10 faits fascinants au sujet des bulbes

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Pour la plupart des jardiniers, l’automne rime avec plantation de bulbes. Alors que nos autres plantes se mettent en dormance et révèlent alors des espaces vides dans nos plates-bandes, nous pouvons profiter de leur déchéance pour combler les espaces libérés avec de magnifiques bulbes à floraison printanière comme les tulipes, les narcisses, les crocus et les jacinthes. Et ils sont si facilement disponibles, à la fois en ligne, dans les jardineries et même dans les supermarchés!

Donc, pour vous mettre davantage dans l’ambiance de la saison de plantation des bulbes, voici quelques informations intéressantes à leur sujet, des détails que vous ne saviez peut-être pas.

Quelques organes néophytes. Ill.: http://www.grossestruffes.com

1. Tous les «bulbes» ne sont pas des bulbes véritables. Les vrais bulbes sont composés d’une tige verticale souterraine entourée d’écailles (feuilles modifiées) utilisées pour le stockage d’aliments. (Pensez à un oignon, avec ses multiples couches de feuilles charnues). Les plantes de la famille du lis (tulipes, lis, muscaris, etc.) et de l’amaryllis (narcisses, amaryllis, oignon, etc.) produisent souvent de véritables bulbes. D’autres plantes, toutefois, ont développé différents organes de stockage souterrains: cormes, tubercules, rhizomes, racines charnues et bien d’autres. Le terme correct pour toutes les plantes qui produisent un organe d’emmagasinage souterrain est «géophyte»… mais personne ne vous grondera si vous les appelez tous bulbes!

Champs de bulbes aux Pays-Bas. Photo: boatbiketours.com

2. Le Royaume des Pays-Bas (la Hollande) est le pays qui produit la plus grande quantité de bulbes, représentant environ 77% de l’offre mondiale. Quelque 4,2 milliards de bulbes y sont cultivés chaque année, dont la moitié est exportée. Les bulbes néerlandais sont vendus à travers le monde.

La plupart des bulbes sont cultivés pour la fleur coupée. Photo: http://www.flowerfox.com.au

3. La plupart des bulbes de fleurs ne sont pas vendus pour la plantation en pleine terre dans les jardins domestiques, mais plutôt pour la plantation en serre pour la production de fleurs coupées dans l’industrie de la fleuristerie. Dans certains cas, comme pour les tulipes et les glaïeuls, plus de 90% des bulbes cultivés sont utilisés comme fleurs coupées.

4. Presque tous les bulbes à floraison printanière ont besoin d’un long et froid hiver pour s’épanouir. Il demeure quand même possible de cultiver ces bulbes, dont les tulipes, les jacinthes et les narcisses, dans les régions tropicales et subtropicales, mais alors, il faut les empoter et les placer dans un entrepôt frigorifique pendant plusieurs mois. Lorsqu’ils sont exposés à la lumière et à la chaleur de nouveau après ce traitement au froid, ils fleurissent. On appelle cette façon de stimuler une floraison, en faisant subir à la plante un traitement au froid, le forçage.

5. Bien que les Pays-Bas soient aujourd’hui réputés pour leur production de bulbes, en fait, aucun bulbe n’est indigène dans ce pays. D’ailleurs, dans la plus grande partie du pays, le sol est trop humide au cours de l’été pour que les bulbes puissent y survivre. Ainsi, les bulbes doivent être déterrés à la fin du printemps et replantés à l’automne. Toutes les variétés de bulbes actuellement cultivés aux Pays-Bas — y compris leurs fameuses tulipes! – ont été importées à l’origine d’autres pays.

L’écureuil gris aime bien les bulbes de tulipe et de crocus, mais déteste les bulbes de narcisse et de jacinthe. Photo: Pixabay

6. L’écureuil gris (Sciurus carolinensis) est un prédateur sérieux des bulbes et a malheureusement été introduit dans les régions tempérées du monde entier (France, Angleterre, Japon, etc.). Là où les écureuils posent un problème, il suffit de choisir des bulbes qu’ils n’aiment pas. En fait, ils n’apprécient vraiment que les tulipes et les crocus. La plupart des autres bulbes (narcisses, jacinthes, perce-neiges, etc.) ont un goût que les écureuils n’apprécient pas ou encore, sont toxiques pour eux. Ils peuvent parfois déterrer ou grignoter un bulbe non approprié, mais ils apprennent rapidement à les laisser tranquilles… pour se concentrer sur les tulipes et les crocus.

Le corme de l’arum titanum est le «bulbe» le plus pesant au monde. Photo: www-eiu-edu

7. Le «bulbe» le plus pesant au monde est le corme de l’arum titan (Amorphophllus titanum). Le record pour cet organe est tenu par un spécimen de 154 kg cultivé au Jardin botanique royal d’Édimbourg en 2015. La plante est tout aussi gigantesque que son bulbe, son unique feuille pouvant atteindre 7 m de hauteur et 5 m d’envergure.

8. Les bulbes se plantent eux-mêmes! La plupart ont des racines contractiles: au fur et à mesure de leur croissance, les racines descendent en profondeur, puis tirent le bulbe vers le bas. Au bout de quelques années, le bulbe finit par atteindre la profondeur appropriée pour son espèce, selon les conditions.

Un seul bulbe de la tulipe cassée ‘Semper Augustus’ s’est vendu pour 10 000 florins en 1633: environ le coût d’un grande domaine à la campagne de nos jours. Ill.: Anonyme, Wikimedia Commons

9. Jadis fort réputées, les tulipes cassées (celles aux fleurs striées, à l’instar du vieux cultivar ‘Semper Augustus’), souvent appelés tulipes Rembrandt pour le peintre qui aimait les incorporer à ses tableaux, sont causées par un virus non létal, mais facilement transmissible. En conséquence, la culture des tulipes cassées est illégale aux Pays-Bas.

10. Plusieurs bulbes de fleurs sont comestibles. Les tulipes, les cannas, les alliums, les lis, les muscaris, les dahlias et les camassias sont des exemples de bulbes que vous pouvez manger si vous le souhaitez, bien que vous trouverez sûrement que beaucoup, y compris les tulipes, nécessitent une certaine préparation avant d’être très intéressants à déguster. N’essayez pas n’importe quel bulbe, toutefois, car plusieurs sont toxiques, dont les narcisses, les jacinthes, les amaryllis, et surtout le soi-disant «quamash de la mort» (Zigadenus venenosus). 

Des plantes aux noms qui font peur!

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Source: http://www.succesrama.com

C’est l’Halloween. Ce soir, de petits fantômes et de petits monstres sonneront à nos portes dans des costumes conçus pour nous effrayer. Les plantes aussi ont parfois des noms à vous glacer le sang. Voici une sélection de végétaux aux noms horrifiants qui semblent avoir été spécialement conçus pour l’Halloween.

Sanguinaire (Sanguinaria canadensis)

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Les belles fleurs blanches de la sanguinaire cachent une sève rouge sang. Source: jardinierparesseux.com

Commençons par la sanguinaire. Elle est courante dans les forêts feuillues un peu partout dans l’est de l’Amérique du Nord et fait une excellente fleur vivace pour les jardins de sous-bois. La fleur blanc immaculé de la petite plante n’a rien de sanguin, toutefois. C’est en tranchant le rhizome que vous verrez couler la sève rouge sang qui lui a valu son nom. La sanguinaire a autrefois servi en médecine traditionnelle pour traiter les maladies sanguines et les cancers, mais son extrême toxicité la met au ban de la médecine moderne.

Plante fantôme (Monotropa uniflora)

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L’absence de chlorophylle donne à la plante fantôme une couleur blanc spectral. Source : jardinierparesseux.com

La plante fantôme, ou monotrope uniflore, doit son nom funeste à sa coloration blanc spectral unique. C’est une vivace parasite des conifères qui passe le gros de sa vie sous le sol. Seule la tige florale arquée, portant des écailles et une seule fleur en clochette, le tout d’un blanc fantomatique, ressort du sol. Beaucoup de gens la prennent pour un champignon, mais c’est bien une plante à fleurs, appartenant d’ailleurs à la famille des rhododendrons (Éricacées). Une plante aux fleurs d’une telle pâleur, parasite de surcroît, paraît particulièrement lugubre. On la trouve dans les forêts de l’hémisphère Nord.

Monstera (Monstera deliciosa)

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Les grandes feuilles découpées du monstera. Source : jardinierparesseux.com

Cette populaire plante d’intérieur est plutôt un monstre gentil. Le nom vient de ses feuilles cordiformes de taille monstrueuse, soit jusqu’à 90 cm de diamètre, pleines de trous et de découpures. Pour rester dans le thème de l’Halloween, on pourrait dire qu’elles semblent avoir été taillées par Freddy Krueger. Curieusement, ses fruits sont toxiques quand ils sont immatures, mais quand ils sont mûrs, ils sont comestibles, avec un goût d’ananas, d’où son épithète deliciosa.

Orchidée dracula (Dracula vampira)

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Les fleurs noires de l’orchidée dracula lui ont valu son nom. Source : Eric Hunt, Wikimedia Commons

Cette orchidée équatorienne tient son nom de ses grosses fleurs presque noires à trois sépales qui peuvent faire penser à la cape du mythique comte Dracula ou peut-être, avec un peu d’imagination, à une chauve-souris à trois ailes. C’est une plante épiphyte (qui pousse sur d’autres plantes) qu’on voit parfois dans les expositions d’orchidées. Inutile de dire qu’avec un nom comme Dracula vampira, elle attire tous les regards!

Palmier zombie (Zombia antillarum)

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Les épines acérées du palmier zombie sont carrément épeurantes! Source : tropical.theferns

C’est son origine, ainsi que son apparence effrayante, qui a valu le nom de zombie à ce petit palmier, car il vient d’Haïti, le pays des zombies. Son tronc (en fait, plutôt les bases de feuilles qui le recouvrent) est tellement couvert d’épines acérées que personne n’osera l’approcher.

Griffe du diable (Proboscidea louisianica)

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Vous ne voudriez pas rencontrer une capsule de graines de la griffe du diable pieds nus! Source : Steven Laymon, Bureau of Land Management & John D. Byrd, Mississippi State University, Bugwood.org

La plante est une jolie annuelle aux fleurs en trompette roses, pas menaçante du tout. Mais la capsule de graines, qui suit la floraison, est longue et noire avec deux «cornes» arquées très pointues à l’extrémité, comme de longues griffes. Elles s’accrochent aux pattes des animaux qui passent, permettant aux graines d’être répandues. Et il paraît qu’une rencontre avec cette capsule piquante quand vous êtes pieds nus n’est pas agréable du tout!

Arbre de la mort (Hippomane mancinella)

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Le fruit de l’arbre de la mort peut ressembler à une pomme… mais ne le mangez pas! Source : jardinierparesseux.com

Cet arbre, aussi appelé manicellier, est fréquent sur les plages de l’Amérique tropicale. Il produit de petits fruits verts qui ressemblent à des pommes, mais qui sont tellement toxiques qu’ils peuvent tuer la personne qui en consomme, ce qui lui a mérité son surnom macabre. D’ailleurs, tout est toxique chez cette plante. Même s’abriter sous ses branches lors d’une pluie peut vous empoisonner.

Figuier étrangleur (Ficus spp.)

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Ce figuier étrangleur s’attaque à une statue de Bouddha à Ayutthaya, Thaïlande. Source : jardinierparesseux.com

Il ne s’agit pas d’une seule espèce, mais de nombreuses espèces différentes de Ficus qui partagent le même mode de vie macabre : les graines germent sur les branches d’un arbre d’une autre espèce, puis les racines de l’étrangleur entourent graduellement le tronc de son hôte. Avec le temps, il finit par étouffer (étrangler) l’autre arbre et prend alors sa place comme grand arbre dans la forêt. Très utilisé comme plante d’intérieur, le figuier pleureur (Ficus benjamina) est, dans la nature, un de ces figuiers étrangleurs. Alors, faites attention quand vous êtes à son pied!

Fleur chauve-souris (Tacca chantrieri)

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La fleur chauve-souris rappelle le mammifère volant par sa forme et sa couleur. Source : jardinierparesseux.com

Les grandes fleurs noires de cette plante d’intérieur sont assez terrifiantes pour provoquer des cauchemars. Elles peuvent mesurer jusqu’à 30 cm de diamètre et se composent de deux «ailes» noires et de longues et minces moustaches noires qui peuvent dépasser 60 cm de longueur. On la trouve parfois en jardinerie, mais sa demande d’une forte humidité en fait une plante difficile à réussir.

Fleur cadavre (Amorphophallus titanum)

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Quand la fleur cadavre est pleinement épanouie, vous la sentez de loin! Source : Leif Jørgensen, Wikimedia Commons

Cette plante, qui produit la plus grosse inflorescence au monde, mesurant jusqu’à 3 m de hauteur, pousse à partir d’un gros tubercule souterrain. Elle produit annuellement une seule énorme feuille découpée, parfaitement dressée sur un pétiole mesurant jusqu’à 6 m et qui rappelle un tronc, donnant à la plante entière l’allure d’un arbre. Chaque 10 ans environ, elle produit une inflorescence gigantesque qui dégage une intense odeur de chair en décomposition, d’où le nom de fleur cadavre. Vous aurez deviné qu’elle attire, comme pollinisateur, les mouches à charogne. La floraison ne dure que trois jours, mais attire souvent les foules dans les jardins botaniques qui cultivent cette plante : tout le monde veut voir — et sentir! — le monstre!


Si vous cherchez un peu, vous trouverez d’autres plantes aux noms aussi épeurants : plante-araignée, géranium sanguin, maïs ‘Bloody Butcher’, griffe de sorcière et bien d’autres. Il y en aura sûrement assez pour en faire un montage macabre pour souligner l’Halloween!