Le grenadier nain: couleur et fruits à l’intérieur

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Les fleurs et fruits du grenadier nain sont très colorés. Source: articulo.mercadolibre.com.ar

Le grenadier (Punica granatum), de la famille des Lythracées, est un arbuste ou petit arbre cultivé dans les régions aux hivers modérés (zone de rusticité 8) — en Europe, jusqu’à Paris! — bien que les fruits n’y aient pas toujours la possibilité de mûrir. Dans le sud de l’Europe et des États-Unis, et dans bien des régions d’Afrique, d’Asie, d’Australie et d’Amérique du Sud, l’arbuste réussit mieux, subit peu de dégâts hivernaux et produit plus fiablement ses grosses grenades.

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Quelle grenade est apparue en premier: le fruit ou l’engin explosif? Le fruit, bien sûr! Source: www.organicfacts.net

Sachez que le fruit s’appelait grenade bien avant l’invention de la pièce explosive. Le nom grenade vient du latin granatum, qui signifie «ayant beaucoup de graines». L’engin explosif fut nommé ainsi à cause des éclats de shrapnel, aussi nombreux que les pépins du fruit.

Là où le climat est plus froid (une exposition prolongée à une température inférieure à -10 °C peut tuer le grenadier), c’est plutôt le grenadier nain (P. granatum nana) qu’on cultive… et on l’utilise comme plante d’intérieur ou, du moins, comme plante à cultiver en pot et à rentrer à l’intérieur l’hiver. D’ailleurs, le grenadier nain se cultive comme plante ornementale dans le Sud aussi.

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Les fruits du grenadier nain sont beaucoup plus petits que les véritables grenades. Source: kauaiseascapesnursery.com

Le grenadier nain diffère de l’espèce par ses feuilles lancéolées et luisantes plus petites (environ 2,5 cm), mais surtout par ses fruits qui ne sont que de la taille d’une balle de golf plutôt que de la taille d’une grosse pomme. L’arbuste lui-même n’est pas si nain et peut facilement atteindre 2 m de hauteur si on ne le taille jamais. Par contre, on peut tailler cet arbuste, naturellement très ramifié, le maintenant à moins de 30 cm de hauteur avec un peu d’attention, bien que 60 à 100 cm soient des hauteurs plus commodes à maintenir.

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Grenadier nain utilisé en bonsaï. Source: bonsaibeginnings.blogspot.ca

Sévèrement taillé, le grenadier nain est couramment utilisé en bonsaï.

Sous les climats modérés, le grenadier nain est à feuillage caduc: ses feuilles deviennent jaunes avant de tomber tard à l’automne. Dans la maison et sous les tropiques,  il garde habituellement son feuillage à l’année.

Les fleurs sont rouge orangé, avec des pétales froissés. Comme le calice et l’ovaire sont presque de la même couleur que la fleur et persistent après la chute des pétales, chaque «fleur» semble durer plusieurs mois, le temps qu’elle se change entièrement en fruit. La floraison est théoriquement estivale, mais il n’est pas du tout rare de voir des fleurs en toute saison.

Les fruits à l’écorce épaisse, qui finissent par être rouges à pleine maturité, ne sont pas si bons au goût et ainsi, contrairement aux grenades sucrées et de pleine taille du supermarché, les grenades naines sont surtout vues comme des fruits ornementaux.

La culture en pot

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Le grenadier nain se cultive assez facilement en pot, avec un séjour estival en plein air. Source: http://www.amazon.ca

Le grenadier nain est de culture relativement facile, à condition de pouvoir assouvir son grand besoin de lumière. En effet, le plein soleil estival sera probablement nécessaire.

À l’été, justement, on le place habituellement en plein air, sur une terrasse ou un balcon, le rentrant quand les nuits rafraîchissent à l’automne. Le grand avantage de le placer en plein air à cette saison est que les fleurs seront pollinisées par des insectes, assurant la formation de fruits. On peut aussi le cultiver à l’intérieur à l’année, mais il faudra alors polliniser les fleurs manuellement. Faites-le peu après leur épanouissement, quand des étamines sont visibles, en utilisant un pinceau ou un coton-tige.

Arrosez au besoin de façon à ce que son terreau ne n’assèche pas complètement (en pot, les plantes sèchent beaucoup plus rapidement que les plantes cultivées en pleine terre). Il aime bien un été chaud: cela stimule de meilleures floraison et fructification. Fertilisez du printemps au début de l’automne avec un engrais tout usage dilué à la moitié de la dose recommandée.

Le grenadier nain peut réagir aux conditions automnales et hivernales de deux façons : si vous maintenez une température relativement chaude (plus de 10 °C), il restera probablement en croissance tout l’hiver et nécessitera alors des soins réguliers, notamment des arrosages occasionnels (mais moins que l’été) et une humidité relative au moins modérée (40% et plus). Cela permettra aux fruits de mûrir et de décorer le plant tout l’hiver, et en plus, offre la possibilité de floraisons supplémentaires.

Si vous offrez des températures plus fraîches, par contre, il perdra son feuillage et ses fruits et entrera en dormance. Vous pourrez alors le conserver sans éclairage si vous le voulez, et presque sans arrosage, dans un endroit froid, mais libre de gel: un garage à peine chauffé, par exemple.

Taillez au printemps pour maintenir un bel effet et éliminer les branches faibles ou malencontreuses. C’est aussi le bon moment pour le rempoter, ce qui est recommandé de faire tous les 3 ou 4 ans : un terreau «pour plantes d’intérieur» conviendra bien à cette fin.

La culture en pleine terre

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Le feuillage commence à jaunir sur ce grenadier nain cultivé en pleine terre, indiquant que la période de dormance approche. Source: delange.org

Évidemment, la culture en pleine terre est limitée aux régions où les températures hivernales sont relativement douces, descendant rarement sous 4 °C, soit habituellement dans les zones 8 à 11. En cas de gel sévère, par contre, la plante réussit parfois à récupérer, se régénérant à partir de la base.

La plante est plus facile à cultiver en pleine terre qu’en pot, tolérant des conditions plus variées et devenant notamment très résistante à la sécheresse une fois qu’elle est bien établie. Presque tout sol bien drainé, même pauvre, peut convenir.

Autrement, l’entretien est semblable à celui des plantes cultivées en pot.

Multiplication

On peut multiplier le grenadier par semences, logiquement au printemps, car P. granatum nana est fidèle au type. Ce n’est pas le cas de ses cultivars qu’il faut plutôt multiplier par boutures, une technique qui s’applique aussi à P. granatum nanum. Des boutures de tige de 7 à 10 cm de longueur, insérées dans un pot de terreau légèrement humide et cultivées dans une pièce assez chaude, à l’étouffée, s’enracineront en seulement quelques semaines.

Où en trouver?

En Europe et dans la plupart des pays chauds, des plants de grenadier nain sont régulièrement offerts en pépinière. Vous y trouverez même parfois des cultivars affichant d’autres couleurs de fleurs, des fleurs doubles, un feuillage panaché, etc. Ce n’est pas le cas au Canada, mais parfois on en voit en jardinerie, notamment dans le rayon des prébonsaïs, ou chez un spécialiste en bonsaï. Par la poste, essayez Flora Exotica ou Richters.

Sinon, il existe de nombreuses compagnies vendant des semences de grenadier nain par la poste et c’est donc la façon la plus facile d’en obtenir un spécimen dans le pays du castor.20180216A articulo.mercadolibre.com.ar

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Plantes d’intérieur comestibles

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Le caféier (Coffea arabica) est parmi les plantes comestibles qu’on peut cultiver comme plantes d’appartement.

Question: Existe-t-il des plantes d’intérieur qui sont comestibles et jolies en même temps?

Clecio Turgeon

Réponse: Bien sûr. Il existe de nombreuses plantes tropicales qu’on peut cultiver comme plantes d’intérieur pour égayer nos appartements et qui nous fournissent aussi de quoi nous mettre sous la dent. Mais relativement peu des plantes d’intérieur les plus courantes sont dans cette catégorie. La plupart des «plantes d’intérieur de tous les jours» ne sont pas considérés comestibles ou certaines (philodendrons, dieffenbachias, la plupart des euphorbes, etc.) sont même toxiques.

Ce qui suit donnera une petite idée des plantes d’intérieur comestibles.

Plantes absentes de la liste

Je me permets d’être sélectif dans mon choix de «plantes d’intérieur comestibles». Ainsi, je balaie de la liste la plupart des fines herbes qu’on rentre pour l’hiver, car ce ne sont pas véritablement des plantes d’intérieur. Sans un long séjour à l’extérieur l’été, elles ne font pas long feu dans nos maisons.

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Les micro-pousses ne sont pas de véritables plantes d’intérieur

Je n’inclus pas non plus les fines herbes et légumes qu’on peut semer dans la maison pour une récolte rapide: germes, pousses, jeunes plants à feuillage comestible, têtes de carotte ou pieds de céleri qu’on fait enraciner, etc. Ce sont des plantes éphémères, généralement avec comme seul attrait un feuillage comestible. Ce ne sont pas non plus, de mon avis, de véritables plantes d’intérieur.

Enfin, sont aussi rayées de la liste les plantes toxiques qui ne deviennent comestibles qu’après des traitements très spéciaux, comme le taro (Calocasia esculenta) et le manioc ornemental (Manihot esculenta ‘Variegata’), qu’il faut cuire dans plusieurs eaux pour enlever les toxines. Parfois les gens lisent mes textes rapidement et je ne veux pas les induire en erreur, surtout avec un sujet aussi sensible que ce qui est une plante comestible.


Plantes d’intérieur classiques

Voici quelques «plantes d’intérieur de tous les jours» qui sont comestibles. Vous les trouverez dans presque n’importe quelle jardinerie:

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Ananas ornemental

Ananas (Ananas comosus)
Il existe plusieurs variétés d’ananas ornementaux, à feuillage rougeâtre, panaché, etc. et tous produisent des fruits qui sont peut-être petits, mais qui demeurent parfaitement comestibles. On peut aussi cultiver un plant d’ananas à partir d’un fruit acheté et il fructifiera dans quelques années.

Caféier (Coffea arabica)
On trouve facilement de jeunes caféiers sur le marché, généralement à peine plus que des semis. Après 2 ou 3 ans, ils donneront des fleurs blanches parfumées suivis de fruits rouges dont on peut manger la chair sucrée et rôtir et moudre les graines pour faire une boisson délicieuse.

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Géranium à senteur de rose (Pelargonium graveolens ‘Grey Lady Plymouth’)

Géranium à senteur (Pelargonium graveolens et autres)
Il existe une foule de variétés aux arômes des plus variables: citron, rose, noix de coco, pomme, pêche, fraise, clou de girofle, etc. En plus de sentir leur feuillage en les frôlant, on peut utiliser les feuilles en cuisine pour aromatiser les mets. La firme Richters (Canada) en offre plus de 70 variétés!

Hibiscus rose de Chine (Hibiscus rosa-sinensis)
Les fleurs sont comestibles et souvent utilisées en tisane. Voici un article au sujet de cette plante: Cultiver un hibiscus à l’intérieur.

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Monstera (Monstera deliciosa)
Aussi appelé philodendron (nom qui appartient en fait à un proche parent), le monstera, avec ses grandes feuilles découpées, fait une plante d’appartement impressionnante. Quand il arrive à maturité, il fleurit, produisant une fleur blanche rappelant une calla et par la suite, un fruit comestible, d’où son épithète botanique deliciosa. Il faut laisser mûrir le fruit pendant 11 à 12 mois. Quand les écailles commencent à tomber, il est prêt à manger. Notez que tout le reste de la plante, dont les feuilles, les tiges et les fruits immatures, est toxique.

Oranger calamondin ou oranger d’appartement (X Citrofortunella microcarpa, anc. X C. mitis)
C’est le seul agrume couramment offert comme plante d’intérieur et il fleurit et fructifie abondamment à l’intérieur. Les fruits sont très acides, mais on peut les utiliser en cuisine, notamment dans la préparation de marmelades. Pour quelques autres suggestions d’agrumes d’intérieur, lisez plus loin.

Piment décoratif (Capiscum annuum et autres)
Tous les piments sont comestibles, mêmes les variétés vendues comme plantes ornementales. Ce sont des piments forts, même très forts. Pourtant, parfois la plante porte à l’achat l’étiquette «impropre à la consommation humaine». Pourquoi? C’est que ces plantes ont été traités avec des insecticides potentiellement toxiques pour les humains. Vous pourriez toutefois récolter et semer leurs graines et obtenir des fruits comestibles à la 2e génération.

Théier (Camellia sinensis)
On le trouve maintenant en pépinière, même s’il n’est pas aussi courant que les plantes précédentes. Voici un article à son sujet: Le théier comme plante d’intérieur.

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Peu de gens savent que les feuilles du trèfle d’appartement sont comestibles.

Trèfle d’appartement (Oxalis triangularis, syn. O. regnellii)
Les feuilles de cette plante populaire, qui peuvent être pourpres ou vertes, avec ou sans une macule argentée ou rose, ont un goût acidulé. Il ne faut pas en consommer en trop grosse quantité, à moins de les faire cuire, car l’acide oxalique qu’elles contiennent est toxique si consommée en quantité importante. Pour vous rassurer, sachez que les épinards, que nous mangeons couramment, contiennent aussi de l’acide oxalique et aussi sont toxiques si consommés en trop grosses quantités. Comme on dit, c’est la dose que fait le poison. Mangez-en modestement et il n’y aura pas de problème.


Fruitiers

La plupart des fruitiers tropicaux doivent atteindre une trop grande taille avant de fleurir ou sont à de nombreuses années de toute fructification, ce qui n’en fait pas de bonnes plantes comestibles pour la maison. On peut bien les cultiver comme plantes d’intérieur ornementales, mais il est peu probable qu’ils produisent des fruits chez vous. Dans ce groupe se trouvent les nombreuses plantes tropicales qu’on peut cultiver à partir d’une graine, d’un pépin ou d’une noix, comme l’avocatier (Persea americana), le manguier (Mangifera indica), le papayer (Papaya carica), etc. Il est plaisant de les semer et de les regarder pousser… mais il ne faut pas compter des fruits, même après de nombreuses années. Sachez toutefois qu’il existe souvent des variétés naines de ces fruitiers qui peuvent produire des fruits à l’intérieur… si vous pouvez les trouver!

Les fruitiers qui suivent sont plus adaptés à la culture dans nos maisons et font alors de bonnes plantes d’intérieur comestibles.

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Acérole: belles fleurs, beaux et délicieux fruits!

Acérole ou cérisier des Barbades (Malpighia glabra)
Un petit fruitier arbustif qui produit des fleurs roses et des fruits rouges rappelant une cerise, au moins par leur apparence. De culture assez facile.

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Le limettier des Antilles est une variante naine de la lime et fleurit et fructifie très bien à l’intérieur.

Agrumes (Citrus spp., Microcitrus australasica et Fortunella spp.)
Tel que mentionné dans l’article Un citronnier ou oranger dans votre salon?, les véritables citronniers, orangers, pamplemoussiers, etc. sont trop gros pour être de bonnes plantes d’intérieur et prennent généralement 10 ans et plus avant de produire des fruits. D’autres agrumes moins connus, à croissance plus rapide et de taille plus restreinte, font de bien meilleures plantes d’intérieur. C’est notamment le cas du citronnier Meyer (Citrus x meyeri) qui, malgré son nom, n’est pas un véritable citron, du limettier des Antilles ou Key lime (C. x aurantiifolia) et du citron caviar ou Australian finger lime (Microcitrus australasica). On peut les semer et avoir des fruits 2 ans plus tard!

Les kumquats (Fortunella spp.) aussi font d’excellentes plantes d’intérieur.

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Bananier nain

Bananier nain (Musa spp.)
Même un bananier nain prend beaucoup d’espace dans maison (parmi les cultivars les plus petits, il y a ‘Super Dwarf Cavendish’ et ‘Truly Tiny’) et il lui faut beaucoup d’humidité, de chaleur et de soleil pour arriver à faire des fruits. Malgré tout, il n’est pas impossible que votre bananier nain produise un régime de bananes après quelques années de culture.

Le bananier d’ornement (Musa velutina), aux fleurs et aux fruits roses, est comestible aussi, même si le fruit contient de grosses graines, et suffisamment petit pour cultiver à l’intérieur.

Cacaotier (Theobroma cacao)
Difficile à trouver et difficile à cultiver, le cacaotier peut quand même produire des cabosses de cacao chez vous… si vous convertissez votre maison en jungle ultra-humide et chaude à l’année longue.

Figuier comestible (Ficus carica)
Il préfère passer sont été à l’extérieur… et a la mauvaise habitude de laisser tomber ses feuilles pendant l’hiver, mais le figuier produit quand même assez facilement des fruits dans la maison. De plus, son feuillage est comestible.

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Grenadier nain

Grenadier nain (Punica granatum ‘Nana’)
Version miniature du grenadier qui donne les grosses pommes de Grenade, le grenadier nain forme un petit arbuste aux fleurs orange qui donnent des pommes de petite taille, mais néanmoins comestibles.

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Grenadille (Passiflora edulis)

Grenadille ou passiflore comestible (Passiflora edulis)
Cette grimpante vigoureuse aura besoin d’un bon treillis, mais peut produire ses fleurs blanches à auréole pourpre et ses fruits pourpres ou jaunes, selon le cultivar, dans un emplacement bien ensoleillé.

Pitahaya ou fruit du dragon (Hylocereus undatus, H. polyrhizus, H. megalanthus et autres)
Ces cactus grimpants prennent beaucoup d’espace, mais fleurissent assez facilement quand ils atteignent leur maturité (après 5 ou 6 ans), produisant d’énormes fleurs blanches nocturnes très parfumées suivies de gros fruits rouges ou jaune à la chair blanche ponctué de graines noires. On peut produire des plants à partir de graines prelevées dans un fruit acheté au supermarché.

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Cactus arête de poisson (Epiphyllum anguliger)

Je cultive chez moi un cactu plus petit, le cactus arête de poisson (Epiphyllum anguliger), aux tiges aplaties curieusement échancrées (d’où son nom commun) et de nature retombantes. Ses fleurs blanches nocturnes très parfumées donnent des petits fruits verts comestibles… mais il est difficile de juger quand ils sont mûrs. Comme ses parents, il prend plusieurs années avant de commencer à fleurir.

Prunier du Natal (Carissa macrocarpa)

Petit arbuste épineux à feuilles lisses qui produit des fleurs blanches et des fruits rouges comestibles. On l’utilise parfois en bonsaï. Toute la plante est toxique; il n’y a que les fruits mûrs qui sont comestibles.

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Fruits de roselle

Roselle (Hibiscus sabadariffa)
Cet arbuste à petits fleurs jaune pâle ou blanches fleurit assez rapidement par semences et peut donner donc des fruits rouges, souvent utilisées dans les boissons et les gelées, dès la première année.

Vigne Pixie (Vitis x Pixie® Pinot Meunier)
Mutation naine de la vigne à raisin Pinot Meunier qui produit des fruits toute l’année sur une plante de petite taille. Ses feuilles aussi sont comestibles. On peut la cultiver comme plante d’intérieur.


Épices et herbes fines

Ces plantes servent à aromatiser nos repas et aussi parfois comme plantes médicinales. Je me suis limité aux variétés qui font réellement de bonnes plantes d’intérieur.

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Tiges et rhizomes de gingembre

Gingembre (Zingiber officinale)
On peut cultivar des plants de gingembre à partir de rhizomes achetés au marché. Attention, toutefois: souvent les rhizomes ainsi offerts ont été traités chimiquement ou irradiés pour ne pas germer. Il vous faut des rhizomes vivants, avec des bourgeons indiquant qu’ils sont prêts à pousser. Un supermarché asiatique devrait en avoir.

Il s’agit tout simplement d’enfoncer une section de rhizome dans un pot de terreau et d’arroser: un plante verte avec une petite allure de bambou poussera. Avec le temps, le rhizome se divisera et vous pourrez alors récolter les surplus. Il est rare que le gingembre commun fleurisse à l’intérieur, par contre.

D’autres épices de la famille du gingembre produisent aussi des rhizomes comestibles et font, elles aussi, d’excellentes plantes d’intérieur: le galanga (Alpinia galanga), le cucurma (Cucurma longa) et la cardamome (Elettaria cardamomum) ne sont que quelques exemples.

Laurier-sauce (Laurus nobilis)
Une des rares fines herbes classiques qui pousse assez bien dans la maison pour être une bonne plante d’intérieur.

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L’origan cubain panaché (Plectranthus amboinicus ‘Variegatus’) est la variété la plus populaire.

Origan cubain ou gros thym (Plectranthus amboinicus)
Cette plante n’est ni un origan (Origanum spp.) ni un thym (Thymus spp.), mais un proche parent du coléus (Plectranthus scutellaroides, syn. Solenostemon scutellarioides et Coleus blumei). Les feuilles épaisses sont ajoutées aux mets dans les pays chauds pour remplacer l’origan. Très facile à cultiver.

Poivre noir (Piper nigrum)

Grimpante aux feuilles lisses et à longues épis pendants de fruits verts devenant rouges, le poivre noir n’est pas difficile à cultiver à l’intérieur si vous pouvez lui offrir une bonne humidité. Les graines donnent du poivre noir, blanc ou rouge, selon le traitement qu’on leur donne.

Stevia (Stevia rebaudiana)
De plus en plus populaire pour ses feuilles édulcorantes qui donne un goût sucré aux mets sans ajouter des calories.

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Tulbaghie violacée

Tulbaghie violacée (Tulbaghia violacea)
Plante bulbeuse à feuilles en lanière et à petites fleurs en trompette roses: toute la plante dégage une odeur d’ail. Si vous utilisez les feuilles ou fleurs comestibles en cuisine, sachez elles ne donnent pas mauvaise haleine, d’où le nom anglais «society garlic» (ail de société). Ainsi on peut sortir “en société” après les avoir consommées.


Légumes

Il n’y a pas beaucoup de plantes qu’on pourrait qualifier de légumes qui font de bonnes plantes d’intérieur. Je n’en ai pu trouver que les deux suivantes:

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Épinard de Malabar (Basella alba)

Épinard de Malabar (Basella alba, syn. B. rubra)
Grimpante assez ornementale à feuilles mucilagineuses qui remplace l’épinard dans les pays chauds où l’épinard pousse difficilement. L’espèce produit des tiges vertes et des fleurs blanches, mais B. alba ‘Rubra’, probablement plus cultivé que l’espèce, a des tiges rougeâtres et des fleurs roses. Très facile à cultiver.

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Figuier de Barbarie sans épine (Opuntia ficus-indica ‘Burbank Spineless’

Figuier de Barbarie ou nopal (Opuntia ficus-indica et autres)
Ce cactus aux raquettes aplaties produit des fruits comestibles lorsqu’on le cultive en plein air sous un climat chaud et sec, mais à l’intérieur il fructifie rarement. On utilise plutôt ses raquettes comme légume sous son nom mexicain: nopal. Préférez un cultivar qui n’a pas d’épines (ou presque pas d’épines) comme ‘Burbank Spineless’. Il faut le plein soleil pour bien le réussir. Et oui, on peut bouturer les raquettes en vente à l’épicerie.

Où les trouver?

Je viens de vous préparer toute une liste d’épicerie, n’est-ce pas! Tristement, la plupart de ces plantes ne sont pas disponibles dans les jardineries locales. Une bonne source au Canada pour les épices et les fines herbes mentionnées est Richters. Pour les fruitiers inhabituels, essayez Flora Exotica et Brugmansia-Québec. Pour les jardiniers européens, Denise Roby recommande AlsaGarden comme source pour les plantes et semences comestibles inhabituelles.

Bon appétit!20170126k