Étiolement

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Semis étiolés.

L’étiolement est la réaction d’une plante à un éclairage insuffisant: les tiges s’allongent et s’affaiblissent, se penchant vers la source de lumière. Les feuilles sont plus petites ou plus minces et davantage espacées sur la tige. Les nouvelles feuilles et tiges deviennent vert plus pâles ou même, en l’absence presque totale de lumière, jaune pâle ou blanches.

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On fait étioler les endives pour améliorer leur goût.

En général, l’étiolement est indésirable et on le corrige en déplaçant la plante vers un endroit où elle recevra davantage de lumière, mais parfois les horticulteurs l’utilisent pour obtenir un effet désirable. On place les endives, par exemple, à la noirceur totale à l’automne, provoquant leur étiolement, dans le but de réduire l’amertume de leurs feuilles.

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