10 faits surprenants au sujet du rosier

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Source: clipartoons.com & battlefordreamisland.wikia.com, montage: jardinierparesseux.com

Les rosiers (Rosa spp.) sont parmi les plantes de jardin les plus cultivées. Nous savons tous qu’ils ont des fleurs saisissantes, des parfums suaves et des tiges épineuses, et d’ailleurs, les êtres humains en cultivent depuis environ 5 000 ans. Vous pourriez donc penser que nous savons tout à leur sujet. Mais même ces plantes populaires conservent quelques secrets. En voici quelques-uns :

  1. Le rosier arbustif le plus haut du monde: un rosier hybride de thé ‘Bewitched’ est, à 5,7 m, le plus haut rosier arbustif jamais mesuré. Il a été cultivé par Christopher Rose à La Puente, en Californie et mesuré le 8 novembre 2017.
  2. Le plus haut rosier grimpant du monde: tous les rosiers ne sont pas autoportants et beaucoup sont cultivés comme plantes grimpantes. Selon le Livre Guinness des records, le rosier grimpant le plus haut de tous les temps est un spécimen de ‘Cécile Brunner’ de 27,7 m de hauteur, soit environ 8 étages, cultivé par Anne et Charles Grant, de Los Angeles, en Californie. Il a été mesuré le 1er août 2004.

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    Rosa ‘Juliet’: la rose plus chère au monde! Source: http://www.davidaustinroses.com.

  3. La rose la plus chère du monde: ‘Juliet’, produit par le célèbre hybrideur de rosiers anglais David Austin, serait le rosier le plus cher jamais produit. Pour développer ce rosier, destiné spécifiquement à la production de fleurs coupées, il a fallu 15 ans d’efforts et un investissement de 12 millions € (15,8 millions $ US). ‘Juliet’ a été lancé en grande pompe lors du Chelsea Flower Show en 2006. Malgré le prix d’origine exorbitant, vous pouvez maintenant acheter une fleur de ‘Juliet’ pour beaucoup, beaucoup moins cher, car elle est désormais vendue par les fleuristes du monde entier qui la considèrent comme la rose de mariage idéale.
  4. La plus grosse rose du monde: Nikita K. Rulhoksoffski, un producteur et hybrideur de rosiers californien, aurait produit la rose du plus grand diamètre jamais vu : 84 cm! Montrée lors d’une exposition de roses locale, la rose a dû être placée sur le plancher, car elle était trop grande pour la table de présentation!
  5. La plus petite rose du monde: Docteur Sudhir Khetawat d’Indore, Madhya Pradesh, Inde, prétend avoir produit la plus petite rose, qu’il a appelée ‘Diamond Rose’. Ses fleurs ne mesurent que 1 cm de diamètre et ses boutons floraux ont la taille d’un grain de riz!

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    Pyramide de roses. Source:  http://www.wlrn.org

  6. Le plus grand arrangement floral au monde: un total de 546 364 roses coupées ont été utilisées pour créer la réplique d’une pyramide équatorienne dans la ville de Tabacundo, Équateur, le 22 juillet 2018. L’Équateur est l’un des plus importants producteurs de roses coupées au monde, mais malgré cela, cet exploit était à la limite de son potentiel. En effet, il a fallu mobiliser les ressources collectives de quelque 150 producteurs équatoriens de roses coupées pour décorer la structure. Un système d’irrigation goutte à goutte a été utilisé pour maintenir les tiges en bon état.

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    Le rosier le plus vieux au monde. Source: Thangmar, Wikimedia Commons

  7. Le rosier le plus vieux au monde: La plupart des experts accordent ce titre au “Tausendjähriger Rosenstock” (rosier millénaire) qui pousse sur le mur de la cathédrale d’Hildesheim en Allemagne. On lui accorde plus de 1000 ans, car il aurait été planté vers 815 de notre ère. Selon la légende locale, la ville de Hildesheim prospérera tant que le rosier sera vivant. Bien que la cathédrale ait été détruite par des bombardiers alliés en 1945, elle a été reconstruite depuis… et le rosier a survécu au bombardement, ses racines étant restées intactes sous les débris.

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    Rosa ‘Overnight Scentation’ pendant son voyage dans l’espace. Source: spinoff.nasa.gov

  8. Un rosier astronaute: En 2002, la NASA a expédié une rose miniature nommée ‘Overnight Scentation’ dans l’espace pour tester les effets de la faible gravité sur le parfum des roses. Il s’avère que les fleurs ont produit moins d’huile essentielle dans l’espace, mais qu’on a tout de même jugé que les fleurs avaient plus de «parfum de rose florale» qu’une rose équivalente cultivée sur Terre.
  9. La production d’huile essentielle de rose est gourmande! Il faut environ 10 000 roses pour produire 5 ml (1 cuillère à thé) d’huile essentielle de rose, utilisée en parfumerie. Les fleurs de seulement deux espèces de rosier sont utilisées pour la fabrication de l’huile: celles du rosier de Damas (Rosa damascena) et celles du rosier à cent feuilles (Rosa centifolia).

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    Rosa ‘Applause’: la rose bleue qui n’est pas bleue. Source: www.suntoryapplause.com

  10. La rose bleue qui n’est pas bleue! Les roses viennent dans une très vaste gamme de couleurs, mais deux manquent: le noir (bien qu’il y ait des roses très foncées, presque noires) et le vrai bleu. Même le génie génétique n’a pas réussi le coup d’ajouter le bleu aux roses! Pourtant, 20 ans de recherche et des millions de dollars ont été investis dans le projet pour lequel des scientifiques japonais et australiens ont inséré un gène pour la pigmentation bleue, la delphinidine, prélevé d’une pensée (Viola x wittrockiana), dans un rosier, puis ont manipulé les gènes du rosier pour bloquer l’expression de sa coloration rouge originale et ont, de plus, inséré une protéine afin de faire ressortir davantage la pigmentation bleue. Malgré cet argent et ces efforts, cela a donné une rose de couleur plus mauve ou lavande que bleue. Cet échec n’a pas empêché les fleurs coupées du cultivar ‘Applause’ d’être mises en vente libre dans plusieurs pays, dont le Japon et les États-Unis, en tant que « roses bleues ».
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À la recherche de la fleur bleue

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20170829A.jpgLe bleu est parmi les plus rares des couleurs florales; seulement le noir est plus élusif. Et c’est probablement à cause de la complexité chimique impliquée dans sa production, car les abeilles, les papillons et les autres pollinisateurs distinguent très bien le bleu et visitent facilement les rares plantes qui produisent des fleurs bleues. Donc, l’évolution aurait pu mener à des fleurs bleues aussi facilement qu’aux les fleurs roses, blanches et jaunes si courantes.

Curieusement, la couleur bleue chez les plantes vient d’un pigment qui donne normalement les teintes rouge et violettes: l’anthocyanine (du grec pour bleu foncé). Pour simplifier un phénomène beaucoup plus complexe et qui implique diverses molécules et certains ions métalliques, c’est essentiellement dans des conditions alcalines que la couleur bleue des anthocyanes ressort… et la plupart des fleurs ont une sève acide. Chez les fleurs, le bleu n’est pas une couleur indépendante, c’est plutôt un genre de co-pigmentation.

C’est pour cette raison que beaucoup de plantes riches en anthocyanes ont des fleurs rouges ou violettes plutôt que bleues.

Fleurs bleues: appréciées, mais rares

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Phalaenopsis teints bleus. Photo: Tangopaso, Wikimedia Commons

Les fleurs bleues sont fort appréciées en fleuristerie, tellement d’ailleurs qu’il est courant de teindre bleu les fleurs blanches afin d’en mousser la vente. On injecte même des teintures dans les plantes vivantes pour donner une coloration bleue à leurs fleurs. C’est le cas des orchidées bleues qu’on voit si souvent sur le marché depuis quelques années: ce sont des phalaenopsis teints. À leur prochaine floraison, les fleurs seront blanches.

Partout à travers le monde, il y a des scientifiques qui travaillent à introduire des gènes de la couleur bleue dans certaines fleurs populaires — roses, œillets, chrysanthèmes, etc. — avec, en général, un succès mitigé.

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La rose bleue ‘Applause’ est plus lavande que bleue. Photo: Blue Rose Man, Wikimedia Commons

Les efforts pour créer une rose (Rosa) bleue en y transférant de gènes d’autres plantes ont abouti à un rosier aux fleurs dites bleues, ‘Applause’… mais à mes yeux, les fleurs sont en fait lavande foncé, ce qui est quand même une nouvelle couleur pour une rose.

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Les œillets bleus Mooncarnation: plus pourpres que bleus. Photo: Pagemoral, Wikimedia Commons

C’est la même chose pour les œillets (Dianthus caryophyllus): des modifications génétiques (ajouts de certains gènes venant de plantes à fleurs bleues combinées avec la suppression de gènes chez l’œillet) ont abouti à des œillets dits bleus, la série Mooncarnation… mais les fleurs sont en fait de différentes teintes de violet et de pourpre. De nouvelles couleurs pour l’œillet, certes… mais ces œillets ne sont pas du tout bleus.

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Chrysanthème bleu? Au moins, il est plus près du bleu que la rose bleue ou l’œillet bleu! Photo: Naonobu Noda/NARO

Tout récemment (le 26 juillet 2017), on a annoncé la création du premier chrysanthème (Chrysanthemum × morifolium) bleu suite à l’ajout de gènes provenant d’une campanule (Campanula medium) et d’un pois bleu (Clitoria ternatea). Cette fois-ci, on dit que c’est un vrai bleu… mais je le trouve plutôt bleu-lavande (voir l’image ci-dessus). Les hybrideurs de cette nouvelle combinaison sont même surpris d’avoir atteint leur but si facilement. Ils pensaient devoir bloquer d’autres gênes pour réussir, mais le chrysanthème s’est montré plus collaborateur qu’ils pensaient.

Ces manipulations relèvent du génie génétique, mes amis. Autrement dit, ces plantes sont des OGM, un terme qui fait peur à beaucoup de gens. Pourtant, la rose et les oeillets bleus sont sur le marché de la fleur coupée depuis plusieurs années et personne ne semble s’en plaindre.

De vraies fleurs bleues

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Ipomoea tricolor ‘Heavenly Blue’ est véritablement bleu. Photo: Russell E, Wikimedia Commons

Évidemment, il existe des fleurs vraiment bleues, et cela, depuis des millions d’années. Je ne pense pas que personne ne niera qu’une gloire du matin ‘Heavenly Blue’ (Ipomoea tricolor ‘Heavenly Blue’) est bleue. D’ailleurs, ce cultivar n’a pas été développé en laboratoire ni n’a même été l’objet d’hybridation, mais est une sélection d’I. tricolor, une espèce à fleurs naturellement bleues. Il fut trouvé comme tel à l’état sauvage.

Mais alors, comment définir «bleu»?

En horticulture, il y a une longue tradition d’appeler bleue toute fleur le moindrement proche de bleu. Surtout, les fleurs bleu-violet — et nettement plus violettes que bleues! – sont universellement appelées «bleues» et c’est une couleur abondante dans le monde floral. C’est sans doute un cas de «prendre ses désirs pour des réalités».

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Les campanules (ici Campanula cochleariifolia), réputées pour leurs clochettes bleues, paraissent violettes à mes yeux. Photo: Jerzy Opiola, Wikimedia Commons

Aussi, la définition de bleu varie sûrement d’un individu à un autre. En faisant des recherches pour cet article, j’ai découvert que j’ai tendance à voir les bleus plus clairs (cyan, azure, bleu ciel, etc.) comme étant «véritablement bleus», alors je que déclassaient les teintes plus foncées (indigo, cobalt, etc.), les considérant violettes. Est-ce que je suis donc trop sévère?

Évidemment, on pourrait toujours prendre la définition scientifique du bleu comme repère — les longueurs d’onde lumineuse s’étendant de 450 à 500 nanomètres — mais qui a un appareil capable de mesurer à la portée de la main?

Fleurs vraiment bleues

Voici quelques fleurs qui, à mes yeux, sont véritablement bleues. C’est un choix subjectif, je l’admets, mais puisque c’est moi qui écrit l’article…

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Allium caeruleum. Photo: col&tasha, Flickr

  1. Allium caeruleum (allium azuré) — bulbe, zone 3
  2. Amsonia spp. (amsonie bleue) — vivace, zone 4 à 6, selon l’espèce
  3. Anagallis arvensis (mouron des champs) — annuelle

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    Borage officinalis est presque le même bleu que le ciel. Photo: Sten Porse

  4. Borago officinalis (bourrache) — herbe fine annuelle
  5. Brunnera macrophylla (brunnera ou myosotis du Caucase) — vivace, zone 3
  6. Centaurea cyanea (centaurée bleuet) — annuelle
  7. Cerastium plumbaginoides (plumbago rampant) — vivace, zone 6
  8. Clitoria ternatea (pois bleu) — grimpante tropicale
  9. Commelina communis (comméline commune) — mauvaise herbe annuelle

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    Corydalis flexuosa. Photo: jardinierparesseux.com

  10. Corydalis flexuosa (corydale bleue) — vivace, zone 6
  11. Cynoglossum amabile (cynoglosse) — annuelle
  12. Eryngium spp. (panicaut, érynge) — vivace, zone 4
  13. Evolvulus x Blue Daze’ (gloire du matin compact) — annuelle
  14. Hydrangea macrocarpa (hortensia, hydrangée  grandes feuilles, hydrangée bleue) en situation acide — arbuste, zone 6
  15. Ipomoea tricolor ‘Heavenly Blue’ (gloire du matin ‘Heavenly Blue’) — annuelle grimpante
  16. Linum perenne (lin vivace) — vivace, zone 3
  17. Linum usitatissimum (lin cultivé) — annuelle

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    Meconopsis betonicifolia. Photo: Andrew Curtis, Wikimedia Commons

  18. Meconopsis betonicifolia (pavot bleu) — bisannuelle ou vivace de courte vie, zone 3
  19. Mertensia spp. (Mertensie) — vivace, zone 4
  20. Myosotis spp. (ne-m’oubliez-pas ou myosotis) — bisannuelle, zone 3
  21. Oxypetalum caeruleum (tweedia) — annuelle
  22. Plumbago auriculata (dentelaire du Cap) — grimpante tropicale ou plante d’intérieur

Fleurs parfois bleues

Les plantes suivantes viennent dans une bonne gamme de couleurs, plusieurs plutôt violettes, mais vous pouvez aussi trouver des fleurs vraiment bleues dans ce groupe.

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Delphinium ‘Blue Fouintains’. Il y a des variétés bleues dans ce mélange, mais aussi des violets et des blancs. Photo: J.W. Jung Seed Co.

  1. Delphinium spp. (pied d’alouette, delphinium) — annuelle ou vivace, zone 2
  2. Gentiana spp. (gentiane) — vivace, zone 2 à 6, selon l’espèce
  3. Eustoma grandiflorum (lisianthus) — annuelle
  4. Hyacinthus orientalis (jacinthe) — bulbe, zone 4
  5. Iris x germanica (iris barbu, iris des jardins) — vivace, zone 3
  6. Lobelia erinus (lobélie érine) — annuelle
  7. Lupinus spp. (lupin) — annuelle ou vivace, zone 3
  8. Muscari spp. (muscari ou jacinthe à grappes) — bulbe, zone 3
  9. Salvia guaranitica (sauge guarani) — annuelle en région froide
  10. Salvia patens (sauge gentiane) — annuelle en région froide
  11. Viola x wittrockiana (pensée) — bisannuelle ou vivace de courte vie, zone 4

Fleurs bleues pas vraiment bleues

Enfin, voici quelques plantes qui sont souvent dites «bleues», mais je trouve trop violet pour appartenir à cette catégorie.

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Agérate ‘Blue Hawaii’: plutôt violet, de mon point de vue. Photo: Swallowtail Garden Seeds

  1. Aconitum spp. (aconit) — vivace, zone 3
  2. Agapanthus spp. (agapanthe, lis du Nil) — plante d’intérieur ou vivace, zone 7
  3. Ageratum houstonianum (agérate) — annuelle
  4. Anchusa spp. (buglosse) — bisannuelle ou vivace, zone 3
  5. Aquilegia coerulea (ancolie bleue) — vivace, zone 3
  6. Browallia spp. (browallia) — annuelle
  7. Campanula spp. (campanule) — bisannuelle ou vivace, zone 3
  8. Echinops spp. (chardon bleu, boule azurée) — vivace, zone 3
  9. Geranium spp. (géranium) — vivace, zones 2 à 9, selon l’espèce
  10. Hyacinthoides non-scripta (jacinthe des bois) — bulbe, zone 4
  11. Iris sibirica (iris de Sibérie) — vivace, zone 3
  12. Iris versicolor (iris versicolore) — vivace, zone 2
  13. Lobelia siphilitica (lobélie bleue) — vivace, zone 3
  14. Scilla siberica (scille de Sibérie) — bulbe, zone 320170829A