Ne supprimez pas les «gourmands» de vos plants de tomate

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Suite au blogue d’hier sur la plantation des tomates, j’ai reçu tellement de questions au sujet de quoi faire avec les «gourmands»  sur les tomates que j’ai cru bon de «ressusciter» ce blog publié l’été dernier.

20150604Contrairement à une croyance populaire très persistante, les tomates ne produisent pas de gourmands. Plusieurs jardiniers seront sans doute étonnés de l’entendre, car on leur a toujours dit qu’il fallait supprimer ces gourmands. Mais un gourmand est, par définition, une tige qui ne produit pas. Or les gourmands des tomates (si on les laisse pousser, du moins) produiront fleurs et fruits. Ces «gourmands», qui poussent à l’aisselle des feuilles, ne sont pas autre chose que des tiges secondaires et l’on n’a pas à les supprimer. Les laisser pousser peut même presque doubler la récolte de tomates si les conditions sont bonnes. Aussi, au contraire de saper l’énergie de la plante (pêché dont beaucoup de jardiniers accusent les gourmands), ces branches donnent de l’énergie à la plante. Après tout, elles portent des feuilles qui font de la photosynthèse et tout ce qui fait de la photosynthèse donne de l’énergie à la plante!

La suppression des gourmands: encore une autre tâche inutile dont le jardinier paresseux peut se passer!

Quand les tomates voient rouge

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20150530Pour des raisons encore un peu imprécises, on sait que certaines couleurs peuvent stimuler la croissance des tomates, notamment le rouge. On croit qu’il fonctionne en réfléchissant un certain spectre de la lumière vers la plante, ce qui à son tour déclenche la photosynthèse avec le résultat de stimuler la croissance et une développement accéléré. Ainsi si vous étalez du paillis de plastique rouge sous les plants de tomate, ils pousseront mieux, les tomates mûriront plus rapidement et la récolte sera même augmentée… de jusqu’à 20% si on en croît le chiffre souvent cité sur l’emballage de ce type de paillis. Il faut quand même dire qu’une partie de cette production accrue vient du fait que les paillis de plastique (peu importe la couleur) réchauffent le sol, ce qui stimule également une croissance plus rapide.

Le paillis de plastique rouge serait efficace aussi pour la plupart des autres légumes fruitiers: melons, poivrons, courges, concombres, etc., même pour les fraisiers.

Vous pouvez trouver justement du paillis rouge vendu spécifiquement pour les tomates sur le marché. Si vous n’en trouvez pas localement, Lee Valley Tools en vend par la poste.

20150530BLe rouge n’est pas dans votre spectre de couleurs? Sachez que le paillis de plastique bleu serait encore plus efficace que le paillis de plastique rouge. Par contre, il est difficile de trouver du paillis bleu sur le marché.