Mes courges ne produisent que des fleurs mâles!

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Au début de la saison, les courges ne produisent que des fleurs mâles. Photo: extension.unh.edu

Question: Je pense que quelque chose ne va pas avec mes plants de courge. Ils ne produisent que des fleurs mâles.

C. Carmichael

Réponse: Soyez patient: les fleurs femelles viendront!

Les courges (courgettes, pâtissons, citrouilles, etc.), ainsi que la plupart des autres cucurbitacées (concombres, melons, pastèques, etc.), produisent des fleurs unisexuées — fleurs mâles et femelles séparées — sur la même plante.

Fleur mâle à gauche, fleur femelle, avec un ovaire à la base, à droite. Photo: http://www.missouribotanicalgarden.org

On peut facilement distinguer les deux par l’ovaire avec la forme du futur fruit (rond, allongé, pâtisson, etc.) trouvé à la base des fleurs femelles. Et que des fleurs femelles. 

Les fleurs mâles n’ont pas d’ovaire et ne produisent, bien sûr, aucun fruit. Par contre, elles sont essentielles, car elles fournissent le pollen dont les fleurs femelles ont besoin pour produire des fruits.

Mère Nature a fait en sorte que les courges produisent d’abord des fleurs mâles et ceci, afin de commencer à attirer les pollinisateurs. La production de fleurs mâles nécessite peu d’énergie de la part de la plante et elles sont produites en bon nombre. Chacune ne dure qu’une journée, mais de nouvelles fleurs mâles les remplacent quotidiennement. 

Ainsi, après quelques semaines de fleurs uniquement mâles, les insectes pollinisateurs tels que les abeilles se seront habitués à visiter les fleurs tous les jours pour ramasser du pollen et du nectar. De cette façon, lorsque les premières fleurs femelles apparaîtront, il y aura des abeilles prêtes à les polliniser.

Alors… attendez. Les fleurs femelles sont en route!

En l’absence de pollinisateurs

Mais que faire si vous ne voyez pas d’abeilles visiter vos fleurs de courge? 

Tout d’abord, vous devez regarder le matin: les fleurs de courge sont plus fertiles le matin et commencent déjà à faner dans l’après-midi. Et les intempéries — fortes pluies, chaleur extrême, froid inhabituel, etc. — peuvent éloigner les abeilles. De plus, n’arrosez pas le matin lorsque la plante a des fleurs femelles, car cela peut chasser les abeilles… ou si vous arrosez, arrosez uniquement le sol, pas les fleurs. Comme cette fleur femelle ne s’épanouit que pendant une journée, vous ne voulez pas décourager les pollinisateurs de la fréquenter!

Fruits insuffisamment pollinisés et alors avortés. Photo: J. Allen, uconnladybug.wordpress.com

Il faut jusqu’à 12 visites d’abeilles pour bien polliniser une fleur de courge. Si les abeilles ne visitent pas régulièrement, vous avez donc un problème, car les fruits mal pollinisés vont avorter et tomber.

Pollinisation manuelle. Photo: sendjoelletter

C’est pourquoi la pollinisation manuelle peut être utile et même nécessaire. En fait, de nombreux jardiniers trouvent qu’ils obtiennent des fruits plus tôt et plus nombreux lorsqu’ils pollinisent à la main, en grande partie parce que, de cette façon, plus de pollen est appliqué et donc moins de fruits avortent. Lisez Faites l’abeille pour assurer des fruits chez les courges, les concombres et les melons pour apprendre comment polliniser vos fleurs de courge à la main.

Faites l’abeille pour assurer des fruits chez les courges, les concombres et les melons

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Fleur femelle: remarquez l’ovaire à la base.

Vous avez sûrement remarqué que les courges (courge, citrouilles, etc.), les concombres, les melons et les autres cucurbitacées ont à la fois des fleurs femelles et des fleurs mâles. Les femelles sont peu nombreuses, mais faciles à voir car elles portent déjà, à la base du fruit, un ovaire qui ressemble au fruit à venir, mais en miniature: rond dans le cas d’une citrouille, allongé dans le cas d’un concombre, aplati dans le cas d’un pâtisson, etc. Au centre de la fleur femelle, il y a un stigmate en forme de couronne.

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Fleur mâle: aucun ovaire à la base.

Les fleurs mâles, très nombreuses, n’ont rien à la base, mais une «boule» de pollen jaune sur une étamine au centre de la fleur. Or, pour produire un fruit, du pollen du mâle doit se rendre chez le stigmate de la fleur femelle.

Ce transfert doit d’ailleurs se faire rapidement, dans la même journée, car chaque fleur de curcurbitacée ne dure qu’une seule journée.

Il arrive cependant que les insectes pollinisateurs soient absents. Cela arrive s’il pleut la journée où la fleur femelle est produite ou qu’il fait anormalement froid ou chaud, ce qui décourage leurs pollinisateurs. Ou encore, qu’il y a rarement des abeilles ou d’autres pollinisateurs chez vous. Et il faut jusqu’à 12 visites d’abeilles chargées de pollen pour correctement féconder la fleur femelle.

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Comment appliquer du pollen d’une fleur mâle à une fleur femelle.

Si oui, vous devez faire l’abeille. Coupez une fleur mâle, enlevez la corolle (les «pétales») pour dégager l’étamine et servez-vous en comme si c’était un pinceau, touchant l’extrémité arrondie et jaune de l’étamine au stigmate en forme de couronne au centre de la fleur femelle. Ou encore, prenez un pinceau d’artiste ou un coton-tige, touchez-le à une fleur mâle de façon à le couvrir de pollen jaune, puis «peignez» ce pollen sur le stigmate d’une fleur femelle.

Dans les deux cas, vous transférerez du pollen à la fleur femelle, assurant sa fécondation… et la production d’un beau fruit quelques semaines plus tard!

Fruits qui tombent chez les cucurbitacées

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Fruit en train d’avorter. Photo: utahpests.usu.edu

Les jardiniers ont fréquemment un problème avec la production de fruits chez les courges, les concombres, les melons et d’autres plantes de la famille des cucurbitacées. On voit bien un petit fruit, mais, après une journée ou deux, l’extrémité brunit et il tombe de la plante. Que s’est-il passé?

Essentiellement, le fruit avorte faute de fécondation. C’est habituellement causé par une pollinisation inadéquate de la fleur. On appelle cela la coulure ou encore, on dit que le fruit n’a pas noué.

Absence de pollinisateurs

Chez les cucurbitacées, c’est habituellement les abeilles qui assurent la pollinisation, mais elles peuvent être essentiellement absentes du secteur (parfois le cas dans les situations urbaines ou quand on jardine sur un balcon) ou ne passent pas à cause d’une température inclémente (les abeilles restent chez elles les jours de pluie).

Or chaque fleur femelle ne dure qu’une journée. Si les abeilles sont absentes, ou si elles ne font pas bien la pollinisation, c’est au jardinier de les remplacer.

Voici un texte qui explique comment polliniser les fruits vous-même afin d’assurer une bonne production: Faites l’abeille pour assurer des fruits chez les courges et les melons.