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La morelle mammiforme: un fruit curieusement suggestif

 Photo: Andrew Butko, Wikimedia Commons Parfois, mère Nature semble faire des choses juste pour nous faire rire. Après tout, pouvez-vous regarder la photo de cet étrange fruit sans à tout le moins sourire? Il a l’air tellement ridicule! Mais la morelle mammiforme (Solanum mammosum) n’est pas issue de l’imagination d’un artiste dérangé comme vous auriez pu imaginer. Il existe vraiment. Et vous pouvez en cultiver un, et ce, à peu près n’importe où — jardin, balcon, fenêtre ensoleillée — si vous le souhaitez. Ce qui saute aux yeux avec ce fruit jaune-or est que sa partie centrale ressemble à un sein de femme, un détail que les botanistes qui l’ont nommé ont bien compris. Après tout, mammosum signifie «qui a de gros seins»! Cependant, il porte aussi des projections, des fruits satellites pour ainsi dire, généralement au nombre de 5, une combinaison qui pourrait donner l’effet d’un pis d’une vache. Cela a conduit à un large éventail de noms communs: pas seulement... Lire la suite >

30 faits fascinants sur les végétaux

Ill. : stux, Pixabay.com L’autre jour, je fouillais sur certains sites Web offrant des faits intéressants sur les végétaux, car je pensais que le sujet serait intéressant pour ce blogue. Il y en a plusieurs, finalement, et la plupart répètent les mêmes informations, mais j’ai été étonné de voir que certains des «faits» mentionnés étaient en fait incorrects.  Par exemple, un «fait» qui circule est que les chênes ne produisent pas de glands avant l’âge de 50 ans, ce qui n’est manifestement pas le cas. J’ai cultivé plusieurs chênes à partir de glands, provenant de différentes espèces, et je peux confirmer que, s’ils sont en effet très lents à fleurir et à produire des glands, la plupart y parviennent entre l’âge de 20 à 30 ans, ce qui est quand même beaucoup moins que 50 ans. Et il y avait plusieurs autres informations dans ces articles qui, lorsque je les ai vérifiées, se sont avérées fausses ou douteuses.  Alors, voici quelques «?faits sur... Lire la suite >

Les plantes les plus âgées du monde

Photo: www.tes.com Quelle plante est la plus ancienne du monde? Je soupçonne que la plus vieille est probablement perdue quelque part dans la nature et qu’elle ne sera jamais remarquée par les humains, mais parmi celles que nous connaissons, il y a des plantes d’âge très surprenant. Ce qui suit est une liste de certaines des plantes vasculaires les plus anciennes. (Je n’inclus pas dans ma liste les champignons, les bactéries ni les algues, qui peuvent être ou non des plantes selon différentes définitions.) Colonie clonale ou plante individuelle? Certaines plantes peuvent atteindre une quasi-immortalité en produisant des repousses végétatives: la plante mère meurt, mais elle a produit depuis longtemps des clones identiques, puis ces clones ont produit des clones… et ainsi de suite. De cette façon, la «plante» est effectivement très ancienne, bien que ses tiges puissent être beaucoup plus jeunes. Il s’agit d’un type de longévité particulièrement difficile à déterminer: la plante mère peut être morte et complètement... Lire la suite >

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