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Quand les tiges changent de couleur

J’ai fait une découverte surprenante à la fonte des neiges : le drageon (rejet) d’un de mes cornouillers n’était pas de la même couleur que sa maman! La plante en question, le cornouiller stolonifère ‘Bud’s Yellow’ (Cornus sericea ‘Bud’s Yellow’, que certaines autorités placent dans l’espèce sosie C. alba) est cultivé pour ses jolies tiges jaunes, surtout visibles l’hiver. L’espèce à l’origine de ce cultivar, toutefois, a des tiges qui rougissent l’hiver. Le drageon anormal chez moi avait justement repris la coloration rouge de son ancêtre. On appelle cela une réversion : la plante retourne à sa forme normale. On voit souvent des réversions chez les plantes à feuillage panaché ou à fleurs bicolores. Une partie de la plante se met alors à produire des fleurs ou des feuilles «ordinaires». C’est la première fois, toutefois, que j’entends parler d’une réversion dans la couleur de l’écorce. Normalement, on supprime les réversions afin de conserver les attraits de la plante qu’on avait choisi de cultiver,... Lire la suite >

Les mutations et le jardinier

(Notez que je traite ici le sujet de mutations en tant que jardinier: les scientifiques me pardonneront ma vulgarisation peut-être trop simpliste.) Le mot «mutation» fait ressortir des images de créatures maléfiques et gluantes sorties d’un étang d’eau contaminé dans un film de science fiction ou d’horreur des années 1950, mais en fait, la plupart des mutations sont des changements mineurs dans la structure génétique d’un être vivant et n’ont aucune conséquence visible sur son apparence ou sa santé. Tristement, certains mutations sont nuisibles (la plupart des cancers sont des mutations). D’autres peuvent être bénéfiques: on peut voir l’évolution comme une suite de mutations heureuses ayant donné naissance à tous les êtres vivants de la planète. Mutations au jardin Les jardinier observateur risque de découvrir occasionnellement des mutations visibles dans les plantes qu’il cultive: une fleur double sur une plante jusqu’ici à fleurs simples, un feuillage panaché, etc. Parmi les mutations observées sur les plantes, il y a: Fleurs doubles... Lire la suite >

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