2020: l’année de la lavande

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Lavande vraie ‘Sweet Romance’.

Chaque année, le National Garden Bureau, un organisme à but non lucratif qui fait la promotion des plaisirs du jardinage, sélectionne une annuelle, un bulbe, une plante comestible, un arbuste et une vivace à mettre en vedette dans son programme L’année de. C’est une excellente façon de découvrir une plante que vous ne connaissez pas ou d’en apprendre un peu plus sur une plante que vous cultivez déjà.

Regardons aujourd’hui la vivace gagnante pour 2020, la lavande. 

Qu’est-ce que la lavande?

Lavande vraie ‘Munstead’.

Lavande fait référence à n’importe quelle plante du genre Lavandula, un genre qui contient quelque 47 espèces d’annuelles, de vivaces et d’arbustes, toutes issues de l’Ancien Monde. La plupart se trouvent dans la région méditerranéenne, mais le genre a une distribution qui va aussi loin que le Cap-Vert et l’Inde. La plupart des espèces sont tropicales ou subtropicales, mais quelques espèces sont suffisamment résistantes au froid pour être cultivées à l’extérieur toute l’année dans les climats tempérés.

Bien sûr, pour bien des gens, «lavande» fait spécifiquement référence à une seule espèce, la plus populaire: la lavande vraie ou lavande officinale (L. angustifolia, syn L. officinalis). C’est de loin l’espèce la plus cultivée dans nos jardins et aussi l’espèce la plus utilisée dans les huiles essentielles, les savons, les produits de beauté, les potpourris, etc. Elle est originaire du pourtour nord de la Méditerranée (Espagne, France, Italie, Croatie, etc.), mais s’est aussi naturalisée ailleurs en Europe ainsi qu’aux États-Unis. Dans certaines régions de l’Australie, la lavande vraie est devenue une mauvaise herbe.

Le mot lavande dérive de l’ancien français lavendre, qui peut être retracé au latin lavare, tous deux faisant référence au lavage, car la plante donne une eau parfumée avec laquelle on se lave.

Enfin, la lavande est membre de la famille de la menthe (Lamiacées).

La lavande, presque un style de vie

Partout où vous regardez, les gens intègrent cette plante aux multiples facettes dans leur vie quotidienne: on la voit dans les jardins, ainsi que dans les cuisines et les décors. Elle fait même partie des routines de santé et de bien-être. La texture, le parfum, l’attrait et la facilité d’utilisation globale de la lavande en font l’une des plantes les plus polyvalentes que vous puissiez cultiver.

Types de lavande

Lavande vraie

Lavande vraie ‘Vintro Blue’

C’est l’espèce la plus robuste en matière de performance au jardin. Il en existe plusieurs variétés, certaines, telles que ‘Hidcote’, ‘Munstead’ ou ‘SuperBlue’, plus rustiques que la moyenne et capables de survivre dans les régions très froides. Normalement, elles sont très à l’aise dans les zones de rusticité 5 à 9 et vous pouvez même, moyennant certaines précautions, conserver ces variétés en zone 4, voire 3.

Lavande vraie ‘Blue Cushion’.

Les fleurs de lavande vraie paraissent sur des épis s’élevant au-dessus d’un petit buisson gris-vert aux feuilles étroites. Les fleurons et le feuillage sont fortement parfumés. La plante fleurit principalement en bleu violacé, mais certaines variétés roses ou blanc argenté existent également. La forme sauvage peut atteindre 1 à 2 m dans les régions au climat doux, mais la plupart des cultivars les plus vendus aujourd’hui sont des variétés naines qui atteignent une hauteur plus commode de 15 à 60 cm.

Parmi les autres variétés de lavande vraie, il y a ‘Annet’, ‘Aromatico’, ‘Big Time Blue’, ‘Blue Spear’, ‘Ellagance’, ‘Lady’, ‘Lavender Lady’ (gagnante d’un prix Sélections All-America), ‘Lavance’, ‘Sentivia’, ‘Sweet Romance’ et ‘Vintro’.

La plupart des jardiniers considèrent la lavande anglaise comme une vivace herbacée, mais c’est en fait un petit arbuste à feuillage persistant.

Lavande papillon et lavande dentée

Lavande papillon (Lavandula stoechas) ‘White Anouk’

La lavande papillon (L. stoechas) et la lavande dentée (L. dentata) sont également originaires de la Méditerranée. Leurs feuilles sont plus longues et gris-vert, et les tiges florales sont plus hautes. Elles sont surmontées d’épis rose pourpré épais en forme de cône et coiffés de bractées de couleur similaire. (Stoechas est un terme latin dérivé du mot grec pour «en rangée», car c’est ainsi que les petits fleurons se présentent.) Ce type de lavande est plus fragile que la lavande vraie et est moins résistant aux froids de l’hiver (zones de rusticité 7 à 9), donc sa culture en plein air à l’année est essentiellement impossible au Canada sinon sur la Côte ouest, mais elle réussit très bien presque partout en Europe. Son parfum la rend également très attrayante pour les abeilles, un excellent choix pour attirer les pollinisateurs vers votre jardin ou terrasse.

Lavande papillon remontante ‘Papillon’.

Certaines lavandes papillon, comme la série Anouk ou Bandera, sont remontantes: elles fleurissent abondamment au printemps et une deuxième floraison suit plus tard dans la saison. La lavande papillon et la lavande dentée réussissent aussi bien comme plantes d’intérieur pour un emplacement ensoleillé, vous offrant alors un décor parfumé. On les donne souvent aussi comme plantes cadeaux. Parmi les différentes variétés, citons ‘Castilliano’, ‘Javelin Forte’, ‘LaVela’, ‘Papillon’ et ‘Primavera’.

Lavandin

Lavandin ‘Phenomenal’

Ensuite, il existe aussi le lavandin, une espèce hybride (L. × intermedia), un croisement entre la lavande vraie (L. angustifolia) et la lavande aspic (L. latifolia). Des variétés telles que ‘Phenomenal’, ‘Provence’, ‘Torch’, ‘Hidcote Giant’, ‘Edelweiss’ et ‘Fred Boutin’ offrent un éventail encore plus large de types, de couleurs et de ports. Le lavandin est très parfumé, mais généralement moins rustique que la lavande vraie (zones 6 à 9).

Comme vous voyez, avec la lavande, il y a quelque chose pour tout le monde!

Conditions de croissance idéales

Si vous utilisez un paillis, il doit être très aéré. Lavande vraie ‘Sweet Romance’.

La lavande pousse mieux en plein soleil dans un sol sec et bien drainé; elle n’aime pas avoir les racines saturées. L’ajout de matériaux de drainage inorganiques au sol, tels que du gravier ou du sable, pourrait aider à améliorer les conditions d’une planche de lavande réussie. Aucune variété de lavande n’a besoin de beaucoup d’engrais et même, ces plantes réussissent souvent mieux quand on ne leur en donne pas du tout. 

Une bonne circulation d’air est essentielle. Si vous vivez dans une région au climat très humide, faites attention à la pourriture des racines due à une infection fongique. La pourriture peut être aggravée par l’utilisation de paillis organiques, qui peuvent garder trop d’humidité à la base de la plante. 

Petit conseil: utilisez du gravier ou des roches concassées plutôt que des paillis organiques à la base de la plante pour assurer un environnement plus convenable.

Dans les climats très froids, comme au Canada (zones de rusticité 4 et moins), essayez de cultiver la lavande vraie sur une pente orientée vers le sud, en la plantant sur une butte de façon à assurer un drainage parfait. Recherchez un endroit protégé des vents froids où la chaleur s’accumule. (La lavande adore un été de canicule!) Une protection hivernale sous la forme d’une épaisse couche de paille ou d’un géotextile blanc peut aussi être nécessaire pour assurer la survie de la plante.

Dans votre jardin

Pensez planter la lavande en bordure: ainsi vous la verrez et la sentirez de près. N’hésitez pas à passer vos doigts à travers le feuillage doux pour profiter du parfum! La lavande peut également être plantée dans un bac de patio mixte avec d’autres plantes aimant le soleil ou dans sa propre jardinière comme moyen de parfumer l’air dans un petit espace.

Au-delà de la culture

Lavandin ‘Phenomenal’

Les fleurs et les feuilles de lavande sont utilisées dans de nombreux médicaments à base de végétaux et dans les régimes de soins personnels. Parmi les nombreuses recettes maison, il y a les tisanes, les herbes culinaires, les huiles essentielles, l’aromathérapie, les baumes, etc. La lavande est souvent ajoutée aux sels de bain, savons, parfums, etc., assurant une fragrance fraîche et un effet calmant. Avec leur parfum intense, les fleurons de lavande séchés peuvent être utilisés pour repousser les parasites dans le jardin. Ou placez un sachet parfumé dans la garde-robe pour éloigner la mite des vêtements. Les chefs utilisent la lavande dans une foule de recettes, surtout dans les desserts.

Toutes ces utilisations s’ajoutent à une fleur assez polyvalente et agréable qui est devenue une incontournable dans les jardins et les maisons du monde entier. Et il est facile de voir comment 2020 peut être votre année de la lavande!

L’article ci-dessus a été traduit et adapté d’une fiche d’information préparée par la Ball Horticultural Company, membre du National Garden Bureau, et utilisée avec permission. Les photos sont du National Garden Bureau.