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La rhubarbe: pas faite pour le potager

Par Larry Hodgson Contrairement à presque tous les autres légumes (la seule autre exception courante étant l’asperge), la rhubarbe (Rheum × hybridum) n’est pas une plante annuelle, mais une vivace. D’ailleurs, c’est une vivace de très longue vie: 20 ans et plus. Ainsi convient-elle mal au potager classique, toujours vidé de son contenu à l’automne pour laisser la place aux nouveaux légumes du printemps. De plus, avec sa grande taille et ses énormes feuilles, elle jette suffisamment d’ombre sur les légumes voisins pour nuire à leur croissance. Par contre, elle est tout à fait appropriée pour la platebande où, avec ses énormes feuilles joliment texturées, ses pétioles souvent rouges et sa spectaculaire floraison blanc crème (que, malgré une croyance persistante, il n’est pas nécessaire de supprimer), elle peut même voler la vedette. Tout ce qu’il lui faut pour être heureuse, c’est un sol riche et humide, mais bien drainé, et du soleil. Si seulement tous les légumes étaient aussi faciles à cultiver!... Lire la suite >

18 faits fascinants sur la rhubarbe

Par Larry Hodgson La rhubarbe est une plante commune de nos jardins, un classique du potager. On la récolte généralement à partir du milieu du printemps, lorsque ses feuilles s’épanouissent. Seul le pétiole (la tige) est consommé, souvent après cuisson et avec beaucoup de sucre pour réduire son acidité, même si, enfant, j’aimais grignoter des pétioles de rhubarbe crus simplement trempés dans du sucre. Mais alors que nous sommes nombreux à cultiver la rhubarbe, que savons-nous vraiment d’elle? Voici quelques informations fascinantes que vous ne connaissez peut-être pas sur cette plante, son histoire, son utilisation et les détails de sa culture. La rhubarbe a d’abord été importée de Chine en tant que plante médicinale. Elle y est cultivée depuis des milliers d’années (5000 ans d’après une estimation) et y est essentiellement utilisée comme médicament. C’était une panacée, bonne pour traiter tous les maux, des problèmes de digestion jusqu’aux cancers, même si aujourd’hui les études peinent à trouver dans cette plante... Lire la suite >

La rhubarbe: pour les jardiniers patients

Curieuse plante que la rhubarbe. Étant donné qu’elle est cultivée pour son feuillage comestible (en fait, le pétiole de la feuille), les jardiniers la considèrent comme un légume. Mais, en cuisine, son goût sucré acidulé fait qu’on l’emploie dans les desserts… donc plusieurs cuisiniers la classent parmi les fruits! Aux fins de cet article, nous la considérerons comme un légume. Après tout, si vous lisez ce texte, vous êtes sans doute un jardinier! Cependant, la rhubarbe n’est pas un légume typique non plus. Presque tous nos légumes sont cultivés comme des annuelles, semés au printemps pour une récolte le même été. Toutefois, la rhubarbe est une vivace de longue vie qui ne donnera pas de récolte avant la deuxième ou même la troisième année. Son histoire La rhubarbe comestible (Rheum spp.) vient de l’Asie, notamment de la Sibérie, mais est cultivée par les Chinois depuis plus de 3000 ans. Elle fut introduite en Europe dès la Grèce ancienne pour sa racine... Lire la suite >

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