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Foutu pavot bleu!

C’est une photo comme celle-ci qui a lancé 35 ans d’efforts! Photo: www.premierseedsdirect.com Ah! Le fameux pavot bleu! Quel jardinier ne rêve pas de mettre dans son CV, sous la rubrique Réalisations, «Ai fait fleurir un pavot bleu»? Non seulement pour sa beauté, mais aussi parce qu’il est si… capricieux! En fait, c’est bien plus le défi de le cultiver qui nous intéresse que sa fleur même. Mes propres expériences avec cette plante remontent à mon enfance. J’avais peut-être 10 ans et j’avais vu dans le catalogue horticole de mon père une photo du pavot bleu (Meconopsis betonicifolia). Il paraissait si exotique que j’ai tout de suite su que je devais essayer de le cultiver. Mais mon père a refusé de m’en acheter des semences, disant que le pavot bleu était trop difficile pour de petits garçons. Trois ans plus tard, ayant réussi à cultiver des bégonias à partir de semences l’été d’avant, je me croyais prêt à relever tout... Lire la suite >

À la recherche de la fleur bleue

Le bleu est parmi les plus rares des couleurs florales; seulement le noir est plus élusif. Et c’est probablement à cause de la complexité chimique impliquée dans sa production, car les abeilles, les papillons et les autres pollinisateurs distinguent très bien le bleu et visitent facilement les rares plantes qui produisent des fleurs bleues. Donc, l’évolution aurait pu mener à des fleurs bleues aussi facilement qu’aux les fleurs roses, blanches et jaunes si courantes. Curieusement, la couleur bleue chez les plantes vient d’un pigment qui donne normalement les teintes rouge et violettes: l’anthocyanine (du grec pour bleu foncé). Pour simplifier un phénomène beaucoup plus complexe et qui implique diverses molécules et certains ions métalliques, c’est essentiellement dans des conditions alcalines que la couleur bleue des anthocyanes ressort… et la plupart des fleurs ont une sève acide. Chez les fleurs, le bleu n’est pas une couleur indépendante, c’est plutôt un genre de co-pigmentation. C’est pour cette raison que beaucoup de plantes... Lire la suite >