L’histoire nébuleuse du trèfle irlandais

Par défaut

20170317A.pngAujourd’hui, le 17 mars, c’est la Fête de la Saint-Patrick, une fête célébrée partout au monde où le peuple irlandais est disséminé… c’est-à-dire presque partout. Moi-même je compte des ancêtres irlandais… et je ne suis pas seul. On estime que jusqu’à 40% des Québécois francophones ont des ancêtres irlandais.

Que le trèfle soit le symbole du peuple irlandais est très bien connu et il est d’ailleurs l’emblème officiel de l’Irlande, mais savez-vous d’où vient cette tradition?

Et Saint Patrick prit une feuille…

20170317B.jpg

Saint Patrick lors du traditionnel défilé de la Saint-Patrick à Boston, É-U. Photo: Laura Siegert, Wikimedia Commons

Patrick d’Irlande ou Saint Patrice est un personnage presque mythique. Bien que qu’il ait sans doute véritablement existé, il y a tellement d’histoires et de légendes à son égard que les historiens ont de la difficulté à déterminer ce qui s’est véritablement passé. Il est d’ailleurs même possible qu’il y ait eu deux Patrick d’Irlande et que leurs histoires soient entremêlées.

Voici une esquisse rapide de ce qui aurait été (peut-être) la vie de Saint Patrick.

Né en ce qu’on appelle aujourd’hui l’Angleterre vers l’an 385, il aurait été enlevé par des pirates irlandais à l’âge de 16 ans et vécut alors comme esclave dans ce pays pendant 6 ans. C’est pendant cette période qu’il devint un chrétien dévot.

S’échappant de ses maîtres, il retourna dans sa famille, fit des études et devint prêtre. En 432, le pape Célestin, apprenant qu’il parlait irlandais, l’envoya en Irlande pour évangéliser le peuple jusqu’alors païen, sans trop de succès au début. Cependant, lors d’un sermon impromptu au Rock de Cashel, il se pencha et pris une feuille de trèfle, expliquant que ses trois folioles représentaient la Saint-Trinité. Ce mini-miracle plut aux Irlandais qui se convertirent rapidement au christianisme.

Patrick devint le premier évêque d’Irlande et mourut le 17 mars 461… et le trèfle, que les Irlandais appellent shamrock (seamróg), devint le symbole-même de l’Irlande.

Mais quel trèfle?

20170317C.jpg

L’un des prétendants au titre de trèfle irlandais, le petit trèfle jaune (Trifolium dubium). Photo: Kenraiz, Wikimedia Commons

Il reste un problème. De quel trèfle s’agit-il? Le mot shamrock ne le precise pas: il peut s’agir de n’importe quelle plante à 3 folioles. Au cours des années, différents experts ont proposé que le vrai trèfle irlandais soit le petit trèfle jaune (Trifolium dubium), le trèfle blanc (T. repens), le trèfle rouge (T. pratense), la luzerne (Medicago lupulina), tous des Fabacées, et même l’oxalide des bois (Oxalis acetosella), d’une autre famille complètement. D’ailleurs, aucune de ces plantes n’est unique à l’Irlande: ce sont des plantes assez communes dans tout l’hémisphère nord.

Quant aux Irlandais, un sondage tenu en 1988 indique que environ 45% considèrent que le petit trèfle jaune (T. dubium) est leur emblème, mais un tiers préfèrent le trèfle blanc (T. trifolium)… et les autres ont d’autres opinions. Donc, pas de consensus là non plus.

Le trèfle irlandais chez nous

20170317D.jpg

Trèfle blanc (Trifolium repens). Photo: Ranko, Wikimedia Commons

Si vous trouvez des potées de trèfle à petites feuilles bien vertes en vente à la Saint-Patrick (une tradition dans bien des pays), il s’agit inévitablement du trèfle blanc (T. repens), le même trèfle qui pousse dans nos gazons. Cette plante de climat froid est assez éphémère en pot et ne survit pas longtemps à moins qu’on la plante en pleine terre.

20170317E.jpg

Trèfle d’appartement (Oxalis triangularis)

Il y a bien le trèfle d’appartement (Oxalis triangularis, anciennement O. regnellii), aussi appelé oxalis à folioles triangulaires, qui est parfois vendu sous le nom «trèfle irlandais» et qui fait une excellente et durable plante d’intérieur, mais cette plante vient d’Amérique du Sud. Si vous voulez le cultiver comme trèfle irlandais, toutefois, allez-y.


On dit que tout le monde est Irlandais lors de la Fête de la Saint-Patrick. Portez alors du vert… et mettez votre plante de trèfle irlandais, peu importe qu’elle soit vraie ou fausse, en vedette pour la journée.20170317A

Publicités

Un trèfle pour la Saint-Patrick

Par défaut

20160317B.gifOn dit que, la journée de la Saint-Patrick, soit aujourd’hui, le 17 mars, tout le monde est irlandais. D’accord, mais êtes-vous un jardinier irlandais? Si oui, vous avez sûrement un plant de trèfle irlandais dans votre demeure!

20160317A

Le trèfle blanc (Trifolium repens) est l’un des prétendants au titre de trèfle irlandais.

Le «trèfle irlandais» est une plante mythique à trois folioles. Saint Patrick l’aurait utilisé pour montrer la Sainte Trinité aux Irlandais jusqu’alors païens, les convertissant ainsi au christianisme. Le problème, c’est que personne ne sait véritablement quelle feuille il a utilisée: une feuille de trèfle, de luzerne ou d’oxalis? Même le nom irlandais, shamrock, ne nous aide nullement: il réfère très vaguement à une plante à trois folioles. Cela donne au jardinier une certaine liberté de choix, mais puisque ni le trèfle (Trifolium) ni la luzerne (Medicago) ne font de bonnes plantes d’intérieur –  et que toutes deux sont figées dans un sol gelé à la St. Pats –, je suggère d’utiliser l’oxalis comme symbole vivant de votre «irlandicité».

Un trèfle de maison

20160317C.jpg

Oxalis triangularis

L’oxalis à folioles triangulaires ou trèfle d’appartement (Oxalis triangularis, anciennement O. regnellii) est sans doute la meilleure espèce à utiliser comme plante d’intérieur. Originaire de l’Amérique du Sud, elle est adaptée aux conditions subtropicales et ainsi plus facile à cultiver dans la maison que les oxalis de climat tempéré.

La caractéristique principale de cette plante est que chacune des trois folioles qui composent ses feuilles est presque triangulaire. Elles sont portées sur de longs pétioles, dressés au début, mais éventuellement arqués et même retombants sous les conditions typiques de nos maisons, formant ainsi un dôme aussi large que haut. Elles ont la curieuse caractéristique de se fermer, se pliant l’une contre l’autre, le soir venu.

20160317D.jpg

Beaucoup de cultivars d’Oxalis triangularis ont des feuilles pourpres.

À l’origine les feuilles de cet oxalis étaient tout simplement vertes, mais il y a maintenant beaucoup de cultivars au feuillage pourpre ou encore, avec une tache argentée ou rose métallique au centre des folioles. De la même façon, les fleurs à cinq pétales, qui étaient blanches chez l’espèce, sont maintenant roses chez de nombreux cultivars.

20160317F.jpg

Rhizome

L’oxalis à folioles triangulaires pousse et fleurit tout au long de l’année dans nos maisons et n’est presque jamais sans fleurs. Par contre, caché sous le sol, il y a un rhizome écailleux dressé qui contient des réserves. Ainsi, si jamais vous arrêtez d’arroser votre oxalis, il peut entrer en dormance et perdre son feuillage, pour repousser à partir des rhizomes dès qu’on l’arrose de nouveau. On comprend que la plante a ainsi évolué pour faire face aux sécheresses occasionnelles dans son milieu naturel. Ainsi, c’est la plante parfaite pour les Snowbirds, car ils peuvent partir pendant six mois sans s’en préoccuper car elle repoussera rapidement quand ils reprennent les arrosages à leur retour.Les rhizomes servent aussi à la multiplication. Effectivement, après quelque temps, le pot de la plante se remplit de rhizomes. Il suffit d’en déterrer un ou deux et de les replanter pour partir une autre potée.

Entretien

Voilà une plante de culture bien facile. Les températures de nos maisons lui conviennent à merveille (à moins de 10°C ou à plus de 32˚C, par contre, elle peut entrer en dormance) et elle s’adapte à la plupart des éclairages, de faible à intense. Elle préfère toutefois un éclairage intense pendant l’hiver. Elle tolère aussi l’air sec, mais donne de meilleurs résultats sous une atmosphère humide. Le seul entretien essentiel est l’arrosage: pour la maintenir en croissance, arrosez-la règulièrement, dès que le terreau est sec au toucher. Vous pourriez ajouter une dose diluée d’engrais de toute sorte aux arrosages entre mars et octobre. Mais même si vous ne la fertilisez jamais, votre oxalis poussera très bien.

De plus, il souffre peu d’insectes ou de maladies. Si jamais vous voyez un problème, le traitement est facile: rabattez les feuilles jusqu’au sol pour éliminer l’indésirable et la plante repoussera rapidement. Après deux semaines, votre plante sera encore saine, en parfait état et à la veille de fleurir de nouveau!

Voilà pour le bon côté. Du côté négatif, l’oxalis à folioles triangulaires exige un nettoyage très fréquent. Les feuilles et les fleurs ne vivent pas longtemps et, si on ne fait pas un peu de ménage aux trois ou quatre jours, elles s’accumulent et diminuent la beauté de la plante.

Des faits surprenants

Curieusement, l’oxalis à folioles triangulaires est cultivé comme légume dans plusieurs pays de l’Amérique du Sud. On y mange les feuilles et les fleurs, mais surtout les rhizomes, les servant soit comme plat d’accompagnement ou comme condiment. Tous ont un goût délicieusement acidulé, comme l’oseille. Il ne faut pas en abuser, toutefois, car ils contiennent de l’acide oxalique qui, en grosses quantités, est toxique. En Amérique du Sud, on conseille de n’en manger pas plus souvent que trois ou quatre fois par semaine.

Attention, toutefois, aux animaux familiers (chiens, chats, etc.) qui, eux, ne savent pas qu’il faut manger la plante en modération et peuvent ainsi de rendre malades. Si votre petit ami montrer à un intérêt pour la consommation de feuilles, il faut mettre votre oxalis hors de sa portée.

On peut aussi utiliser cet oxalis à l’extérieur pendant l’été, en pot ou en pleine terre, au soleil ou à l’ombre. Le plus facile est de couper les feuilles au sol au moment de la sortie. Les feuilles qui repousseront s’adapteront plus facilement au changement de milieu que les vieilles feuilles qui risquent de brûler.

Cet oxalis n’est rustique que dans les zones de rusticité 7 et plus et ne pourrait pas survivre aux hivers québécois. Par contre, il peut servir de vivace ou de couvre-sol dans la plupart des pays européens. Contrairement à plusieurs espèces d’oxalis, l’oxalis à folioles triangulaires n’est pas envahissant, restant sagement à sa place à moins que vous ne déplacez les rhizomes, lors d’un sarclage trop vigoureux ou en passant le motoculteur, par exemple.20160317GBeannachtai na Feile Padraig! («Joyeuse Saint-Patrick!» en irlandais)