Le poireau se récolte à l’automne… et au printemps!

Par défaut

Allium porrumNormalement nous récoltons nos légumes avant le premier gel d’automne, mais le poireau (Allium ampeloprasum porrum) est une exception. Il ne craint pas le gel et son goût s’améliore après une semaine ou deux de froid, car, sous l’effet du gel, les amidons présents dans son fût et ses feuilles commencent à se changer en sucres. D’ailleurs, dans les régions au climat relativement tempéré, soit la zone 7 et plus, les jardiniers récoltent les «poireaux d’hiver» (variétés extra rustiques) pendant tout l’hiver, à mesure de leurs besoins, comme si le potager était un vaste réfrigérateur en plein air.

Récolte automnale et printanière

20151025E

Poireaux d’hiver

Dans les régions où la neige recouvrira le sol l’hiver, par contre, il n’est pas évident que vous allez pouvoir récolter les poireaux entre décembre et mars, mais vous pouvez les cueillir jusqu’à tard à l’automne (traditionnellement jusqu’à l’Action de grâces américaine, soit le quatrième jeudi de novembre) ou encore, tôt au printemps, à la fonte des neiges. Dans ce dernier cas, paillez abondamment (utilisez 20 à 30 cm de paillis, habituellement des feuilles d’automne déchiquetées ou des aiguilles de pin) si vous n’avez pas une couverture de neige fiable dans votre région. Le poireau d’hiver ne craint peut-être pas le gel, mais l’action répétée de gel et de dégel peut l’abîmer… et c’est que le paillis préviendra.

Par contre, il ne faut pas tarder à récolter votre poireau au printemps, car dès que les boutons floraux se formeront (et le poireau est une bisannuelle qui fleurira donc la 2e année), la plante deviendra coriace et perdra son goût.

Pour pérenniser le poireau

20151025CEnfin, il y a une troisième possibilité: vous pouvez aussi cultiver le poireau comme légume vivace, un peu à la manière de la rhubarbe. C’est en fait la méthode que nos ancêtres utilisaient pour cultiver le poireau, une méthode qui renaît avec l’intérêt accru pour la permaculture. On appelait à l’époque le poireau vivace «poireau perpétuel».

20151025D

Les fleurs de poireau embellissent le jardin.

Dans ce cas, ne récoltez pas le premier printemps, mais laissez la plante fleurir. Elle produira une haute tige florale portant une grosse boule de jolies fleurs blanches ou rose pâle (le poireau est cultivé comme plante ornementale dans plusieurs pays).

À la fin de la floraison, des rejets paraîtront au pied de la plante-mère et il suffit alors de les laisser pousser, ainsi votre poireau formera une touffe qui grossira avec le temps, à la manière d’une hémérocalle. Vous pouvez récolter des plants à votre goût (été, automne, hiver ou printemps): d’où le nom poireau perpétuel. Par contre, pour vraiment pérenniser le poireau et le rendre un élément permanent de votre potager, il faut toujours permettre à 2 ou 3 rejets d’hiverner en pleine terre chaque année afin d’assurer la génération suivante.

Quelques poireaux d’hiver

20151025A

Poireau ‘Musselburgh’

Il existe de nombreuses lignées de poireau d’hiver (poireaux assez rustiques pour survivre aux grands froids, soit jusqu’en zone 4 ou, sous paillis, zone 3). En voici quelques unes :

‘Alaska’, ‘American Flag’, ‘Autumn Giant’, ‘Bandit’, ‘Belge d’Hiver’, ‘Blaugrüner Winter’ (‘Bluegreen Winter’), ‘Bleu de Solaise’ (‘Blue Solase’), ‘Carentan’, ‘Elephant’, ‘Musselburgh’ (‘Giant Musselburgh’, ‘Large Musselburgh’), ‘German Winter’, ‘Lancelot’, ‘Lexton’, ‘Neptune’, ‘Northern Lights’, ‘Overwinter’, ‘Poireau de Liege’, ‘Siegfried’, ‘Winter Atlanta’, ‘Zermatt’.

Le poireau peut être une vivace

Par défaut
20150109-Bonnie Plants

Poireaux en hiver, Photo: Bonnie Plants

Normalement on sème le poireau (Allium porrum) à l’intérieur vers la mi-février ou au début de mars (donc, il faut commander les semences bientôt!) pour le repiquer à l’extérieur 3 ou 4 semaines avant la date du dernier gel (le poireau ne craint pas le gel) et on récolte le légume à l’automne, après le premier gel (le froid intensifie son goût). Puis on ressème l’année suivante, puis l’année suivante, puis… vous pigez? Mais le jardinier paresseux ne plante son poireau qu’une seule fois.

20150109 - The Liberated Kitchen

Poireau Photo: The Liberated Garden

C’est que le poireau, contrairement à la croyance populaire, est vivace et très rustique (zone 3 ou 4 pour le poireau dit «poireau d’hiver»). Si vous ne le récoltez pas à l’automne, il va survivre au froid, puis fleurir au printemps (et les boules de fleurs étoiles roses ou blanches sont très jolies!). Ensuite, il se divise, formant une touffe de plants placés très serrés. Le deuxième automne, il suffit de récolter une partie des plants, laissant les autres en place pour les générations futures. Ainsi le poireau deviendra une vivace attrayant qui offre, de plus, quelque chose à mettre sous la dent.

La première année, je vous suggère de planter deux fois plus de poireaux que vous n’en avez besoin : ainsi vous pouvez en traiter la moitié de la manière traditionnelle, c’est-à-dire en les récoltant l’automne, et laissez les autres sur place pour qu’ils se pérennisent et vous donnent par la suite une récolte annuelle.

En passant, quand votre «colonie» est bien établie, vous pouvez aussi récolter quelques poireaux à la fonte des neiges, ce qui vous donne alors 2 récoltes par année! Après une longue période de gel, leur goût sera d’ailleurs à son meilleur, car le froid fait ressortir les sucres. Par contre, il ne faut pas tarder à les récolter, car dès que les boutons floraux se forme, la plante devient coriace et perd son goût.