoter.

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Lors du rempotage, faites tomber tout le terreau ou, du moins, tout ce que vous pouvez enlever. Photo: Zanes Wildflora

Faites tomber l’ancien terreau: tout le terreau. Si les racines sont pourries (elles sentiront la pomme de terre pourrie), coupez-les. Rempotez dans un pot propre muni de trous de drainage et pas nécessairement un pot plus grand (si la plante a perdu des racines, il est souvent commode de l’empoter dans un pot un peu plus petit). Utilisez à cette fin un terreau bien drainé (presque n’importe quel terreau pour plantes d’intérieur, épiphytes ou cactus conviendrait).

Arrosez bien pour humidifier le terreau au début, puis modestement, seulement quand le terreau est sec. Habituellement, la plante refera peu à peu de nouvelles racines dans le terreau frais et sa santé commencera à s’améliorer, mais il faut être patient: il peut falloir plusieurs mois avant de voir une réaction.

Boutures en rescousse

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Boutures de schlumbergera. Source: aventanadejaviruli.blogspot.ca

Aussi, il peut être sage de prendre des boutures, au cas où vos autres efforts ne donneraient pas un résultat probant. Si possible, choisissez une tige un peu moins ratatinée que la moyenne. Il faut une tige avec au moins deux segments, mais trois ou quatre, c’est encore mieux.

Pour prélever la bouture, tordez la tige plutôt que de la couper: elle se séparera très naturellement à la jonction d’un segment.

Insérez la bouture dans un petit pot de terreau légèrement humide, couvrant complètement le segment inférieur de terreau. Conservez le tout légèrement humide jusqu’à ce que de nouveaux segments apparaissent, ce qui peut prendre plusieurs mois.

Mauvaise réaction

Une des raisons pour lesquelles je suggère de prendre des boutures conjointement avec tout autre effort pour «sauver» un cactus mal en point est que parfois les très vieux spécimens réagissent mal au rempotage, même quand vous le faites pour leur sauver la vie. On dirait qu’ils s’acclimatent à une situation même difficile et aiment mieux mourir lentement que d’accepter un changement pour le mieux… comme certains humains, d’ailleurs.

La bouture deviendra alors votre «plan de secours».

Bonne chance!20171213A Thughorse, garden.org

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Ces plantes qui aiment les jours courts

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Les cactus d’automne fleurit à la fin de novembre, presque un mois avant le véritable cactus de Noël.

La vaste majorité des plantes que nous cultivons dans nos maisons sont plus ou moins indifférentes à la longueur du jour (elles sont aphotopériodiques) et peuvent fleurir en toute saison. Il y a toutefois un petit groupe de plantes d’intérieur qui a besoin de jours courts pour fleurir. Ces végétaux ne fleuriront pas sous les journées longues de l’été, mais se mettront plutôt à fleurir l’automne ou l’hiver.

Dans la nature, ces plantes viennent non pas de la zone équatoriale, où les jours durent toujours 12 heures, mais de régions au nord ou au sud de l’équateur, là où il y a au moins une petite différence de longueur de jour selon la saison. Le raccourcissement des jours leur signale qu’il est temps de fleurir.

La liste des plantes d’intérieur de jours courts est relativement courte. Il y a le poinsettia (Euphorbia pulcherrima), les cactus d’automne (Schlumbergera truncata) et de Noël (S. x buckleyi), le kalanchoé de Noël, incluant les populaires cultivars doubles Calandiva (Kalanchoe blossfeldiana et ses hybrides), la plupart des bégonias rhizomateux, la billbergie penchée (Billbergia nutans) et quelques orchidées (certains cultivars de Phalaenopsis et de Cattleya notamment, mais pas tous).

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Le chrysanthème n’est pas une véritable plante d’intérieur, mais peut décorer l’intérieur de nos demeures pendant une courte période.

Le chrysanthème (Chrysanthemum x morifolium) est souvent inclus dans cette liste et est bel et bien une plante de jours courts, mais on ne peut guère dire que c’est une plante d’intérieur! Il s’agit plutôt une plante d’extérieur ou de serre froide qu’on achète déjà en fleurs pour décorer nos maisons. Elle meurt assez rapidement dans la plupart des demeures, incapable de tolérer la chaleur et l’air sec qu’on y trouve. Si vous voulez faire fleurir un chrysanthème afin de décorer temporairement votre demeure, empotez-la à l’automne et laissez-le à l’extérieur jusqu’à ce que les premières fleurs soient ouvertes avant de le rentrer dans votre demeure. N’ayez pas crainte: il tolère bien les nuits froides d’octobre et novembre.

Comment faire fleurir une plante de jours courts

Pour faire fleurir une plante d’intérieur de jours courts, placez-la devant une fenêtre ensoleillée dans un endroit qui ne reçoit pas de lumière artificielle le soir, et ce, à partir du début de l’automne (la durée du jour commence à décroître à partir de l’équinoxe de l’automne, soit le 21 ou 22 septembre). Vous pouvez aussi la cultiver dans une pièce éclairée le soir à condition que son emplacement ne reçoive pas trop d’éclairage artificiel. Vous pouvez par exemple placer un panneau entre la plante et la source de lumière artificielle ou la placer derrière une autre plante qui coupera les rayons nocturnes.

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Le poinsettia est extrêmement sensible à la lumière externe: même des phares d’auto qui l’atteignent la nuit peuvent faire avorter la floraison!

Le degré de sensibilité à la lumière artificielle varie toutefois d’une plante à une autre. Le poinsettia est très sensible à la lumière artificielle et juste quelques secondes de lumière artificielle la nuit au mauvais moment peuvent faire rater sa floraison. Les cactus d’automne et de Noël et les différents bégonias rhizomateux sont plus accommodants et fleurissent souvent très bien dans une pièce éclairée le soir, du moins, tant que l’éclairage artificiel qu’ils reçoivent n’est pas trop intense.

Une deuxième floraison?

Parfois les plantes de jours courts fleurissent une deuxième fois au cours de l’hiver, du moins dans les régions septentrionales. C’est que les jours demeurent courts pendant des mois et la plante, habituée à seulement une courte période de jours courts dans la nature, peut parfois réagir à ces jours courts prolongés par une deuxième vague de fleurs.

Fausse information

On entend parfois la recommandation qu’il faut enfermer les plantes de jours courts dans une garde-robe pendant 2 ou 3 mois à l’automne pour les faire fleurir. Certes, cela assure des jours courts (0 heures d’éclairage par jour!), mais en général un traitement aussi radical finit par tuer la plante ou du moins par l’affaiblir terriblement.

Le temps d’agir

Au début de chaque automne, placez vos plantes à jours courts dans un endroit bien éclairé mais uniquement par le soleil pour assurer une belle floraison quelques mois plus tard, souvent à temps pour Noël.20160924a