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Le chêne et le sapin: une légende de Noël

Boniface abattant le chêne de Donar. Illustration de Heinrich Maria von Hess (1834) Il existe de nombreuses légendes sur la façon dont le sapin est venu à symboliser Noël. Voici l’une d’entre elles: Saint Boniface (675-754) est né en Angleterre, mais s’est rendu dans ce qui est aujourd’hui l’Allemagne pour convertir les tribus païennes locales au christianisme. En 723 ou 724, frustré par les convertis récents qui continuaient à offrir des sacrifices devant un chêne géant, appelé chêne de Donar (ou chêne de Thor), il prit sa hache et abattit l’arbre monstrueux d’un seul coup puissant. Lorsque l’arbre tomba, un magnifique sapin jaillit de son centre. Cet arbre, dit Saint Boniface au peuple, était un arbre sacré, l’arbre de l’Enfant Jésus, et ses branches à aiguilles persistantes pointant vers le ciel symbolisaient la promesse de la vie éternelle. Il a ensuite demandé au peuple de transporter un sapin de la forêt dans leur maison à Noël et de l’entourer de cadeaux... Lire la suite >

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