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Les lichens : plus complexes qu’on ne le pensait

Un lichen typique: si petit, mais si complexe! Photo: www.scienceminusdetails.com Les lichens sont des organismes composites souvent trouvés sur les rochers et les arbres. Certaines espèces sont communément trouvées dans les jardins, en particulier sur des arbres bien établis, et le conseil a toujours été de les ignorer: elles sont inoffensives pour les plantes et ajoutent un peu d’intérêt à l’aménagement. Aussi, à un degré quand même assez limité, les lichens aident à fertiliser les plantes sur lesquelles ils s’installent. Les lichens ne sont pas des plantes ni des mousses, mais des «?organismes composites?». On a longtemps pensé qu’ils étaient de simples combinaisons d’une algue et d’un champignon. En unissant leurs forces en symbiose, chaque organisme aidant l’autre, le nouvel organisme composite développe des propriétés différentes de celles des organismes qui le composent. La plupart des algues, par exemple, ne peuvent pas vivre en dehors d’un environnement aquatique, mais, protégées à l’intérieur des cellules d’un champignon, elles peuvent alors effectuer... Lire la suite >